金色年华554 / 日耳曼人的故事 / 【原创连载】普鲁士的崛起12—— 线膛枪一...

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【原创连载】普鲁士的崛起12—— 线膛枪一小步,普鲁士一大步

2021-03-04  金色年华5...

在叙述普鲁士的故事之前,我们先来说一个有关于化学的故事。

大家即使不是学习化学的,也经常在日常生活中看到过“玻璃”这种物质吧,玻璃晶莹剔透,和钢铁、水泥一同构建了现代化炫目的都市。然而,早期的玻璃并不是透明的,因为它不纯净,有很多气泡和斑痕。

当时的世界上只有法国钟表匠吉南一个人制造的玻璃是纯净的,他建造了玻璃厂,垄断了玻璃的生产,不过这项技术是他们一家子乃至于全法国的传家宝,是绝对不能外泄的,所以吉南直到临终时才把其中的秘密传给了他的儿子,后来一些化学家也发现了这个秘密,却也守口如瓶。

这样到了19世纪,全世界能够生产高密度光学玻璃的只有几家工厂,他们垄断了光学玻璃制造业,使这种玻璃的价格贵得惊人!

战争需要使用大量的玻璃,这可急坏了俄罗斯人,他们决定不惜血本,也要弄清楚制造光学玻璃的秘密!他们找到了英国的老板,最终花了数百万才得到这个决定机密,从此之俄国人也能制造透明无瑕的玻璃了。

这个秘密是什么呢?说出来吓你一大跳!恐怕知道这个秘密的人自己也会哑然失笑吧,原来,这个所谓的价值连城的“秘密”主要就是两个字,而且是所有化学操作必备的两个字:

搅拌!

也就是说制作玻璃之后,必须要用一根棍子不停地搅拌玻璃液,通过不停的搅拌,就可以去除掉气泡了!我们做任何化学实验,都要搅拌一两下,这个秘密也太搞笑了吧。当然这里的搅拌并不是我们做化学实验时候的一两次,而是上万次,甚至十万次之多!通过不停地搅拌,去除掉气泡。

就是这个一个秘密,居然还保守了几百年!真是令人哭笑不得。然而这个一个简单的方法,当重复10万次以上,也发挥了巨大的效用。

之所以讲述这个故事,是因为下面一个故事与它异曲同工,那就是滑膛枪的改进。

世界上最早的火枪据说是中国宋朝的“突火枪”,不过很多人觉得这并不是严格意义上的火枪,只是鸟铳。现代化的火枪还是欧洲发明的,最早发明的枪支就是滑膛枪,滑膛枪曾在中世纪后风行一时,但由于当时科技条件有限,射程比较有限,只有100米左右。

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16世纪西班牙人发明了燧发枪,这种枪支只要扣动扳机,将燧石打在火门边上,点火,随即发射。这种枪参考了古人“燧木取火”的方法,用来发射弹药。不过这种枪也有弱点,那就是有的时候会失灵,枪会打不响,毕竟石头用久了,也会磨掉的。

奥地利人凯尔奈在18世纪改进了滑膛枪,使得它变成了线膛枪,因为滑膛枪有一个致命的缺陷,那就是子弹发射出去之后,往往射不准,这样凯尔奈在枪管里面塞进去膛线,子弹贴着膛线飞行就有了准确的方向,不会像无头苍蝇一样乱窜了,他是从陀螺中找到原理的,有线做引导,子弹便会沿着轨道飞行,不会打歪了。

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由于膛线的英文读作“来复”,所以这种枪又叫做“来复枪”,也就是现代标准枪支的祖宗。

不过线膛枪很快就被欧洲各国淘汰掉了!不仅是奥地利,连法国几乎都不用滑膛枪,而是又改用了燧发枪。

线膛枪既然这么好,为何会弃之不用呢?原来线膛枪也有一个致命的缺点,而且比起滑膛枪还要致命,会危及到枪手的性命,那就是会走火!

当时的线膛枪是从前面装子弹的,装子弹的时候枪口瞄准的是自己!这样一个不小心,自己就把自己给爆头了。因为线膛枪有如此大的危险性,所以各国都淘汰了线膛枪,重新起用了滑膛枪。

到了19世纪,法国人包力开始改进线膛枪,他就不相信线膛枪会从此被历史淘汰,他突发奇想:

为何不把子弹从后面装入呢?这样就不会打到自己了。

没想到他的想法一提出来,就被大家耻笑。原来这个问题所有军人都想到了,只不过技术问题无法解决,因为子弹一旦从枪身后面装入,枪身就要被打开了,就好比宇宙飞船打开了舱门,密封环境将不存在,也就闭塞燃烧,所以子弹是发不出去的,包力试验了很多次,还是失败了。

1835年,普鲁士军方注意到了这一信息,开始招募大量军事人才改进线膛枪,一个叫做德莱塞的人开始试验将前装枪改为后装枪,然而还是一次次地失败了。

有的时候人们会陷于一种思维定势中,比如说微软公司最早提出了ipad平板电脑的构想,可是一直没有制造成功平板电脑,后来苹果公司却做成功了,为什么呢?因为微软每次试验都带着一个键盘!有了这个键盘,平板电脑永远都是笔记本。而苹果却取消了键盘!将键盘变成了虚拟的,所以制造成功了。

电脑一定要有键盘吗?未必吧,然而微软却死脑筋,认为平板电脑一定要有实体键盘,所以未能研制成功ipad。

同样,当时的军事家研制后装枪的时候,一直有一个思维定势,那就是子弹装进枪身,就要在枪身中点火发射,而枪身每次都要打开装火药,所以无法形成闭塞空间点火,这就是一个永恒的矛盾。

问题是:为什么子弹一定要在枪身中点火呢?为何不能在其他地方点火?为何整条枪身都要被用做枪膛?

就像前文所说的玻璃,制造的时候为何不能搅拌一下?就像平板电脑,为何一定要有实体键盘?这些问题小儿科到幼儿园的水平,然而人们形成了思维定势,一下子就是不能想明白!一旦想通了,才意识到自己很蠢。

德莱塞灵光一现,他创造性地在枪身的前半段设置了一个密闭空间,这个密闭空间就是“枪膛”。从后面打开枪身,这个时候枪膛还是密封的环境,装入枪支后,枪手要拉提枪支一下(打过枪的都知道这个动作),让子弹从枪身进入到密封的枪膛中,随后扣动扳机,一根铁针刺破子弹,火药遇到真空,如同火箭般喷涌发射,子弹就射出了。

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其实这个密封空间跟茶瓶差不多,茶瓶不是整个瓶子都用来装水,装水的只有一个密封的“瓶胆”,这个“枪膛”就类似于“瓶胆”!

这就是后装枪的发明,聪明的德莱塞用这么一个小办法就改进了线膛枪,这个消息自然是绝对军事机密,因为当时的奥地利还装备的是燧发枪。

1866年7月3日,普法战争时期,普鲁士用后装枪大败奥地利,奥军伤亡5万,普军伤亡不足1万,普鲁士的后装枪震惊全欧洲,随后从瑞士到俄罗斯都装配了后装枪。

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直到后膛枪的豋场之后所有的前膛式步枪就从此退出战争的舞台

线膛枪的一小步,实在是普鲁士的一大步。趁着奥地利还不知道此项军事机密的时候,普鲁士开始了统一德意志的宏图大业。

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