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节率和忧郁:用心率诊断抑郁症「研究荟萃」

 康道运金 2021-04-05

抑郁症可能是大脑的一种障碍,但它的危害不仅限于大脑。长期抑郁与一系列健康问题有关,从免疫功能受损到胃肠功能障碍。它还与心血管疾病(CVD)有关,甚至会增加心脏病发作和心率不齐的风险。现在,研究人员正在探索心脏功能是否可以作为诊断和治疗抑郁症的一个有价值的生物标志物。

事实证明,重度抑郁症是很难诊断和治疗的,而表明抑郁症发作或提示特定干预措施的生物标记物将是一个有吸引力的解决方案。

目前,抑郁症的诊断依赖于患者有效地传达他们的症状。如果患者确实得到了诊断,对其进行治疗仍然是一个反复试验的问题。一般来说,需要几周的时间才能知道治疗是否有效,而且只有三分之一的病例在服用最初的抗抑郁药物后会得到缓解。即使治疗是成功的,也很难确定哪些人可能有复发的风险,以及何时复发。

现在的研究表明,心脏生物标志物可能是改善这种状况的一种方法。临床医生可以利用心率的变化来诊断抑郁症并评估患者对治疗的预期反应。

考虑到抑郁症患者患心血管疾病的风险增加,以及心率变化与心血管疾病风险之间的联系,这些生物标志物也可能对心脏健康产生影响。亚特兰大埃默里大学(Emory University)心脏病专家兼流行病学助理教授Amit Shah博士说:“我们不仅需要现有的工具,我们的最终目的是制定一些干预措施,不仅针对抑郁症,也针对与抑郁症相关的身体健康问题,特别是心血管疾病。”

心率生物标志物的数据

抑郁症患者通常有较低的心率变异性(HRV)和较高的心率。科学家们还不知道这种关系的机制,但他们认为,抑郁和压力期间自主神经系统的变化有一定作用。

RébeccaRobillard博士是安大略省渥太华皇家心理健康研究所临床睡眠研究平台的首席科学家。在2019年发表在BMC Psychiatry上的一项研究中,Robillard博士的团队使用了睡眠研究的心电图记录,以查看心率异常是否与抑郁症有关。使用一种分析算法来分析心率和HRV数据,该团队在174名有睡眠问题的人中识别出抑郁症患者,准确率达80%。

Robillard博士说:“这还处于早期阶段,但我们的研究表明HRV和心率可以作为潜在的生物标志物。”

在另一项研究中,比利时鲁汶大学的精神病学家和精神病学教授Stephan Claes和他的团队测试了心率和HRV数据作为生物标志物的潜能。他们也使用了一种算法来区分16名患有难治抑郁症的人和16名没有抑郁症的人。在抑郁组中,他们使用算法将接受氯胺酮治疗的患者和没有接受氯胺酮治疗的患者区分开来。

该算法可以区分抑郁组和非抑郁组,准确率达到90%。抑郁症患者的整体心率较高,尤其是在夜间,而HRV较低。Claes博士指出,与其他研究不同的是,“我们对这一预测最可靠的参数是心率,而不是HRV。治疗后,心率有所改善,但HRV保持不变。”

虽然他们的研究还没有经过同行评审,而且还需要更多的研究,但Claes博士说,心率加快,尤其是在夜间,可能最终成为抑郁症复发的警告信号。如果对此进行早期干预,将会获得更好的医疗服务。

在噪音中寻找信号

但是,心率和HRV并不是万无一失的生物标志物。一些研究发现,抗抑郁药物的使用可以降低HRV,而HRV的变化并非抑郁症独有。更为复杂的是,抑郁症通常与其他精神障碍重叠。

说到底,一个特定的生物标志物只是临床医生对特定个体的总体概况的一个特定方面。

心率降低的临床效用可能是双向的

例如,根据洛杉矶南加州大学临床医学副教授Parveen K. Garg博士的研究,抑郁症可以作为房颤的警告信号。在一项涉及6000多人的研究中,Garg博士表明,在大约13年的随访期间,抑郁症评分越高,发生房颤的风险就越高。

抑郁症也与其他心脏疾病有关。大量数据似乎表明,抑郁的存在会增加一系列心血管问题的风险。流行病学研究发现,抑郁与冠心病的发展以及中风风险的适度增加之间存在关联。

“大脑中发生的事情也会影响身体的其他部分,”Garg博士说。“认识到这种联系,也许精神疾病会影响到其他疾病,或者影响身体其他部位的疾病——我认为这是我们现在可以分享的。”

参考文献

Rhythm and blues: Using heart rate to diagnose depression.  Publish date: March 31, 2021

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