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在目前认知的宇宙中,人类有多渺小?

2021-09-12  科学船坞

人类认识宇宙经历了极为漫长的过程,从亚里士多德,托勒密到哥白尼,他们都有对宇宙的观点与看法,有自己的理论架构,并且主导了一段较长的历史。在两千多年以前,无论是东方还是西方,皆认为人类所在的世界是宇宙的中心,一切星辰都为脚下的大地运转,亚里士多德就是这样的想法,他在公元前400年就提出了“地心说”。在东方大陆,以我国为代表,早在殷末周初时期,“盖天说”就出现了,“盖天说”指天似穹庐,笼盖四野,地如棋盘,天如圆盖。早期的神话传说故事就是以盖天说为依据的,可以看得出来,盖天说也是局限在以人类为中心的一方小世界里,人类是中心,万物皆为人所存在。

直到十六世纪,哥白尼提出了“日心说”,这一学说出世,把当时的西方教会闹得很不愉快。教会攻击哥白尼的学说,把他的书列为禁书,显然违背了《圣经》,哥白尼的学说让人类在宇宙中的地位下降了,不再是宇宙的中心,地球只是太阳系中一颗行星,太阳是宇宙的中心。其实,在很长的时间内,人类了解宇宙主要靠思考,用肉眼目视天空,去想,十分局限。时间来到1608年,一位荷兰人发明了望远镜,它可以帮助人类看的更远。被称为“现代科学之父”、“观测天文学之父”的意大利科学家伽利略在了解到望远镜的原理后,制作了人类历史上第一个天文望远镜,并用它第一次望向了太空,正是这一望,改变之后的天文学进程。

伽利略用望远镜看到了太阳系内的近距离天体以及天文现象,这支持了当时的哥白尼提出的“日心说”,反击由亚里士多德与托勒密主导社会很久的“地心说”,在当时社会中造成了极大影响,伽利略写了多部天文著作,都是支持哥白尼的,于是伽利略被教会判有罪,被限定居住在弗洛伦萨郊区直至去世。人类历史进行到这时,虽然人类在宇宙中的地位有所下降,但是也只是有所下降而已,还可以接受,人类的地位还是举足轻重的,人类在宇宙中的意义仍是重大的。

直到有一天,有位科学家将人类的视线带出了太阳系。

威廉·赫歇尔,这位科学家喜欢造更大的望远镜,他所加工的望远镜是当时世界之最,他用他亲手加工的望远镜望向了更远的太空,观测更遥远的昏暗天体。连续二十年巡天观测,记录2500个星云、星团,累计观测到十余万颗恒星。赫歇尔依据大量的观测资料,建立历史上第一个银河系模型,证实银河系为扁平状的圆盘。人类认识到,像太阳这样的发着光的星星在宇宙中有很多很多,因此,人类在宇宙中的地位再一次下降,这一次下降的幅度很大。

19世纪往后的科学发展更加迅猛,包括天文学,人类的眼界随着一次又一次的重大发现而被刷新,人类不再是宇宙中那个独受宠爱的“幸运儿”,人类借助于更加先进的望远镜,看向了更深的宇宙深空,看向了银河系之外更加广袤的空间,即便庞大的银河系在宇宙中也极为渺小。

银河系只是本星系群50个成员中的一个,而本星系群只是本超星系团100个成员中的一个,本超星系团又是拉尼亚凯亚超星系团的一部分,而拉尼亚凯亚超星系团又是双鱼鲸鱼座超星系团复合体的其中一部分,比双鱼鲸鱼座超星系团复合体还要大的,在宇宙中还有斯隆长城、巨型大类星体团、海格力斯-科罗拉·伯里阿里斯长城等等,这是一个跨度达百亿光年的庞然大物,何为百亿光年,一束光从一端飞向另一端,用时百亿个地球年,对于人类而言,这些都是无法想象的存在。

从地心说到现在,2000年过去了,下一个2000年会如何刷新人类的视野呢,人类会不会凭借技术从渺小走向伟大?我相信总有一天,人类会把银河系叫做“故乡”!

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