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《全球通史》64:俄罗斯人向阿拉斯加的推进

 Ztiger1980 2021-09-01

常思勇 (公众号:感悟常识) 今天

《全球通史》64:俄罗斯人向阿拉斯加的推进

1905年以前的俄国和亚洲

1905年以前的俄国和亚洲之间的关系,正如俄国和欧洲之间的关系基本上是由欧洲的经济、技术优势所决定的一样是由俄国的优势决定。

正是基于这一优势,16世纪至18世纪的俄国已然征服了西伯利亚的部落民族,向东扩张到太平洋。但是,在东南部,俄国人与国力强盛的中华帝国的清康熙朝相撞,不得不接受1689年签订的《尼布楚条约》,只得在黑龙江以北地区停下了脚步。

18、19世纪期间,俄国人重新向东面和南面推进,获得阿拉斯加、阿穆尔河流域和中亚,从而进一步成功扩展了他们的帝国疆界。

这些成功之所以能取得,是因为俄国在技术上通过向西方学习取得了巨大的进步,虽然这种进步同西方相比仍有不小的差距,但它已足以使俄国人在与东亚的中国人和中亚的穆斯林交往时占有决定性的优势。

因此,俄国人继续扩展他们的帝国疆界,直至遇到那些在技术方面不相上下或占优势的势力拦阻为止。比如,在阿拉斯加与美国人相撞,在印度和波斯与英国人碰上,以及在中国东北地区与日本人冲突。

在阿拉斯加与美国人相撞

俄罗斯人向阿拉斯加的推进是在彼得大帝统治期间开始进行的。这位西方化的沙皇挑选丹麦血统的海军军官维图斯·白令船长率领一支探险队,于1728年和1740年从西伯利亚出发向东寻找新大陆。7月16日他们发现了阿拉斯加大陆,而在阿拉斯加水域生长的水獭成为这次探险最大的发现。白令探险的主要成就是,他们发现了阿拉斯加大陆,发现北美洲和亚洲在北太平洋水域是相连的,而在阿拉斯加水域生长的海獭成为这次探险最大的发现。之后,白令船长向东穿过的海峡和海洋被分别命名为白令海峡和白令海。

白令船长带领的探险队,穿过白令海,勘查了阿留申群岛,在阿拉斯加海岸登陆。俄国商人为有利可图的海獭皮贸易所吸引,紧紧跟在探险者的后面。到了1745年俄国商人就在阿留申群岛建立了稳固的基地,从而开始了阿拉斯加的殖民时期。这些商人逼迫没有武器的阿留申群岛的居民猎杀海獭;俄国人贪婪地掠夺海獭皮,因为这些海獭皮能以收购价4倍的价格在中国出售。这种掠夺一直持续到阿留申岛民和海獭被杀戮殆尽。

紧随其后的是英国、西班牙和美国的探险家,1799年,各种私营贸易公司联合组成俄美公司。俄国人殖民阿拉斯加面临的主要问题是如何把粮食从西伯利亚运过世界上风暴和雾最多的白令海洋。为此,俄国人派出远征队沿着美洲海岸去建立能为阿拉斯加的贸易站提供补给的殖民地。1811年11月,俄国人在旧金山以北的俄罗斯河旁建立罗斯堡,到1819年,他们已在美洲海岸建立了19块殖民地。

这一扩张导致了俄国与西班牙和美国的不和。到了1854年爆发了克里米亚战争,俄国的亚历山大二世担心阿拉斯加殖民地被英国夺走,才提议将阿拉斯加卖给美国。最后在1867年3月29日,美俄双方同意以720万美元(含20万美元的手续费)成交。而土地合约的生效日期就在1867年10月18日,故一直到今日,阿拉斯加为了庆祝这天,特定为阿拉斯加纪念日(Alaska Day)。这笔土地交易成为世界土地交易史上面积最大的一笔交易,且平均单价每英亩的价格不到2美分,成为有史以来最划算的地产交易。

当然,当时只有很少的美国人认为这是一桩最划算的地产交易。在负责此购地案的美国国务卿威廉·亨利·西华德以大量金钱买下冰天雪地的阿拉斯加之后,很多美国人觉得这并不值得,因而揶揄这是“西华德的蠢事”(Seward's Folly)或“西华德的冰箱”(Seward's Icebox)。对此,西华德说:“现在我把它买下来,也许多少年以后,我们的子孙因为买到这块地,而得到好处”。

随着金矿的发现及石油的发现,美国人意识到阿拉斯加的重要性。接着第二次世界大战后,鉴于阿拉斯加战略区位,于1959年将阿拉斯加升格为美国的第49个州(隔年夏威夷升格为第50个州)。

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