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神兽“玄武”或许存在?因肉质鲜美,在2000年前被人类吃光

2021-03-28  Quchi
在中国神话中,提到了四大神兽,我相信会有很多朋友会脱口而出:青龙,白虎,朱雀和玄武。从名称中,前三个很容易理解。青龙是龙,白虎是老虎,朱雀是一种鸟。那么,谁是“玄武”呢?
实际上,“玄武”的形象就是“乌龟和蛇”,它是由乌龟和蛇组成的动物。说起来,据记载,早在夏朝,“玄武”就成为了神话中的神兽。但是,众所周知,自然界中没有“玄武”。但是,通过考古,科学家们早前发现了“玄武”这个身影存在,这确实令人费解。
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类似于“玄武”的爬行动物
当英国人发现大洋洲时,大洋洲的考古学和发现变得越来越丰富。在19世纪中后期,英国科学家在这里发现了一种奇怪的蜥蜴化石。当时,由于化石不完整,因此被认为是爬行动物化石。
直到1920年代中期,大洋洲的古生物学者才更深入地发现了这种奇怪的“蜥蜴”的化石,并将其命名为“卷角龟”。最终被证实是具有草食性饮食的大型乌龟。因此,尽管它们看上去很吓人,但实际上它们确实很温驯。
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当然,没人知道卷角龟发生了什么事,因为它们已经在2000年前灭绝了。通过化石研究,研究人员发现这种龟重约600公斤,长约2.5米。即使在今天,它们仍然很大。
更有趣的是,在外观上,卷角龟与传说中的“玄武”有许多相似之处。与其他乌龟不同,卷角龟无法做到缩进壳里。从乌龟进化的角度来看,这似乎意味着卷角龟是非常古老的物种。
那么为什么他们突然灭绝呢?与许多史前生物相比,卷角龟在2000年前就灭绝了。在这一时期,人类进入了文明阶段,现代生物学逐渐趋于稳定。因此,似乎没有天敌的捕食者,卷角龟为什么灭绝呢?
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卷角龟灭绝的秘密
考古发现表明,至少在三千万年前,卷角龟就在地球上漫游,从那以后,它们生活了相当舒适的几千万年。如上所述,大洋洲的特殊地理位置意味着它几乎没有天敌。
但是,这种情况一直持续到三千年前,当时一群人到达了他们居住的地区,一切都变了。到达卷角龟栖息地的人类是波利尼西亚人,他们是拉皮塔人的祖先。人们发现拉皮塔人来自台湾,由于某种原因,他们经过菲律宾群岛后来到新几内亚。
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当然,新几内亚不是他们的最后住所。最终,拉皮塔号到达了偏远的太平洋群岛。它们被分布在尼西亚南部岛屿波利的尼西亚群岛,拉米亚和太平洋,在那里他们成为了当地的第一批人类,并给卷角龟带来了“灭绝”。
根据考古发现,拉皮塔(La Pita)聚落中有许多乌龟遗骸,这些遗骸似乎并不完整。这里的卷角龟龟因其鲜美的肉质而被大量伐杀,仅用了300多年的时间就吃掉了该岛上的卷角龟,就这样,这种物种已经存在了数千万年,却从地球上被吃到消失了。
谁是卷角龟的祖先?
在讨论卷角龟问题时,让我们继续讨论另一个有趣的话题:谁是乌龟的祖先?实际上,这个问题已经辩论过了。但是现代研究表明,乌龟的祖先至少出现在二叠纪。
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1892年,通过化石研究,一种可追溯到2.8亿年前的古老生物被正式命名为“南部龟”。但是有趣的是,南部龟看起来不像现代的乌龟。因为它根本没有外壳。因此,在整个20世纪,许多研究人员都在争论南部龟是否是乌龟的祖先。
龟壳是如何形成的?研究表明,它可能是从南部龟的肋骨演变而来的。说到二叠纪,我们不得不提到地球生命进化史上的一个重要事件:二叠纪灭绝,第四次大规模灭绝。据考察,南部龟在幸存后选择挖穴住在地下,因此它们宽阔而平坦的肋骨在此过程中逐渐变成了壳。
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但是在缺乏重要证据的情况下,许多研究人员认为排骨演变成龟壳是可笑的。直到在贵州关岭另一只古龟被发现后,许多研究人员才开始相信南部龟可能是乌龟的最早祖先。
关岭龟是什么样的?作为三亿二千万年前的古海龟,在三叠纪时期,它正处于壳形成的关键阶段。利用完整的化石,科学家发现贝壳实际上是从肋骨演化而来的。
有趣的是,关岭龟还没有完全进化,只有半壳,这意味着它无法收缩成壳。但是,就乌龟的进化和传承而言,从2.8亿年前到2.2亿年前,这足够长,足以让半壳进化。
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研究人员说,最早的海龟可能生活在水中,它们的胃首先被“壳”覆盖,然后被完全覆盖。直到白垩纪出现了第一个完整壳的乌龟,这可能使它们收缩以与现代乌龟无法区分。因此,就乌龟的进化史而言,卷角龟实际上出现得相对较晚,但它仍然是一只非常特殊的乌龟。如果它没有灭绝的话,那将是当今地球上最不寻常的生物之一。
当然,卷角龟是不是玄武的原型,我们暂时不得而知,这还是个未解之谜,但是我们早晚会解开这个谜,找到答案。
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其实至今为止,世界上有很多像这样的未解之谜,等待着科研人员的一步步探索,我们对这些很感兴趣,但我们现在忙于日常的工作和学习,饭后闲暇时间偶尔看看新闻,很少关注这些事情,这或许也是我们大多数人的常态。

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