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离死仅24公里了?加州野火步步紧逼,世界最大生物已危在旦夕?

2021-09-19  徐德文科...


今年6月底,美国西海岸出现千年一遇的热暴,巨大热穹笼罩大地,一百多个地区有记录以来的最高气温被刷爆,导致美国加拿大数百人死亡。与此同时,加利福尼亚等15个州的森林也被点燃,过火面积远超去年。


两个多月过去了,你可能已经忘记加州的大火,以为它们早已熄灭了。然而一棵巨大树木的命运,又把加州野火拉回了人们视线,加州大火不但没有熄灭,而且越燃越猛,已经烧到了红杉国家公园的边缘,著名的“四卫兵”等2000多棵巨大红杉已经过火,目前还不知道它们的命运如何。


而更让人担心的则是公园中的谢尔曼将军树,这棵巨大的红杉已有2700岁,被认为是世界上最大的树,有时候也被称为是地球上还活着的最大生物——看你从哪个角度去理解,如果不算蜜环菌之类的、所谓单一菌丝发展而来的成片蘑菇的话。
谢尔曼将军树高83.8米——虽然不是最高,但其底部直径达11.1米,需要20个人才能合抱,其体积高达1487立方米,质量高达1910吨,被认为是地球上现存最大的单体树木。


由于气候变暖导致美国西部地区更加温暖和干燥,旱灾加剧,野火已经越来越难以扑灭,今年加州已引发7000多场野火,摧毁了3000多座房屋及建筑,过火面积达7770平方公里,至今仍在肆虐。
巨大的红杉只生长在内华达山脉的西坡,一共有约70片树林。红杉通常不会被烧死,只要有5%的树冠留下,就可以幸存下来并最终恢复,而且火焰的高温会让它的球果爆裂,将种子释放到周围的地方。但如果火焰太热太过猛烈,尤其是在干燥的气候条件下,仍然会导致红杉被直接烧死。


去年的城堡大火已点燃了其中20片,大约7500棵到10600棵红杉被烧毁,占全世界美洲红杉总量的10%到14%。而今年的野火已烧掉了几片红杉林,这些红杉高达61米,树龄约2000岁。
为了保护巨型红杉,美国林业管理部门自1960年代开始,一直在红杉林中进行受控燃烧,去除多余植被,避免野火到来时它们助燃,导致红杉树冠被烧毁。


随着今年野火的逼近,消防队员已经清除了森林中多余的树叶、针叶及其它燃料,对谢尔曼将军树及其它重点红杉,包括“四卫兵”已用防火的铝箔包裹其底部,希望能够保住这些巨大的珍贵树木。


目前野火已逼近到离谢尔曼将军树24公里的地方,美国气象局已经发布红色警告,由于阵风和湿度很低,野火将可能迅速蔓延,消防人员、公园的工作人员以及附近社区的2500人已经撤离,目前还不知道已经过火的“四卫兵”命运如何,世界最大树木谢尔曼将军树是不是危在旦夕,未来会怎样也无人知道,人们只能祈祷,希望一切都好。


地球气候变暖导致的极端气候正在全球泛滥,生命也在重新洗牌,活了2700岁,在中国的周朝就已发芽,茁壮成长的谢尔曼将军树可能“做梦”都没想到,会在今天面临灭顶之灾。当然,它其实也不枉此一生了,它之所以能坐上世界最大树木的宝座,并不是它自己的努力,而是它的对手被过早清除了。


谢尔曼将军树在上个世纪还只是世界第三大的树木,1905年,体积接近它两倍的加州林赛溪红杉被暴风雨摧毁轰然倒下,为它清除了第一个障碍;1940年代中叶,比它大17%的另一棵加州红杉克兰内尔溪巨树也在火灾中被摧毁,方才成就了它世界第一的名号。
谢尔曼将军树也会步两者后尘,成就其它树木吗?现在还没有人知道,不过气候变暖如果就这样继续下去,极端气候灾难迟早会摧毁更多的世界之最,毕竟树大招风嘛。

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