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37℃究竟有什么魔力?人类体温选择了它,为什么不是38℃?

 blackhappy 2021-05-28

地球生物经历了亿万年的进化后,终于发现了保持体温恒定的重要性。恒温动物因此诞生,尤其是哺乳类动物。科学家们研究发现,地球上所有的恒温动物,平均体温约为38摄氏度。但人类不一样,人类的平均体温少1摄氏度,为37摄氏度。

37℃究竟有什么魔力?人类体温选择了它,为什么不是38℃?

别看仅仅是1摄氏度的差距,人类体温一旦上升到38摄氏度,那就是发烧了。比恒温动物均温低1摄氏度,到底给人类带来了怎样的优势?相比变温动物,恒温动物对环境的适应能力更强,自己能够掌握自己的命运,不需要受到温度的限制影响运动能力。

但凡事都有优缺点,恒温动物为了保持体温恒定,需要消耗更高的热量,蛇吃一顿饭就能好几个月不进食,因为蛇消耗的能量少。而人类却需要一天吃三顿饭,这就是代价。除此之外,恒温动物对低温环境的适应能力也很差。

37℃究竟有什么魔力?人类体温选择了它,为什么不是38℃?

天气热的话,动物们可以找阴凉处遮蔽,但天气太冷的话,恒温动物就很容易失温,必须采用保温手段。而变温动物在低温环境下,可以用冬眠的方式解决问题。迄今为止,哺乳动物里只有熊会冬眠。作为恒温动物的成员,人类选择的体温比恒温动物平均温度少1摄氏度。

37℃究竟有什么魔力?人类体温选择了它,为什么不是38℃?

这其实是人类在消耗能量和运动能力之间选择的一个合理值。人类毕竟比动物会穿衣服,平均体温偏低1摄氏度也情有可原。在自然界中,37摄氏度是一个颇具代表性的临界值。以地球上生活的真菌为例。地球上一大半真菌在37摄氏度以上的温度无法生存,而生物酶在37摄氏度下最为活跃。

37℃究竟有什么魔力?人类体温选择了它,为什么不是38℃?

相比其他恒温动物,人类能够用更多办法维持体温的恒定,不用太担心真菌的问题。人类的最合理体温,应该在36.7摄氏度。或许随着人类的进化,人类体温未来还会越来越低。

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