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把穷人送进虚拟世界,就能解决贫富不均的问题吗?

2021-02-27  hl1bwcdm

仿佛突然有一天,曾经只在科幻电影里出现的虚拟现实(VR)开始出现在日常生活中,市面上层出不穷的VR体验馆,带领我们走进了一个前所未有的新奇世界,没有去体验过一次虚拟现实,好像和朋友都缺少了些聊天的话题。

用VR获得更好的娱乐体验或许是多数人对VR的全部理解,但其实虚拟现实的运用远不止有电子游戏,它可以应用在各个方面,如教育、军事、医疗领域等。

一些亿万富翁和技术寡头们甚至相信它可以帮助解决社会和政治问题,为人们建立一个没有烦恼和痛苦的“伊甸园”



VR是解决现实问题的方案之一


随着全球化进程的不断深化,一些全球性问题逐渐凸显出来,例如日益增长的财富不平等、频繁的自然灾害和许多动荡的国家政治形势,这些问题都在破坏着人类的生存环境。

因此,硅谷的科技公司提出了可能的解决方案,他们认为创建虚拟世界可以在一定程度上解决政治问题。

既然人们不能在现实世界上无忧无虑的生活,为什么不让每一个人都拥有一个虚拟现实设备,把他们带到一个没有痛苦和苦难的虚拟世界?

《头号玩家》中破败的未来世界景象 

科技寡头们并不羞于分享他们的这个想法。“毁灭战士“(一款第一人称射击类游戏)的联合创作者、Oculus的前首席技术官约翰·卡马克在2020年的一次采访中表示:

“VR承诺为人们创造出他们想要的世界。现实条件不可能让所有人都得到他们想要的一切,并不是每个人都能拥有理查德·布兰森的私人岛屿。”

“人们对任何经济话题都持消极态度,但这归根结底就是资源分配问题,社会发展决定了资源的倾向。相比起在现实中创造更多可以分配的财富,虚拟世界更容易创造财富资源并让许多人享受到这些资源。

 

VR是怎么实现的?

VR(Virtual Reality),又名虚拟现实,它集计算机、电子信息、仿真模拟于一体,是一个可以创建和体验虚拟世界的计算机仿真系统。

当用户开始体验时,虚拟现实可以通过模拟人类的感知功能,如视觉、听觉、触觉、嗅觉等等,让用户完全沉浸到一个虚拟的环境,如同身临其境一般。

VR通过计算机技术和各种输出设备如VR头显、VR眼镜等的辅助,在显示器上创造出一个虚拟画面,并能与用户产生一定程度的交互。VR技术能够产生沉浸感和真实感主要是因为如下三项技术:

  • 显示屏通过凸透镜形成一个90-120°的图像视野范围,大大拓宽了人眼能看到的图像范围,如同普通电影荧幕和iMax环绕宽幕的区别。

  • VR设备中内置头部陀螺仪。当人移动头部时,计算机能及时收到陀螺仪的反馈不断刷新图像,让人感觉图随身转,仿佛置身于360°环绕空间。

  • 左右眼看到不同的图像,进而产生很强的立体纵深感,形成3D画面,原理类似于3D眼镜。

 

科技公司认同发展VR技术


卡马克明确表示,科技寡头公司应带头推动虚拟现实的发展。

“不是每个人都能拥有豪宅,也不是每个人都能拥有家庭影院。而这些东西,在某种程度上我们都可以用虚拟现实来模拟,并且会越来越逼真。”

“如果你本身就是富人,已经拥有了自己的豪宅或私人岛屿,那你可能不是从这项技术中受益最多的人。事实上,世界上大多数人都住在拥挤的房间里,如果他们有无限的资源,他们也不会选择这样的生活方式。”

事实就摆在面前,世界上大多数人都违背着自己的意愿住在狭小的空间里,而VR可以让人们暂时逃离现处的生活环境。

在未来,虽然人们的居住条件仍然会很拥挤,但人们会享受他们在虚拟现实中拥有的物质条件,沉浸在科技公司为他们创造的虚拟世界里。

VR能让更多人“住进”豪宅

想象关于未来的场景可能像是一场噩梦——人们遁入虚拟创造的幻想世界而却实际身处在问题和冲突繁多的现实世界。

卡马克说:“网上流传着这样一个反乌托邦主义的艺术作品:一个孩子坐在角落里,流着口水却戴着显示彩虹图案的护目镜。人们会说,‘这就是你想要创造的世界,人们沉浸在虚拟现实中,却忽略了他们周围的真实世界。’”

但卡马克并不认同这种看法,“如果他在这个不堪的环境里把眼镜摘下来,他的生活难道会更好吗?”

他问道,“我住在达拉斯,现在这里的温度都达到了37℃。人们不可能一边开着空调,一边说这样不能体验真实的世界。人们就是会这么做,让环境服从人类的意愿。”

对于卡马克来说,虚拟现实就是能够让世界变得更美好。他表示,世界就是在科学技术不断开发迭代的过程中进步的,这也让人们得以享受到比之前更好的事物。

听起来虚拟现实确实是一种吸引人的逃避方式,它能够减轻人们身处现实世界的痛苦、缓解焦虑。

但它并不能从根源解决实际的全球性问题。即使Epic、Valve和Facebook等公司在虚拟现实中创造了一个全新的元宇宙,这些现实问题也不会因此就消失。

在享受虚拟世界的同时,如果人们不采取果断、彻底的措施解决现实问题,社会上的贫富差距将会继续扩大,极权主义政治运动也将肆意发展。



价格或阻碍虚拟现实发展

 

其实虚拟现实成为家庭和工作场所中的主流应用已经成为过去半个世纪最流行的技术预测之一,因为从20世纪60年代末,技术公司就一直在开发虚拟现实头盔。

人们对虚拟现实技术的期待曾在2016年出现一个高潮,许多技术评论者都认为这一年虚拟现实将开始流行。

尽管有时这种突然出现的乐观情绪能给人们带来希望,但事实上虚拟现实从未真正实现过突破。时至今日,仍然很少有人买了VR头显或在日常工作中使用虚拟现实。

咨询公司CCS Insights此前曾预估,到2019年底,全球VR头显的发行量将达到1000万套,相比前一年增长21%。

但考虑到VR的强大宣传力度,这个发行量似乎还是有些令人失望,目前市面上成功的VR设备仍然屈指可数。

根据硅谷赖以生存和消亡的自由市场原则,虚拟现实的推广在资本市场中的确算不上成功。2020年12月的一项VR硬件设备调查显示,在全球最大的游戏和软件平台Steam用户中,只有1.7%的玩家拥有VR头显。

虽然在疫情期间,VR头显的销量确实有所上升,2020年的销量比2019年增加了大约30%,但从总体来看,电子游戏的销量也是在同步上升的,所以这并不能说明VR变得更加普及。

佩戴VR头显体验第一视角射击游戏

维尔福公司在2020年3月疫情封城刚刚开始的时候发布了“半条命:爱莉克斯”,这是“半条命”时隔13年后发布的又一个半条命系列游戏,是粉丝们十多年来一直渴望的游戏续作。

它作为一款VR游戏销量表现非常好,成功地卖出了200多万份,但遗憾的是,它没有达到2020年最畅销游戏的销量,并且很快就被主流媒体所遗忘。

除非是真的对虚拟现实有强烈兴趣的玩家,否则大家可能不会在2020年再提到“半条命”这个游戏。

原因显而易见。首先,虚拟现实价格很昂贵。在高端市场,维尔福公司推出的首款头显Valve Index售价1000美元(约合人民币6455元)。即使是稍微低端的产品,Facebook的VR头显Oculus Quest 2售价仍为299美元,约为1930元。

如果游戏玩家想玩“半条命:爱莉克斯”,他们需要把头显连接到相对高端的主机上。尽管这些主机的价格不尽相同,但一般来说能够处理VR的主机设备大约需要1000美元

维尔福公司发布的VR头显

当玩家把主机和VR头显配置好后,他们还需要腾出一个专门的空间来玩游戏。大多数游戏至少需要3㎡的活动空间,当然空间越大,游戏体验则会越好。

VR需要大量金钱和自由活动空间才能使用,而令人头疼的问题还不止于此。

现阶段,它会让人联想到早期的电脑游戏——大多数时间它都能正常运行,但为了获得最佳的游戏体验,玩家不得不花费数个小时调整系统设置和重新配置硬件。

但即使在金钱、空间和时间都具备的情况下,也不能百分百保证所有人都能享受虚拟现实游戏,有些人在虚拟现实中会感到恶心和眩晕

有时,人们可以通过适当调整硬件设置或慢慢接触并适应VR来克服这个问题。有些人能够很好的适应并掌握技巧但有些人却永远做不到。撇开正常人对VR产生的不适症状不谈,这项技术基本是残疾人难以使用的。

2020年,游戏行业在普及电子游戏方面取得了巨大的进步,但对许多玩游戏的人来说,他们基本不会使用要佩戴笨重头显才能用的虚拟现实。

投资组合经理詹姆斯·高特雷在著名的投资公司施罗德工作,专精科技股分析,他表示:“我认为VR仍然是一项非常小众的技术。在我看来,是它运行所依赖的硬件阻碍了它的普及。”

“例如用VR玩游戏,你不仅需要一台配置极高的主机,还需要足够的活动空间,在周围设置传感器,当然还有VR头显本身。成本高达数千美元,对大多数人来说完全是不切实际的。”

但上述提到的所有问题在未来或许都是可以克服的。正如卡马克在接受罗根采访时表示,科技公司会在兼顾性价比的前提下,努力降低VR头显的成本,让很多很多人都能拥有自己的VR设备。

 

VR的未来充满想象空间


VR除了在电子游戏中被广泛应用,由于其沉浸式体验的特性,虚拟现实也越来越多地被用于培养同理心或者创造现实生活中无法实现的独特体验。

例如,让儿童带上VR眼镜教育他们不要欺凌,或者让住在康复中心的人们能够和海豚一起游泳、回忆童年时期的家园。

此外,VR在医学上的有效性已经被证实,痴呆症患者也可以在虚拟现实的帮助下回顾他们过去的生活,以达到一定的治疗效果。VR还可以帮助外科医生体验不同类型的手术或转移烧伤患者的疼痛。

利用VR进行临床治疗

图源:VR网

在一项试验中,研究者邀请了一些创伤后应激障碍(post-traumaticstress disorder,PTSD)患者,要求他们在跑步机上边走边用VR观看与他们受创伤经历相关的影像。

研究发现,经过了这项沉浸式体验后,这些患者的症状有了近40%的改善。

VR也被应用在职业技能培训中,在现实生活里进行培训可能会产生危险的职业包括飞行员、外科医生、深海潜水员,他们就可以很好的利用VR技术进行训练从而降低职业风险。

参考:

1.https://www.wired.com/story/billionaires-use-vr-avoid-social-change/

2.https://www.bbc.com/news/business-50265414

(本文未经造就授权)

编译 | Daisy
版面 | 小顾

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