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【中年的意义】中年≠油腻,为什么中年并不意味着“下坡路”?

2021-07-14  小播读书

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10/24  2020

为什么中年并不意味着“下坡路”

与书相伴

美好触手可及

剖析人类进入中年时期后会遇到的各种问题,通过直面人到中年所经历的身体、心理和情感变化背后的科学真相,重新赋予"中年"全新的定义。

  ///中年的意义

不知从什么时候开始,"油腻"已经成为了"中年大叔"的代名词,"广场舞"也变成了"中年大妈"的标签。

作为人生黄金阶段的中年人类,总是会受到来自四面八方的误读。

人过了四十,老化是不得不面对的自然现象,但并不意味着中年就应该被视为人生中最平静烦闷的阶段。正如阿尔伯蒂所说的,我们人类有"智慧、理性和回忆,仿佛不朽的神",少了中年,我们那绝对无法拥有这些。

《中年的意义》这本书正是通过动物学和生物演化的角度,对中年时期人类可能出现的种种问题进行了全方位的分析。

如果说年轻人擅长求新、创意、攀登和变革,那么中年人则擅长分析、计划、组织和延续。人类的中年并不是一件负面的事,而是正向的经验。

甚至可以说,中年是演化、文化与性格的解放。

我们人生的40-60岁之间,是被称之为"中年"的一个阶段。它的到来,意味着青春消逝、年老色衰,也意味着体脂率上升,孩子远离。仿佛在步入40岁的那一刻起,所有的事情都开始走下坡路,人生没有了成长和希望。

脸部的皱纹显现和肌肤弹性不再,是时间的馈赠;中年发福、脂肪囤积居然是人类生命蓝图的独特特征,是经过数百万年自然选择的结果。中年人的心智并不一定是足够成熟的,但却是已知宇宙中最聪明动物达到认知的巅峰。也许在中年阶段去回溯来时的路,美好已然错过,但这一阶段却是我们精神稳定最美妙的一段时光。

中年是无法用一小段名言去定义的,它需要用一系列的特质结合罗列成为清单。这短暂而宝贵的20年,是紧迫又具有高度自由意志的。我们很幸运,活在了人类历史上最适合当中年人的时代。

中年时期并不是我们想象中糟糕的时期,它作为生命长河中至关重要的一个阶段,所有的变化仿佛都在为了更好的未来做充分的准备。作者翻阅了无数文献资料,整理成本,旨在告诉我们每一位即将步入中年或早已步入中年的人们——成为中年人并不是一件坏事,善于利用我们所拥有的一切,用坦然的心态沉淀来自时间的经验,我们也可以给中年一个完美的解释。

本书主要讲述三个部分的内容:

第一部分:中年的重点完全不是变老,而有另外的意义;

第二部分:中年其实是人的大脑,在一生中的全盛时期;

第三部分:40岁之后的爱情依旧牢固,人生也变得更加自我

好,我们先来看看第一个重点内容:中年的重点完全不是变老。

是什么导致了我们终将要成为一名中年人呢?从人类学的角度来解答,这一切都是基因、发育和演化导致的根本结果。

DNA的"基因"序列告诉我们,通过遗传父母基因里的讯息,我们获得了所有塑造自身成长、行为和生育的指示。在从胚胎到婴儿再到成人的这一过程中,我们的发育并没有停止步调,即使到了四十岁的时候,发育的过程也仍未结束。而这一切,都是基因经过数百万年的演化而形成的。换句话说,并不是只有你才需要经历中年,任何一位人类,都需要经历从青年阶段到中年阶段的过渡。

可又为什么那么多人害怕成为中年人?无非是害怕因为年纪的增长,身体的各项机能逐渐变得老化。但是,在这样一个发育与老化都势均力敌的阶段,中年应该是人类生命中崭新而特别的一个过程,它是"生命时钟"与"死亡时钟"的平衡,是与青少年阶段直接有生活接触的一代人。

是的,人到了中年,最先开始糟糕的是组织中最外面的肌肤。胶原蛋白的流失让皮肤变得暗沉,长满皱纹。除此之外,原本乌黑发亮的秀发也不知从什么时候开始渐渐被银发取代,肥胖的烦恼开始慢慢囤积在小腹上和肝脏上。即使我们很难接受,但这些外表的改变是步入中年不得不接受的残酷现实。

但这一切不是很正常的吗?当身体开始给中年时期的我们传递要多运动、少抽烟的信号时,就意味着我们又到了该对个人的身体、心智和自我进行一次全面的再评估过程。

我们必须要明确的是,中年时人类经过百万年自然选择的结果,就连"肥胖"也是自然选择给予我们的,它已经不再是人类恼人的老生常谈了,而是我们在不断地自我省视中重新确定自己的人生意义。

的确,中年时我们可能回忆到种种问题,但中年和人类生命的任何时期都不同。中年不只关乎变老,它是“明确、突然、独特”的。这也是人类生命阶段中出现的独有现象。在这样一个特别的人生新阶段里,我们的社会、情绪、生理、性爱和心理世界都会再次发生改变,达到新的状态。这样的状态是演化传承的产物,是基因和物种选择的结果。

我们也只有真正明确了中年到底是什么,才能解答每个人该拿中年怎么办?

因为中年人的存在,嗷嗷待哺的孩童才有机会得到食物用以生长发育。要知道,养育一个18岁的孩子,需要为他搜集食物,提供大量的热量、蛋白质和其他养分,对人类来说是很沉重的压力。在这其中,中年人起到了关键作用。

也因为中年人的存在,除了能够提供食物帮助孩童正常成长发育之外,中年人类还向年轻一代提供重要信息。前面我们提到,中年人类是与青少年有直接生活接触的一代人。一个人在某个当下得到的新技能或新知识,可能在其家族、后代、盟友和朋友之间迅速延续。

按照简单年龄算法计算,当人类进入中年阶段后,他们的后代一般已经上初中或者高中的阶段。实验中学初三学生小肖就是一个很典型的例子,小肖的父母在25岁的时候生下了他,现在他已经15周岁,但依旧还是社会等级中的消费者。

小肖的父亲在一家公司上班赚钱包揽家庭花销,他的母亲则是全职太太负责照顾小肖的饮食起居。小肖自己也很清楚,自己如今是以学习为重,只有考上好的大学才能找到一份好的工作,往后孝敬自己的父母。小肖的父母除了将他的衣食住行安排得妥妥当当之外,在平时的空闲时间还不忘和小肖进行家庭对话,毕竟这个年纪的孩子叛逆心理重,又还不具备明辨是非的能力。

所以在孩子的思想教育方面,小肖的父母下了很多苦功夫,除了平时的言传身教之外,还通过学习系统的育儿知识,目的就是为了让小肖能够用更健康、更积极的眼光去看待事物,在人生的道路上少走弯路。


试想一下,如果小肖自一出生就没有父母亲的养育,他会变成怎样的孩子呢?也许他会因缺乏食物,或因罹患重疾无人照顾人生就在还不足15岁的情况下止步了;也许他顺利地接受了义务教育,衣食住行也不用自己操心,但因为思想教育的缺失,没有中年长辈尽心尽力地教导,成为了一名是非不分的青少年。这不仅不利于个人发展,对整个社会的发展和文化的延续也起到了严重阻碍的作用。

综上所述,人类的生命蓝图理论主张,人类过了生育年龄还可以活很久,就是为了扮演传递信息的角色。而中年人类兼具经验和精力,正是人类文化传承所需最有力的提供者。总而言之,中年很重要,它不只占据了人生的一大部分,不只是青春棱角钝化的体现,更是人类得以繁衍和继承的关键。

好了,这本书的第一部分内容就介绍到这里,后面将继续分享这本书其他内容,我们下一篇文章见!

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