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非洲也有企鹅?南非63只企鹅被蜜蜂蜇死,这种蜜蜂也极其不寻常

2021-09-21  狸猫之一...

南非63只非洲企鹅被蜜蜂蜇死

9月17日,南非保护海岸鸟类基金会的成员日常巡视国家公园的时候,居然在开普敦附近的巨石沙滩上发现了总计63只企鹅的尸体!

经过紧急的验伤,保护者发现这些企鹅的致死原因都是一样的,它们的身上布满了许多的蜜蜂蜇伤。这些企鹅居然都是死于蜂毒!此次的蜜蜂袭击事件,是有记录以来的第一次。

南非国家公园管理局的海洋生物学家艾莉森·科克博士也对此表示疑惑,因为通常蜜蜂与非洲企鹅是会和谐共处的,两者压根井水不犯河水。为了解开谜题,保护者们进行了多方的搜寻和研究。

而我们也先来了解一下案件中的这两种生物。

非洲企鹅

非洲企鹅又名黑脚企鹅,它们仅在非洲西南海岸被发现,在那里它们分布在 24 个不同的岛屿上,这些岛屿被称为企鹅岛。是的,非洲也有企鹅。但这并没有什么神奇的,不同地区的生物亚种可以适应不同的地区生态环境。

比如非洲企鹅就会通过眼睛上方的粉红色皮肤来调节体温。如果企鹅觉得太热了,它们会将血液输送到眼睛上方的皮肤,那里的皮肤很薄,能够有效散热,也因为很薄,这些皮肤就会呈现出粉红色。

它们是一夫一妻制的拥护者,一生仅会有一个配偶,每次繁殖期会产下1-2个卵。如此缓慢的繁殖效率下,非洲企鹅的数量注定不会太多。它们在生态系统中发挥着中间者的重要作用,鲨鱼海豹等猎食者以它们为食,而它们也以凤尾鱼和沙丁鱼等小鱼为食,本来是相对稳定的生态系统,但自人类步入工业化时代以来,麻烦就接踵而至。

18世纪60年代开始,人类社会大步的发展,非洲企鹅面临着与当地渔业竞争导致的食物短缺以及海洋温度升高导致鱼类远离正常活动范围的问题,而且每年60000人次的游客也会不断打扰它们的生活,当地人甚至会偷它们的蛋来食用或者贩卖。比起100多年前,非洲企鹅的数量已经下降了95%,被列为极度濒危物种,更有科学家预测,该物种将于2026年彻底灭绝!

非洲企鹅的大量减少又一次表明,人类在这个星球上的行为可能会对曾经繁衍生息的物种产生重大影响,再过个5年,许多人可能无法亲眼目睹这个神奇的物种了。

然后这次事件又一口气死去了63只,太难了。。。导致惨剧发生的正是当地的一种特有蜜蜂——海角蜜蜂。

海角蜜蜂

海角蜜蜂是主要分布于南非共和国西岸开普敦地区的一种蜜蜂亚种,它们确实不是普通的蜜蜂,身上围绕着许多谜团和故事。

首先,它们其实是杀人蜂的原始变种,这种凶狠的蜜蜂不仅能杀死普通的蜜蜂也能杀死杀人蜂,是南非当地养蜂业的“煞星”。它们过去只分布在海角地区,所以威胁还比较小,但现在都逐渐向外扩散,原因至今为止。

其次,它们的种群中不一定有蜂后的存在,它们中负责产卵的工蜂的卵巢管数目很多,而且有发育良好的受精囊,但科学家们发现,它们并不需要被受精也能产卵!有的卵会发育,有的卵则不会,有的蜂后甚至会被这些工蜂生产出来,这真的是太奇特了。而且这些会产卵的工蜂也会被种群中的其他蜂给层层保护。

虽然它们性格凶猛且繁殖能力强,但它们依旧是生态系统的重要组成部分,一般情况下不会去打扰其他的物种,都是相安无事的。

那么这次事件到底因何而起?

因何而起?

验尸后保护者们发现,这些非洲企鹅的眼睛上方和鳍状肢都是蛰伤。上面我们说过,它们眼睛上方有用于散热的薄皮肤,这里没有羽毛覆盖,鳍状肢上的羽毛也相对较少,因此就成为了攻击目标。最惨的是一只非洲企鹅被蛰了27次......

据科学家们推测,海角蜜蜂除非被激怒,否则不会主动蜇人。它们虽然攻击性高于一般蜜蜂,但也不会挑起无名的战火。只可能是该地区的一个巢穴或蜂巢受到干扰,导致大量海角蜜蜂逃离巢穴,满身怒火的到处冲撞,而它们刚好遇到了一群可怜的非洲企鹅,于是本能的将其当成敌人。

尽管疫情当道,但南非的旅游并没有关闭,当地人依旧会采集企鹅蛋和海角蜜蜂的蜂蜜。一次失误,就会导致科学家们推测的情况发生。

后记

生态系统中的各个单位都有着千丝万缕的联系,它们没有人类这么多复杂的情感,每个单位都在努力扮演着自己的角色。如果其中的一个角色突然一反常态,基本就可以断定是被人类活动给干扰了。

生态保护这个课题不该只交给部分人去完成,而是应该全民参与。不过现在说这些,根本就是漂亮话,我知道根本不可能短期实现。

现在只能希望这些神奇的生物能多存活一些时日。

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