科普大世界 / 待分类 / 埃及沙漠中发现原始鲸鱼,体型像牛长着四...

分享

   

埃及沙漠中发现原始鲸鱼,体型像牛长着四条腿,怎么进化成蓝鲸的

2021-08-31  科普大世界

鲸常被我们叫作鲸鱼,因为它们都是生活在海洋中的动物,但实际上它们并非鱼类而是哺乳动物,早期生活在陆地上,最早发现的鲸类化石是5,200万年前的巴基鲸,出土于巴基斯坦,这种动物体型比狼大不了多少,已经具备水生特征,如体型较长,四肢较短,有着可以掌握游泳方向和提供推动力的长长的尾巴等。

可能很多朋友都无法将鲸和狼联系在一起去想象,因为两者的体型差别太大了,任何鲸的体型都比狼大很多,蓝鲸的体型更是狼的数千倍,而且鲸的体型和鱼很相似,没有四肢和皮毛,尾巴则如横向的鱼尾,和狼等哺乳动物的体型差别实在太大,但古生物学家们之所以认为鲸鱼是这种动物进化而成的,是因为已有的鲸及其祖先的化石体系已经很完整,鲸的进化过程可以在化石上完美体现出来。

本月25日,埃及古生物学家又宣布在当地找到了一种前所未见的两栖四脚鲸鱼化石,生活年代为距今约4300万年前,这一发现更能完善鲸从陆地转向海洋生活的演化历程。

古生物学家是在埃及西部沙漠的法尤姆凹地发现这种原始鲸类化石的,这种化石位于距今约4,300万年前的始新世(Eocene)岩层中,从其特征看,这种原始鲸类属于“原鲸科”两栖四脚鲸鱼化石,体长约3米、重约600公斤,和牛的体型体重差不多,但是个头没有牛高,可以发现的这个时候的鲸类要比巴基鲸体型更大了。

这次古生物考古被认为是鲸类研究前所未见的新发现,这种原始鲸也被以埃及神话中冥界之王(或称死神)命名,叫作“阿努比斯原鲸”,有趣的是这种原鲸的头骨和古埃及神话中“阿努比斯”很相似,都是又长又扁的“鳄鱼头”型。

↑图右狗首人身的画像既是阿努比斯

通过化石分析这种鲸类的特征,古生物学家认为阿努比斯原鲸既可以在陆地上活动,也可以在水中生活,它拥有强大的下颚肌肉,能轻松捕获鱼类、鳄鱼和其他小型哺乳类动物,或是食物链中的顶级掠食者,在当时大多数动物眼中,它或是真正的“死神”。

可能有些朋友听说过非洲埃及的“鲸鱼谷”,它其实就是位于埃及西部沙漠的法尤姆凹地上,这是一个世界闻名的古生物学化石场,这里出土过大量古代鲸类的化石,古鲸亚目的很多种鲸类化石就是在这里发现的,化石上这些原始鲸类还保留着没有完全退化掉的后肢,有力地展示着鲸类由陆生哺乳动物向着海洋哺乳动物进化的关键证据,此地也被列入联合国教育科学文化组织世界自然遗产。

鲸鱼谷的化石也说明埃及西部的法尤姆沙漠曾是大海,很多鲸类就在此地生存并进化,沙漠中也能出土鲸类化石,本就说明了地球气候和地形地貌沧海桑田般的变化,而鲸类动物可以从狼那样的体型进化成巨大的蓝鲸那样的体型,也说明了生命演变的神奇。

参考资料:

《科技日报》8月26日文章《埃及出土4300万年前四脚鲸鱼化石》

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章 更多
    喜欢该文的人也喜欢 更多

    ×
    ×

    ¥.00

    微信或支付宝扫码支付:

    开通即同意《个图VIP服务协议》

    全部>>