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刘邦死后,吕后在朝堂一手遮天,看看她背后的势力才知道原因

2021-10-13  浩然文史

自周天子推行分封制后,中国在此后近千年里一直处于由贵族统治的时代,如果出身不好,都很难登上大雅之堂,更不用说为官做宰,封侯拜相了。但自战国末期以来,随着各国变法的推动,尤其是自秦国推出了功劳不靠祖辈而靠军功的军功爵制后,贵族社会逐渐走向瓦解。

到秦朝末年,不可一世的秦帝国更是被一群出身底层的“混混”与小吏所组成的军队推翻,西汉立国开启了“布衣将相”的时代。但令很多人都没有想到的是,与“平民政权”一道而来的,还有隐藏在暗处的另一股充满野心的势力,那就是以后宫嫔妃为核心的外戚势力。汉代初年,最令人心生畏惧的外戚集团当属以吕后为首的吕氏家族,今天文史君就给大家说说这些事。

一·、西汉建立

一群出身卑微的底层英雄推翻暴政,建立一个全新的国家,这听起来很玄幻,但却是刘邦与他的部下一同创建大汉的真实故事。西汉建立之后,为吸取秦短命而亡的教训,刘邦大封诸侯王,除刘氏子弟外,许多开国功臣也被封为异姓诸侯王。换个角度来看,此时的大汉政局并不算稳固,原因也很简单,在之前近千年里,人们一直依靠血统与家族建立政权,维系统治,这使得人们对家族血统形成了一种下意识的崇拜与依赖。但到刘邦这里,一切都被打破了,这在开创历史的同时,也会使诸多开国功臣产生一些“不轨”的想法,既然刘邦可以做皇帝,那我们照样也可以做皇帝。

陈道明版刘邦

西汉建立初期,朝堂并不平静。如果说刘邦还可以凭借他本人的魅力与手段压制群雄,并以高官厚禄作为回报,那么一旦刘邦去世,后刘邦时代的新皇帝还能不能压制住一群老臣,就成了他必须要在去世前就要解决的问题。刘邦打开了“潘多拉”的魔盒,对功臣集团大开杀戒,像韩信、彭越等开国元勋在他去世前就被杀,异姓诸侯国先后被撤销。刘邦以为杀掉了这些野心勃勃的功臣就可以使其子孙后代安稳继承帝位,但令他想不到的是,真正差点毁掉西汉的并不是与他一起打天下的老部下,而是他的结发妻子吕雉。

段奕宏版韩信

二、吕氏家族的迅速崛起

刘邦去世后,其与吕雉所生之子刘盈继位,史称汉惠帝。有关汉惠帝的记载不多,但透过有限的寥寥数笔,已经勾勒出一个终日生活在母亲阴影下惶恐不安的年少帝王的形象。刘盈在继位后始终没能逃出吕雉的掌控,其年少而亡也与受到刺激太多有关。在刘邦死后不久,大汉朝廷就发生了巨大变化,吕雉及吕氏集团迅速掌握了大汉核心权力。

影视剧中的刘盈

吕氏集团最为核心的成员自然是刘邦的结发妻子吕雉,她先以皇后,再以太后的身份出现在朝堂上,并因有辅佐刘邦平定天下的功劳而有极大的话语权。除吕雉外,吕氏集团还有吕泽、吕释之、吕产、吕禄等人,其中吕泽、吕释之是吕雉的长兄,吕泽还为平叛而战死沙场,吕释之曾力保刘盈,使其没被废除太子之位。吕产、吕禄分别是吕泽与吕释之的儿子,他们二人因父辈功劳而继承爵位,并在吕后篡权过程中起到了重要作用,可以说是后刘邦时代吕氏家族的核心人物。   吕氏集团除极少数外姓大臣如樊哙外,几乎全部都由吕雉亲属组成,他们受吕后荫蔽,在朝内陆位甚高。当刘邦对功臣进行大清洗的时候,吕氏家族成员因吕后之故而免遭厄运,这就使其在刘邦去世后,能很快利用朝中出现的“权力空白”局面而迅速崛起,在晋升为太后的吕雉的帮扶下,成为汉惠帝时期风头最盛的权力集团。

影视剧中的樊哙

三、诸吕之乱与吕氏集团的消逝

汉惠帝时期,朝廷权力格局一分为三,一方是没有被刘邦与吕雉清洗掉的功臣集团,一方是分封各地的刘氏诸侯王,一方是吕雉及其吕氏家族。在这三方当中,刘氏子弟虽为皇帝,却是势力最为弱小的一方,即使是皇帝刘盈也因长期生活在吕后的掌控下而十分软弱。公元前188年,年仅23岁的刘盈病死,吕后随即扶植两位刘氏子弟为傀儡皇帝,由她临朝主持一切大事。与此同时,吕后还大肆分封吕氏子弟为王侯,不断削除刘氏实力,杀掉众多皇室成员。在刘盈死后,吕雉在朝廷上完全是一手遮天,这让剩余的功臣集团与刘氏子弟不得不暂时蛰伏,静待时机。

公元前180年,吕雉因病去世,深感危机来临的吕氏家族不由得产生了推翻刘氏家族的想法,但因走漏风声而失败。为了捍卫大汉江山,刘氏家族决定联合功臣集团共同起兵讨伐吕氏家族。身处长安城内的开国功臣周勃、陈平迅速展开行动,他们先是控制住京内的各支军队,随后率兵进入宫内捕杀吕禄、吕产等吕氏集团的核心人物。但这又出现了一个问题,到底该立谁为皇帝呢?为了避免再出现类似吕氏的外戚集团,功臣集团决定放弃外戚势力同样强大的齐王刘襄,选择十分低调且外戚势力弱小的代王刘恒为新帝。就这样,吕氏集团覆灭之后,大汉重新回到刘氏家族的掌控之中。

影视剧中的周勃

文史君说:

西汉初年的政治格局并非人们想象中的那样简单,刘邦去世后并没有留下一个稳固的朝堂与强劲的新帝,权力开始被吕后及其家族掌握。在近千年的贵族继承制的影响下,人们很容易对刘邦的身份表示质疑,认为刘氏家族并没有太大的资本成为皇室。等到文景之治以及汉武帝时代,这一观念才算是彻底终结。

参考文献:

1、江建:《汉初政治格局中的吕氏集团与诸吕之乱》,首都师范大学2002年硕士学位论文。

2、秦安琪:《论妇女与西汉政治——以西汉三后为例》,青海师范大学2013年硕士学位论文。

(作者:浩然文史·小太阳)

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