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战争时期,糖为何是硬通货?二战后,美军靠糖就能在日本为所欲为

 WarOH协虎 2021-03-06

近几年,“无糖”这个词出现在各种食品广告之中,从零食到饮料,各种“甜味剂”替代了糖的地位,“低糖”、“无糖”成为国际品牌主打的健康卖点。

糖是人们生活当中离不开的东西,是人类食物中主要的能量来源,其甜蜜味道也是带来精神愉悦的灵丹妙药。可现代人生活优质,饮食里糖太多影响了健康,这确实是现在的一大社会问题。

但与今天的人们追求“健康低糖”不同,中国的老一辈人对糖非常钟爱。很多农村的老人,在招待客人时会端上“糖开水”,早上吃荷包蛋,蛋汤里面撒点白糖,就是一顿好饭。

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在老一辈人的记忆里,糖是重要的生活资源,旧社会的穷人视其为珍馐。而建国后的计划经济时代,糖也要凭票购买,算得上是稀缺商品。在普通居民的生活之外,在20世纪的战争中,糖更是各国之间的硬通货,是国家重要战略资源。作为一种食物,糖在战争里的地位为何如此重要?它跟粮食、棉花这些物资之间的区别又在哪里呢?

一、奢侈的甜蜜

在现代工业大发展之前,糖这种食品,在全世界都是很贵的。中国人古代吃不到蔗糖,只有麦芽糖和饴糖,都是用粮食作物来制作,富贵人家则可以吃蜂蜜。西方人的食谱和东方差不多,只是他们还会大量制作奶酪、酸奶等乳制品,以及果酱来提取甜味。

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后来印度人制作蔗糖的技术开始传播,这种技法以甘蔗为原料,制作出来的蔗糖甜味浓郁,纯净度高,改变了全人类的食谱。蔗糖虽然出现了,但是其高昂的价格让大部分老百姓望而却步。因为甘蔗这种热带作物并不是随处可以种植,所以蔗糖大量依靠热带国家外销,西方大航海时代早期的主要货物,就是香料和糖。

以当时欧洲商业城邦集中的意大利北部为例,17世纪当地使用的是“弗罗林金币”,一个弗洛林金币才能在市面上买一磅蔗糖。那时候的一磅,换算过来仅仅453克重,还不到一斤!一个金币买不到一斤蔗糖,这种食品在当时只能是贵族和富人的享受,平民在一旁看看就行了。

二、战争里,糖就是战斗力

工业化时代来临之后,得益于大工业生产和国际贸易,蔗糖的价格大大下降了,但是仍不便宜。一些纬度较高的国家每年需要大宗进口蔗糖,这一货物渐渐成了国家市场上的重要期货,跨国公司靠着这个生意赚到了大钱,而一些国家也为了吃糖花光了积蓄。

19世纪后期,西方主要国家过渡到了“帝国主义时代”,列强开始掠夺整个地球的资源。19世纪末和20世纪初,人类社会进入战争频繁的时期。

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这时候糖的地位再次上升,这种甜食是每个国家重要的军事资源,成为国际硬通货。“硬通货”可以理解为钞票般的一般等价物,战争时期纸币的价值飘忽不定,但是蔗糖却价值稳定,在全世界都能兑换等价的物品。

因为只要是现代国家,都需要消耗大量蔗糖,战时尤甚。

在第一次世界大战时,人类第一次领略到世界级战争是多么可怕,其夸张的战争消耗也改变了政治家的思维。在一战后,世界主要强国都开始由内而外改造军队,不仅发展武器装备,在军服以及食物上也下了功夫。

一战的经验告诉军事家:军人在前线的泥泞和硝烟中,传统的“埋锅造饭“已经是过去式了。重型火炮和飞机、飞艇会跟着炊烟带来死亡,吃顿热饭成为了战场的奢望。自那之后,面包、无需加工的熟食、各种罐头、饼干成为军队的主要军粮。在这种艰苦条件下,食物的热量直接影响着军队的战斗力。

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在人体所需的能量里,70%以糖的形式被吸收,糖就代表着热量。主食能提供的糖有限,而直接摄入糖分是快速补充体力的最好方式。尤其是在战场上高强度运动、精神高度紧绷的情况下,消耗热量是正常生活的两倍。人体热量不足会导致乏力、酸痛、头晕等症状,直接摄入糖分能让士兵快速补充体力,回到战斗状态。

100克大米饭的热量是116大卡,而100克蔗糖能提供的热量是米饭的三倍,接近400大卡。

在这条清晰的换算公式下,第二世界大战中,所有的交战国单兵口粮里都包含着糖,高盐分、高糖分的军粮,陪伴着战士们出生入死。美国士兵的口粮里,巧克力、含糖饮料、糖果、糖炒花生非常充足,甚至还有冰淇淋和可乐供应。连国力比较弱的日本,士兵每天也有蔗糖20克的补给。

同样热量的食品中,甜食的体积最小,重量轻,口味好,最受士兵们的喜爱。在太平洋战场,美军士兵的终极享受就是吃一口冰淇淋。

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而中国和苏联的军队较为可怜,苏军主食只有黑面包,只能果腹,谈不上营养。而中国军队一天只有一干一稀两顿米饭,青菜少许,其他肉类副食一周一两次。这样的军队难以经受住大体力的训练和战斗,美军的将领史迪威就曾说:“在中国士兵里,营养不良是通病,大幅度的训练就能让他们晕倒,更别谈打仗了。”

三、稳定市场,糖堪比“两白一黑”

最后,作为一种工业产品,糖的战略价值也不能忽视。

战争时期的国家经济比较脆弱,可以称之为“战时经济”,说起这个词,很多人首先会想起“两白一黑”,即粮食,棉花和煤炭。两白一黑是二战时各国的经济命脉,也是战争时期很多不法商人囤积居奇的砝码。

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与两白一黑相比,糖可能并不是日常急需的物资,对于老百姓来说,十天半个月不吃糖,甚至一两个月不吃糖也没问题。但是在国家层面,糖属于战略物资,能援助军队,也能稳定市场。

在第二次世界大战后期,美国开足马力生产物资,补给整个反法西斯同盟,焦糖、蔗糖都是美国的大宗援助物资。

究其原因,“两白一黑”都是原材料,而蔗糖是加工成品,在一些工业薄弱的国家和被战火摧残的国家,工业产品难以生产,所以需求紧,价值高。而蔗糖低价进入市场,能拉低副食品的价格,让上下游产业减少成本,稳定物价,在战争时期意义非凡。

二战时期日本为了补给国内和军队,南下夺取东南亚,获取糖料作物也是重要的战略考虑。在二战最残酷的最后几年,日本国内已经出现了饥荒,粮食按需分配,人民食不果腹。与大米相比,的营养价值更高,是儿童、老人和病人保命的食物。因此,日军军粮中的“糖豆”在黑市上流通,价格是大米的十几倍。

战争时期,糖为何是硬通货?二战后,美军靠糖就能在日本为所欲为

在美军占领日本本土后,粮食和糖一起运到了日本,让日本免于饥荒。一时间,美国大兵手里的巧克力成为日本人的珍馐,美军用这种“硬通货”横行无忌,在日本能买到他们想要的一切。而在中国,糖在建国后成为国家重要的物资,我国在“一五”工业建设中重点培养制糖工业,从而让中国百姓也能开始享受到这口甜蜜。

文/商学野

参考资料:

1、《“战略物资”大揭秘》,流川;付燕生

2、《浅谈蔗糖的世界历史》,刘婷

3、《美国军粮进化史》,李进

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