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一只蜘蛛吓瘫一个学校,学生停课,紧急疏散,情况到底多严重?

2021-10-11  徐德文科...

作者:天涯爱科学

9月26日,英国北安普顿杜斯顿学校(Duston School)的一名清洁工人在打扫卫生时,发现了一只蜘蛛,校方查看之后,立刻如临大敌,马上宣布停课停学,并且紧急疏散了学生。

原来这是一只假寡妇蜘蛛(fasle widow),被认为是英国毒性最强的蜘蛛,一旦被其咬伤,会引起剧烈的疼痛,伤口迅速恶化,肌肉红肿、溃烂,如果救治不及时,可能会导致截肢甚至死亡。

假寡妇蜘蛛因为外型与英国著名的黑寡妇蜘蛛相似而得名,同属球蛛科,但毒性更强。

黑寡妇蜘蛛的毒性已经让人闻风丧胆了,被认为是世界上毒性最强的蜘蛛之一,以交配后雌性蜘蛛会吃掉雄蛛而得名。黑寡妇蜘蛛雌性蜘蛛平均4厘米长,腹部有一个颜色鲜艳的红色漏斗标志。相较而言,雄蛛身型就娇小得多了,只有雌蛛大约一半大小。

每次交配时,雄蛛都必须小心翼翼,瞅准机会爬上雌蛛身体,完事之后如果不想成为冤魂的话必须要迅速逃离。那些还沉醉于温柔乡中的雄蛛,大多成为雌蛛的一个又一个“亡夫”,这种蜘蛛被命名为黑寡妇可谓名副其实矣。

黑寡妇蜘蛛

黑寡妇蜘蛛的毒性是一种极强的神经毒素,它的LD50(可以导致一半以上的实验体死亡的最小剂量,也就是半数致死量,单位为毫克每千克)为0.9,这个数据已经超过了五步蛇(2.94)和竹叶青蛇(1.2)。如果人被黑寡妇咬伤后,除了剧烈疼痛之外,同时会产生严重的肌肉痉挛症状,有时还会出现暂时的脊髓或大脑麻痹,但因为剂量不多,很少会致人死亡,不过对儿童或体质弱的人来说威胁还是比较大的。

需要指出的是,黑寡妇蜘蛛在世界上有着广泛分布,在中国则主要生活在海南地区,2020年 7 月份,科研人员在海南三亚一家商场景观树的枝叶间,就发现了三只黑寡妇蜘蛛(3 只雌性,其中 1 只雌性带有 2 个卵囊 ) 。

相比之下,假寡妇蜘蛛更加让人心寒,它比黑寡妇蜘蛛要小得多,但毒性却强得多,是英国十二种咬人蜘蛛中最毒的,被称作高贵的假寡妇。假寡妇蜘蛛雌性体型从0.95厘米到1.4厘米不等,雄性更小,仅0.7厘米到1.1厘米。和其它蜘蛛不同的是,假寡妇蜘蛛夏天处于繁殖期时,特别喜欢主动攻击人,尤其是雌性,毒性更强。一个未经证实的案例是,2014年10月,一名爱尔兰男子据称被假寡妇蜘蛛连续咬伤了臀部、肋部和肩部后,心脏骤停在重症监护室呆了一天才度过危险。

在英国,蜘蛛种类与数量之多,可谓世间少有。每年七八月份,会有大量品种不同的蜘蛛出没于房子周边的草丛和树林里,其中有些会钻到房子里面去。英国有一种传言说,一个英国人会在睡觉时年均吞掉8只蜘蛛。中国的留学生向新来者传授经验时,也特别提醒大家不要住在1楼,最好详细了解一下房东有什么样的生活习惯,因为有一个勤快的房东很重要,勤快的房东会经常打扫卫生,包括清理蛛丝。

英国为什么会有那么多蜘蛛呢?据分析,这很有可能跟英国的气候有关。英国四面环海,为温带海洋性气候,常年多雨潮湿,这简直就是蜘蛛的乐土。每年九、十月份,天气转冷的时候,蜘蛛们会想方设法钻到房子里面取暖,因此英国九、十月份常常被称为“蜘蛛季”。当人们如果发现房子里的蜘蛛多起来的时候,就知道“蜘蛛季”到来了。

巴西游走蛛

实事求是来说,蜘蛛其实是一种有益的生物。因为它的食谱主要是以昆虫为主,能帮助人们消灭大量的有害昆虫。有些蜘蛛的毒液在药学上有很大的研究价值。黑寡妇的毒液就非常值钱,在美洲市场,一盎司最少230万美元,可以说比黄金要贵千百倍。

而被吉尼斯世界纪录认证为世界最毒蜘蛛的巴西游走蛛,其毒性除了会引起中毒者死亡外,另一症状是中毒者阴茎会持续勃起,长达数小时甚至数天不消。一些男性中毒者表示,当这些中毒症状消退之后,他们的性生活质量得到了明显提高,但研究显示,如果治疗不及时,也可能会永久性阳痿。

美国和巴西科学家宣称,他们已经从游走蛛的毒液中分解出一种名为“PnTx2-6”的化合物,这种化合物堪称“自然界中的伟哥”,疗效比目前市场上所售同类药物好得多。

事实上,北安普顿杜斯顿学校并不是因蜘蛛停课的第一所学校,这是两周来第2所因为发现蜘蛛而被迫停课的学校。在英国,因蜘蛛停课的事件几乎年年都有。据统计,2018年10月,在不到半个月的时间里,光是伦敦就有多达7所学校被迫停课。

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