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湿球温度—气候变化最可怕的后果之一,比其他自然灾害更具杀伤力

2021-10-14  老胡说科学
湿球温度(Wet bulb temperature是由全球变暖引起的气候变化的特征之一,在讨论地球在未来几年将经历的剧烈变化时,它经常被忽略。讨论主要集中在干旱、飓风、龙卷风、风暴活动,甚至是异常寒冷等问题上。热量增加的影响被忽略了,因为我们假设,人类可以适应全球温度的适度上升。
这被证明是错误的,特别是在容易出现高温和潮湿天气的地区。这一切都归结为一个“东西”:湿球温度。湿球温度是一个因素,比其他任何因素都更能使整个地区不适合居住。
湿球温度是湿球温度计测量的温度。当温度计温包上的水蒸发时,它将热量从温度计上带走。因此,与测量环境热量的干球温度计不同,湿球温度计测量的是空气的温度,如果它被冷却到湿度达到100%,蒸发就会停止。
在100%的湿度下,干球和湿球温度将是一样的。否则,湿球温度将总是低于干球温度。这意味着,虽然干燥的地方确实容易变得非常热,但它们也是蒸发冷却的有利地方。另一方面,潮湿地区在蒸发冷却失效时会非常热。
它之所以重要,是因为人类和其他温血动物依赖于能够通过出汗、喘气或其他方式将热量释放到空气中,并在此过程中释放出水分。
人类的身体通过将热量输送到皮肤表面,在那里用汗水蒸发掉,从而保持37摄氏度左右的温度。但是,如果皮肤不够干燥,汗液就无法蒸发,闷热的天气总是让人难受,就是这个原因。
中暑会导致死亡,一旦人体达到42摄氏度,身体就会死亡。全世界每年有30万死亡与高温有关,其中大约1/3与气候变化有关。
在低于120华氏度(49摄氏度)之前,干燥地区的人们都可以生存,因为空气的吸水能力几乎是无限的。然而,潮湿地区的湿球温度可以达到80多华氏度,这足以杀死脆弱的人,如老人。例如,2003年欧洲的热浪和2010年俄罗斯的热浪在湿球温度约为82华氏(27摄氏度)的情况下杀死了数千人。
湿球温度如果过于接近人体自身的内部温度,人类会在几小时内因过热而导致死亡。即使在阴凉处,不穿衣服,并使用风扇,也会发生这种情况。除非有一个空调来冷却和干燥周围的空气,否则他们会死亡。如果包括来自太阳光的热量,问题就更严重了。
95华氏度(35摄氏度)的湿球温度与人的生命是不相容的。
虽然在世界任何地方几乎从未观察到如此高的湿球温度,但在过去40年里,由于全球变暖,高湿球温度变得更加普遍,从印度到中东到澳大利亚的不同地方都受到了冲击。大多数情况下,这些都是在人烟稀少的地区,但是,如果高湿球温度袭击一个人口稠密的地区,并持续几天以上,它的破坏性将不亚于一场大地震或流行病,每天有1000人死亡。
然而,与地震或流行病不同的是,每年经历长期高湿球温度的地区基本上不适合居住(如果没有空调)。几个星期的高湿球温度将足以杀死一个特定地区的大多数人和动物。
更令人担忧的是,湿球温度热量和持续时间的增加已经比预测的时间提前了几十年。如果你认为它不会发生在你居住的地方,那也要看情况。受影响最严重的地区可能不是最南端的地区。他们将是最潮湿的地区。沿海地区特别容易受到长期潮湿天气的影响,正如这张地图所示。
  • 地图由NOAA Climate绘制,基于Radley Horton的数据。
这意味着在减少排放方面需要更多的投资。修建墙壁以阻挡正在上升的海水是很重要的,但同样重要的是能够在长期的炎热天气中生存。即使我们实现了100%的碳中和,停止生产多余的二氧化碳也不会在一夜之间让世界冷却。然而,它至少会减缓这一趋势,这很重要,有可能使整个国家免遭毁灭性的高温,并挽救数百万人的生命。


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