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他的人生,比“华尔街之狼”更疯狂!

2021-06-26  外滩TheBu...
“杀毒软件之父”
约翰·麦卡菲的离奇死亡
 

就在这几天,一个我们熟悉又陌生的名字占据了美国各大媒体的头版头条。
 
“杀毒软件之父”约翰·麦卡菲,在西班牙的监狱中“自杀”身亡。
 
以他的名字命名的杀毒软件McAfee,许多用过Windows系统的人都知道。

他的人生,就是一部比《华尔街之狼》更精彩的好莱坞大片。


简单来说,约翰·麦卡菲就是一个疯狂的天才——和酒精、药物相伴了一生,用智慧创造了亿万美元财富,高调不羁树敌无数,最后死在了监狱里……
 

01

酒鬼与年轻的天才



“世界上只有一种英雄主义,就是看清生活的真相之后,依旧热爱生活。”
 
罗曼·罗兰的这句名言,仿佛正是为约翰·麦卡菲量身定制的。
 
他用自己的前半生,来看清生活的真相,后半辈子则只管玩儿命地热爱生活,近乎疯狂。
 
1945年9月18日,约翰·麦卡菲出生于英国辛德福德。他的父亲是位驻扎英国的美国大兵,母亲是英国本地人。二战结束后,父亲带着他们回到了美国,定居弗吉尼亚。
 
在麦卡菲的回忆里,父亲是一个“非常不快乐的人”,因为战争的影响,他有酗酒的恶习,还经常动手殴打母亲,一直到麦卡菲15岁时,父亲开枪自杀。
 
这样的童年经历,为麦卡菲的人生阴霾埋下了伏笔。
 
“每天醒来我都会想到他,不管我和谁交往,他都阴魂不散地跟在旁边,说服我如何相信别人——结果我的生活变成了一滩烂泥。”
 
到了大学第一年,麦卡菲自己也成了酒鬼,喝酒几乎成了他唯一的爱好。他靠挨家挨户推销杂志来勤工俭学,赚钱维持自己的酒精开销。
 
同时,麦卡菲也逐渐展露了自己惊人的智力天赋。从东北路易斯安那州立大学本科毕业后,他开始攻读数学博士学位。
 
但对于这位时常处于迷糊状态的年轻人而言,事情没有那么顺利。一年以后,他因为和一名本科女生“非法同居”,而被学校开除。
 
这时的麦卡菲一不做二不休,反正书也念不成了,干脆把那位姑娘娶了,成了他第一任妻子。
 

02

毒海沉沦



以这样浪荡天才的形象,约翰·麦卡菲踏入了社会。
 
他的第一份正式工作,是进入美国宇航局(NASA)的太空研究所当程序员,在纽约参与了名震一时的阿波罗计划。那时他还是个24岁的年轻人。
 
计算机成了他吃饭的家伙。在NASA待了两年多之后,1970年代麦卡菲先后换过几家公司,都是业界有名的大厂,包括施乐、计算机科学公司(CSC)等等。
 
但因为沉迷于酒精和药物,导致他在每一家公司都待不长。在密苏里太平洋铁路公司,他负责用电脑做列车时刻表,却很快因为嗑药上班而被开除。
 
有一次去墨西哥“消费”,他和当地毒贩起了冲突,对方二话不说抄起榔头砸向他的下体,锤爆了一颗蛋蛋。
 
妻子实在受不了麦卡菲的瘾君子生活,也离开了他。
 
那年麦卡菲38岁,在Omex公司当工程师。在办公室里吃迷幻药、烂醉如泥,办公桌上堆满了苏格兰威士忌,还向下属推销可卡因……
 
颓废到极点时,他终于崩溃了。他把自己关在家里好几天,没有朋友,老婆也走了,工作也丢了,只有在毒海中沉沦,考虑是否要和父亲一样,结束自己混乱的人生。
 
好在他最终没有这样走向极端。终于想通的他,加入了一个匿名戒毒会,就是我们常在美国电影里看到大家围坐成一圈互相倾诉的那种。
 
在这里,他明白了自己不是孤单一人,大家拥抱他,安慰他,他可以在大哭中倾吐自己的情绪。
 

03

“要赚就赚大公司的钱”



在治疗师的帮助下,麦卡菲靠着惊人的毅力暂时摆脱了毒瘾的纠缠。之后的人生仿佛就像开了挂。
 
下一个向他抛出橄榄枝的东家,是美国大名鼎鼎的航空航天制造商洛克希德(后来合并成为军火龙头洛克希德马丁)。
 
1986年的一天,41岁的麦卡菲正在洛克希德办公室里研究机密语音识别项目,忽然被电视机上的一则报道吸引了注意力。
 

有一对来自巴基斯坦的两兄弟正在做个人电脑生意,开发了一个名为C-BRAIN的程序。如果有人盗版拷贝他们的软件,这个程序就会自动吃光盗版者电脑的硬盘空间。
 
这对兄弟并没有意识到,他们开发了世界上第一款电脑病毒。直到公司的电话被打爆,他们才得知C-BRAIN已经感染了世界各地的无数台计算机。
 
麦卡菲从这个新闻里嗅到了一丝商机。回到圣克拉拉的家里,他花了几个星期,做出了全球首款杀毒软件,他以自己的名字将它命名为McAfee。
 
McAfee很快在网上有了上百万次的下载量,麦卡菲本人名噪一时。但因为软件是免费下载的,他一开始并没有靠它盈利。
 
麦卡菲的目的其实很明确——要赚,就要赚那些大公司的钱。
 
他开始上电视节目造势,玩起了擅长的小伎俩,对着镜头极尽煽动之能事,说已经有大量的公司被电脑病毒害得破产。

“不加以防范,下一个就是你!”
 
冠以“杀毒软件之父”的名头,麦卡菲说什么别人都得信。更有喜感的是,他为了给电脑“问诊”,专门买了一辆房车,全国到处跑,用听诊器给电脑查病毒。
 
这样的噱头,让麦卡菲这个名字在美国很快家喻户晓。短短5年时间,前100强公司里一半都成了他的客户,McAfee杀毒软件成了大公司的标配。
 
他还声称,现在正有一款叫做“米开朗基罗”的病毒,即将摧毁全世界500万台电脑,McAfee杀毒软件的销量进一步暴涨。1992年上市时,他的公司市值超过了8000万美元。
 

04

变卖资产出国隐居



麦卡菲的骨子里还是嬉皮士性格,对于商业战场没那么执着。
 
赚够了钱,年纪也大了,他在公司上市两年后,就卖掉了所有股份,彻底和McAfee断了关系,拿着几千万美元的“退休金”去过逍遥日子了。
 
另一边,McAfee公司则在之后的十几年中经历了各种合并和所有权变更,最后成了英特尔的安全产品,被改名为Intel Security。
 
“我永远感谢英特尔,让我摆脱了与地球上最糟糕软件之间的可怕联系。”约翰·麦卡菲对此评论道。
 
这位年近60的亿万富翁,并不想循规蹈矩地过着和其他商业大佬一般的生活。他甚至觉得太多的财富成了他的负担。
 
虽然经常被其他大公司邀请去当顾问,但他也无法再定心继续工作,经常打一枪换个地方,找寻自己更想要的生活方式。
 
酷爱瑜伽的他甚至出版了四本介绍“瑜伽精神修行之旅”的书,亲自出镜拍了两套教瑜伽的DVD。
 
麦卡菲还发明了一项比滑翔伞更刺激的低空飞行装置,一度在北美名人圈非常流行,直到他的亲侄子被摔死。
 
2008年的金融危机,适时地推了麦卡菲一把。

就在前一年,他的财富达到了1亿美元的巅峰。金融危机一来,麦卡菲在各地的房产、投资都大量缩水,《纽约时报》统计称,他的资产一度仅剩400万美元。
 
在拍卖了自己的大量资产之后,麦卡菲一拍脑袋,搬去了加勒比沿岸唯一一个说英语的国家伯利兹,远离美国的纷纷扰扰。
 
他买下了岛上的一大片土地,过起了土皇帝一般的隐居生活,每天都有大量美女相伴,还收编了一支私人部队负责安保。

05

晚年官非不断



这位“杀毒软件之父”的性格如此不羁,晚年生活当然没那么安分守己。
 
2012年,麦卡菲成了当地警方的通缉犯,罪名是涉嫌谋杀他的邻居,同样是美国移民的格里高利·法尔。
 
他开始了不慌不忙的逃亡之旅,甚至开了一个博客专门讲述自己如何与伯利兹警察“斗智斗勇”,并且大大方方接受媒体专访。
 
一个月后,因为有媒体在照片中曝光了地址信息,麦卡菲在危地马拉落网,后被移交回美国。经过多番运作,直到2018年,这场诉讼才以他无罪告终。
 
回到美国的那几年里,麦卡菲又重新捡起了自己的科技大佬身份,开始四处布道,不断公开演讲宣传隐私保护,能怼的硅谷大公司都怼了个遍。
 
更夸张的是,在2019年,74岁的麦卡菲竟然高调宣布要参选2020年美国总统,目的是为了推销自己的加密货币。
 
过于高调的麦卡菲,最终招来的是接连不断的官司和拘捕令,包括非法携带武器、虚拟货币诈骗等等。
 
最终,2020年10月,他因为逃税在西班牙被捕,美国司法部指控其在2014年到2018年间赚取的数百万美元都没有按规定缴税。
 
巴塞罗那监狱,就这样成了麦卡菲疯狂人生的最后一站。
 
6月23日,就在确定他将要被移送回美国继续坐牢的一天后,76岁的麦卡菲死在了自己的牢房里,死因为“自杀”。
 

06

他真的是自杀的吗?



约翰·麦卡菲真的是自杀的吗?许多人并不这么认为。
 
在巴塞罗那监狱等待引渡的这几个月里,麦卡菲依然热衷于社交网络,不时更新自己的监狱日记。
 
“我在这里很满足,有朋友,吃得不错,一切都很好。要知道,如果我像爱泼斯坦那样上吊自杀,一定不是我自己的错。”
 
在去年10月16日,刚入狱的麦卡菲就留下过这样的预言,如今一语成谶。
 
就在上个月底,他还发布过这样一条信息。
 
“今天有个人问我,知道怎么没有痛苦地自杀吗?这方面我没什么经验,帮不上忙。有趣的是,我们对话的语气就像是在谈论天气一样。监狱真是个怪地方。”
 
其他大部分时候,麦卡菲只是在网上记录一些监狱生活琐碎,思考人生,或是呼喊美国政府要害自己等等。
 
就在麦卡菲自杀前,有人发现他在Instagram上发了一张图片,图中只有一个硕大的字母“Q”。
 
有人推测,这个Q代表着QAnon,是个美国互联网上四处流窜的阴谋论团体。
 
而就在几分钟后,麦卡菲的Instagram被全部清空了。
 
另外值得一提的是,根据麦卡菲的律师向媒体公布的信息,这位“杀毒软件之父”并没有自杀的动机。
 
真相究竟如何,外界可能永远也不会知道了。
 
 
 
文、编辑/Cardi C

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