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“你太牛了”,中国人夸人为何要用“牛”,而不用“马”?

2021-10-01  脑洞趣味...
有人说,互联网时代人情淡漠了,我却觉得互联网的兴起拉近了人与人之间的距离。比如我们在球场上看到某个人打球很厉害时,只要我们说上一句“牛啤”,立刻就能让对方心里产生一丝亲近感,这就是文化的感染力。
诸如此类的话还有“牛人”、“牛气冲天”、“你太牛了”,在我们中国人的文化里,它们都有一层共同的意思:你太厉害了
牛这个字,在我们的生活中,仿佛有一种特殊的魔力,生活在大江南北的人们,都能因为这个字产生共鸣。

春秋战国时期的人们,将马、牛、羊、豕、犬、鸡视作“六畜”,谁家拥有了它们,也就意味着谁家境殷实,是大富人家。
六畜作为人最早驯养的几种动物,我们对它们并不陌生,它们是人类主要的肉食来源和生产工具。
那么,为什么我们夸奖人要用牛,不用马呢?答案其实很简单,对于古代广大的人民群众而言,牛的价值要远远大于马。

牛在古代是重要的家庭成员,它是家庭主要的劳动力,象征着家庭财富;

从甘肃省秦魏家遗址齐家文化层中发现的黄牛骨可以得知,在距今三四千年的时候,我们祖先就已经驯养了黄牛,只是那个时代的先人饲养牛的动机主要还是为了食用,直到华夏文明从采集狩猎时代进入农耕时代后,牛真正的作用才会逐渐凸显出来。
1、牛是重要的交通、运输工具
汉初的时候,国家经过长期的战争,经济遭受了严重的重创,为了早点恢复经济,刘邦将勤俭作为国策,多次训导群臣日常生活中要注意节约。
为此,刘邦特别规定了乘车规制。
梦回大汉,我们会看到这样一幅奇异的景象:当时的大街上,无论王侯将相,还是富商出行,都乘坐着各式各样的牛车,以至于“牛马车舆,填塞道路”。

相比较于马车而言,牛车的速度方面虽然不理想,但是古代马匹的稀缺度是大于牛车的,在缺乏马的地区,牛车就是马车最好的替代品。
尤其是对于生活在乡村的人们而言,马这东西实用性是真的不高,养育成本高不说,还不能像牛那样干农活。
农忙的时候,如果谁家缺少牛,家里有牛的人在干完自家活后,还可以将自家牛租出去,收取租金,这又是一笔额外收入。

2、牛是耕种之本,牛可以帮助家人进行农事生产
中国作为农业文明,牛在中华文明的发展史上做出了卓越的贡献,可以说铁制农具的出现和牛耕技术的普及都是足以永载史册的大事件。
在铁犁牛耕技术出现之前,我们的先祖还靠着木制的耒耜人力耕田,耕作效率低不说,遇上硬一点的土地,就只能干瞪眼了。
因而,铁犁牛耕技术的出现,对于古人而言,其意义不亚于我们常提的工业革命了。它一定程度上解放了人们的生产力,使得古人可以将一部分精力从种地这件事上腾出来,用来从事其它自己感兴趣的事情,这对于推动社会的发展有着非常积极的意义。
我们常说寒门学子,他们往往就是一边耕种,一边利用业余时间学习的典型代表,对于他们而言,是确确实实能够直观感受到牛耕技术发展带来的巨大便利。
敦煌牛耕壁画
唐玄宗曾经说过牛既可以用来耕地播种,又可以作为拉车的畜力,人和牛之间的关系实在是密不可分:“牛之为畜 , 人实有赖 , 既功施播种 , 亦力被车舆 。”
为了鼓励民众养殖耕牛,古代政府不仅多次下令禁止随意宰杀耕牛,还出台了一系列政府鼓励民众养牛,《唐六典》记载:
凡监枚 , 草生过分则赏谓马剩驹一 , 则赏绢一匹驼 、 骡之剩倍于马 , 驴 、牛之剩三 , 白羊之剩七 , 投羊之剩十 , 皆与马同。共赏物 , 二分入长, 一分入牧子 。牧子谓长上专当者。”
在漫长的历史中,人和牛之间已经形成了一种巧妙的共生关系,旱地用黄牛、水田用水牛、高原地区用牦牛,牛早已成了古人生活中不可或缺的一部分。
3、牛肉是非常美味的食物
牛浑身是宝,生前它是家庭重要的畜力,死去之后,它的皮毛可以做成皮甲、鞋子,肉可以作为食物,皮、筋、角可以用来制作兵器,持续为人类社会做出自己最后的贡献。
牛肉作为一种食物,它的滋味无疑是非常吸引人的,特别是寒冬腊月,来上一碗热乎的炖牛肉,浑身都能感受到幸福的味道。吃火锅的时候,牛肉更是不可或缺的一部分。
古人说,选择牛腿筋夹肉处不精不肥的部位,去掉皮膜后,用高度白酒清煮,不需要搭配别的佐料,最后用酱油收汤,就是人间最美的滋味了。(《清稗类钞》)
为了获得这一口美味,早在汉朝的时候,古人就开办了大型的养牛场,有些养牛户家中饲养的牛更是有千头之多,哪怕放到现在他们也是实打实的千万富翁。
当时虽明令禁止不得随意宰杀耕牛,但那些大规模养殖用来加工武器而宰杀的牛在去掉皮、筋、角后,其剩下的肉食自然不可能丢弃,这些肉便能让人们大快朵颐(还有病死、老死、意外死去的牛都可以食用)。

翻开史料,我们会发现朝廷的牧场里,除了马和羊,还有数量众多的牛,例如《魏书》里提到的代郡牧场、漠南牧场,其饲养的马羊都以百万计,这些牛往往就有一部分是用来食用的。
北宋刘斧的《摭遗》里,记录了这样一句诗:
当时处处多白酒,牛肉如今家家有。
这足以说明,到了宋朝时期,市面上牛肉的供应已经相当稳定,以至于家家户户都能吃到牛肉。

经过几千年的发展,农业文明对我们造成的影响力早已融入了我们的日常生活中,平日里我们用“牛”字来称赞他人,正反映出农业文明和我们之间紧密的内在联系;

如今,生活在城市里的我们已经不需要再下田劳作,“牛”对于大多数人而言,早已成为了电视剧里遥远的历史符号,或者餐桌上的一盘美食,但其实,牛并没有淡出我们的生活,它已经融入了我们的文化,影响着我们一代又一代的人。
例如十二生肖中,牛排在第二位,神话传说中,“牛头马面”、“牛魔王”等跟牛有关的人物层出不穷,从这些东西便可以看出来,“牛”文化早已在不经意间融入了我们的生活。
传统文化正在通过和现代人的生活相结合的形式,寻找着生存的土壤,终有一天,那些日趋消散的文化,它们又会另一种形式重现,并迸发出旺盛的生命力。
文/脑洞趣味历史
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