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真没想到,这个程序员的小工具现在居然值56亿美元了

2021-09-27  king9413

做Web开发的应该都知道Postman吧!

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我最早接触它是在2014年,当时就觉得这个工具实在是太便捷了,但是绝对没想到,它能成长为一家这么大的公司。

现在Postman已经成为一个平台,被全球超过1100 万开发人员以及全球超过50万家公司使用,98% 的财富 500 强公司都在使用该平台。

今年8月的一次D轮2.25亿美元融资,让它估值达到了惊人的56亿美元


Postman最早解决的问题非常单一、精准。

前后端分离开发以后,后端主要提供一些API给前端开发,这些API很多是REST风格,用JSON来传递数据。

如果直接在前端JS代码中来调用API, 做集成测试,可能得在界面上点来点去,并且测试数据没法保存,下次测试还得从头再来,非常麻烦。

2009年,Abhinav Asthana在雅虎班加罗尔做实习时,也遇到了同样的问题,他满世界寻找类似的方案,但是一无所获。

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Asthana萌生了一个想法,决定写一个工具解决这个问题,这个工具就是Postman,一个Chrome扩展。

原型开发出来以后,大家都非常喜欢,Asthana就把它放到了Chrome网上商店,并且开始到处宣传。

这是2012年在StackOverflow通过回答问题来宣传Postman,获得了2000多的支持。

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Postman 解决了程序员的痛点问题,很快就流行开了,Google甚至都联系他说非常喜欢这个工具。

Postman也正好碰上了那几年的风口:大家对Chrome上的应用程序兴趣非常高。

Google 还把Postman 放到Chrome商店的首页,这下Postman彻底爆了!用户量迅速冲到50万。

Asthana意识到,这不仅仅是一个副业项目,这可能是个商业机会,于是他和两个小伙伴创立了一家公司,很快获得了A轮融资,从此走上发展的快车道,成为独角兽。

这又是一个软件致富的传奇故事,你可能会觉得这家伙运气实在太好了,Postman从技术上来说我也能实现啊,我要是碰上风口估计也飞起来了, 真的是这样的吗?


Asthana其实是一个印度编程小神童。

5年级的时候得到了第一个奔腾电脑。

6年级和7年级自学了Basic 和 Visual Basic。

互联网出现后,他又自学了HTML, CSS, Flash , PHP ,8年级的时候就可以写完整的Web程序。

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(Asthana和朋友们,猜猜哪一个Asthana?)

13岁的时候,他就在网上组织了一个国际化的编程小组(成员位于印度,英国,美国,新西兰),开始设计网页和接项目了。

后来他考上了每年录取率只有1.47%的博拉理工学院(BITS)

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在大学,他也没闲着,主要和朋友们搞了两件事

1. 大一开发了一个街景查看器

他把BITS大学校园的360度全景图搬到了网上,称为BITS360。

这是个相当先进的系统, 当时Google街景还没有出现。

当时没钱,为了买服务器和域名,Asthana偷偷地使用了父亲的信用卡。

后来他利用这个技术还为新加坡国立大学和其他一些客户建立了虚拟的校园,赚了一些钱。

2011年智能手机革命开始以后,他又和朋友一起建立了一家Teliportme的公司,把这种街景技术移植到手机上,App的下载量达到几百万次。

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(Teliportme团队)

由于和其他创始人在发展方向上存在分歧,Asthana最终退出,这次创业以失败告终。

2. 大二和朋友建立了一个叫GrayScale的公司

写各种各样的网站和应用程序,给别人提供技术咨询服务,赚了不少钱。

他还结识了在美国读书的Vineet Deviah,一起建立了一个类似Quora的问答网站ExamCrunch 。

这个网站主要为计划在美国攻读硕士或博士学位的学生提供问答服务,吸引力不大,最终再次失败。

毕业的时候,他得到了在雅虎工作的机会,但是他拒绝了,因为他经过这几次创业和项目,他意识到:

任何系统都有调用API来访问后端系统,而管理(测试和调试)这些API是一件非常麻烦的事情。

于是, Postman的传奇故事开始了......


表面看来, Asthana的运气极好,在恰当的时候推出了恰当的工具,并且碰上了那几年的风口:大家对Chrome上的应用程序兴趣非常高。 ——这是Postman能起步的关键。

本质上,Asthana是个天才,小时候就自学了编程,他眼界开阔,接触真正的商业项目,发掘商业机会。

他的领导力很强,从小到大就是组织着人干这干那,不断尝试。

他是个连续创业者,正在是大大小小的项目中,他发现了商机并且敏锐地抓住了。

希望大家别误解:这里并不是打击大家发现工作中的问题,然后开发软件工具解决问题的积极性 ——这是应该鼓励的。

我想说的是说一个人成立一家创业型公司,做成独角兽,绝不仅仅是运气那么那么简单,还需要有商业头脑。

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