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罗马不是一天衰落的——凛冬将至(五)

2021-09-23  陆一2

前情提要:在东部被拥立为帝的巴西努斯很快向帝位尚未稳固的马克里努斯发起了挑战。巴西努斯向西进攻,一路势如破竹,最终在安条克旁的平原遇到了马克里努斯的主力部队。在这里,双方进行了整整一天的残酷厮杀,期间局势数次摇摆,如果不是因为胆小懦弱的马克里努斯皇帝偷偷逃跑,战斗可能还要持续个几天才能分出来胜负。最终巴西努斯成功夺得帝位!

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由于巴西努斯之前在埃米萨的太阳神庙做大祭司,所以在他即位之后,内心认为他能当上真命天子,完全是这位神祗的庇护。如何用虔诚的祭典表示全心全意的的感激,成为他在位期间最重要的事务。按理说他应该在神坛上摆设丰富的美酒和祭品,并且举办声势浩大的典礼来祭拜太阳神,但是他却秀出了一把如今看来极其侮辱神明的操作。埃米萨的神明被尊称为埃拉伽巴卢斯(叙利亚语——虔诚侍奉太阳神),新皇帝认为这个称号比帝国所有伟大的头衔更为亲切,便僭用了这个神圣的称号。

埃拉伽巴卢斯从叙利亚到罗马,一路上花费了几个月寻欢作乐,庄严的行列经过罗马街道时,路面撒上金粉,四周镶着名贵珠宝的黑色石头,置于六匹乳白骏马所拉的华丽座车之中,所有的马匹均覆盖丝绣的马衣。虔诚的皇帝握住缰绳,大臣在旁边扶好,慢慢向后倒退表示敬谢,这样他就永远享有神明降临的无上幸福。

埃拉伽巴卢斯到达罗马之后,便在罗马七山中位置居中的帕拉丁山建造了一座雄伟华美的神庙来祭典太阳神。对于这处罗马的宗教信仰中心,他狂热地把战神盾、智慧女神等一众神像全部搬离这个地区,再用一群位阶较低的神祗安排在特定的位置来陪祀太阳神。但是除非让一个闻名于世的女神祀奉在他的寝宫,否则对他的宫廷而言,还是不够完美。

最初他要选雅典娜来做太阳神的配偶,但是害怕她那好战的性格。倒是阿非利加的月神阿斯塔特被认为适合陪伴日神。于是他将月神的神像连带神庙里丰富的祭器当做嫁妆,从迦太基运到罗马,并为他们举办了盛大的婚礼。

安排好太阳神的“幸福生活”后,这位新皇帝马上也开始着手安排自己的“性福生活”。这位号称罗马史上最淫乱的皇帝先是指派全国每个城市的郡守为他挑选100名年轻貌美的女子进入他海洋一般的后宫,以下简称后海。此外,他还指派密使寻觅世界各国的美女,不论出身贵贱,不论是用金钱还是武力,全都汇入他的后海。据后人统计,埃拉伽巴卢斯的后海有足足数十万之众。更为夸张的是,皇帝的亲姐妹也没逃出他的魔掌,甚至他还曾经动了皇太后的念头,但是被马梅娅狠狠修理了一顿后便再也没敢有什么想法。

新皇帝疯狂陷溺于低级趣味的淫乱之中,不久就因过度纵欲而产生厌倦。需要借助人为的刺激力量,才能挑起他那衰退的欲念。有一次,他和上百名女子一起赤身裸体在宫廷内特殊修建的水池里畅游玩乐,但是无论如何都没办法挺起,正恼怒之际,一位大臣闯进来汇报边疆战事,从未在其他男人面前行事的皇帝受到强烈的刺激,久违的快感涌上腰间,也从此为他打开了另一个世界。自此之后,皇帝经常命令数百议员大臣和他们的妻女一起来皇宫行淫乐之事,不从者立马被安排一个罪名发配边疆。

再到后面,皇帝只有靠春药才能勉强维持。同时这也是皇帝唯一关心和支持的学问,据说只要发明新的春药便可得到丰盛酬劳,但是如果味道不好或者没有效用,就不准发明人吃除了自己发明的药物之外的任何东西,直到发明新的药物,并且能让皇帝满意为止。这一方面出现的新名目和技术的创新成为他统治时期的特色,也使他留下千古的骂名。

很快,连春药都无法满足他已无能为力的情欲,而他的皇帝之路也快走到了尽头,帝国接下来会交给怎样的人呢?

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