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为什么有些人无法停止担忧

2021-10-15  以字为马
Christian Jarrett 文 | BPS
陈明 译

偶尔的担忧是正常生活的一部分,尤其是在负面新闻标题刷屏的时候。但是,有些人的担忧已经成为了一种心理疾病。他们会不停的想:“如果…会怎样?” 并且觉得痛苦不安、感觉失控。

在专业术语中,他们可能会被诊断为广泛性焦虑症,过度忧虑就像恐惧症一样,是心理疾病的一种表现。

一般而言,很多因素都会导致焦虑障碍。发表在《生理心理学》中的一篇综述认为,认知和情感中的一些深层因素是导致焦虑发作延绵不断的原因。

这项研究的观点有些弔诡,并且会让那些杞人忧天的人们会心一笑。文章还提供了一些方法,可以帮助心理咨询师协助来访者找到他们过度忧虑原因。

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因为不确定,所以担忧

文章作者,Sussex大学精神病学研究所的心理学和神经科学家Graham Davey和Frances Meeten解释了导致病理性担忧的最重要的一个因素:

经常忧虑的人似乎对任何的威胁/危险都保持高度警惕,如果有模棱两可、不确定情况,无论这一情景是否有威胁,他们都会把它解释为危险。例如:

如果他们今天还没有收到女儿的消息,那么,他们不仅会对不确定的事实感到焦虑,而且,他们会多思发乱的认为女儿有了麻烦,不会认为女儿因为工作生活太过忙碌才没有和他们联系。

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担忧是一件“好事”

研究表明,这种认知偏见似乎存在着一些不符合逻辑的因果因素。研究人员想知道——当人们不太注意情景中的积极方面,或者不愿意用更积极的观点解释模棱两可的情形之时——到底会发生什么?

那些容易持续担忧的人报告说,一旦担忧的心情升起,他们会让这些担心的事件持续不断的在忧虑中发展。他们认为忧虑确实是一件好事——他们的深层信念就是这样。

那么,问题来了,他们为什么会认为持续的担忧是一件好事呢?毕竟,他们也是如此的痛苦。

研究表明,当他们觉得担忧这种行为会让自己苦恼和不安、并感到失控时,他们也相信这可以帮助防止坏事的发生,也就是说,他们在提前做好准备,以应对不良结果,他们觉得不停的担忧能够帮助解决不确定的问题。

那些忧心忡忡的被试在担忧的时候,往往有着一种完美的方法:他们认为如果自己无法相通一件不可预测的事情,无法解决所有问题,自己就无法停止忧虑,直到他们已经相通、解决为止。

相比之下,不那么焦虑的人一旦觉得这种感觉不好,往往会让自己停止忧虑。

因此,心理咨询师在教育过度忧虑者的时候,首先要让他们明白,担忧是他们应对不确定性的心理策略,一旦他们无法忍受这些焦虑,他们就会停止担心

研究证明,这种策略能够防止他们陷入长期的忧虑。

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低落的心境

除了认知上的奇怪逻辑之外,情绪低落是无法停止担忧的另一个重要因素。

顽固性忧虑的人往往会有更多的负性情绪体验,并且会促进更多的分析性思维。这些情绪又奠定了忧愁的心理基础——完美主义者认为,自己担忧的东西永远不可能得到满足,并导致了更多的痛苦和焦虑。

病理性忧虑的人往往也会利用他们延绵不断的负面情绪评估自己的担心是否已经成功。他们常说,自己的心情一直很差,除了成功的那一刻才会感到轻松。随后,他们又会陷入到新的忧虑中。

事实上,他们不断的寻找那些让自己感到失望和焦虑的事件,因为他们时刻都要保持警惕——他们会认为,自己还没有准备好面对每一个令人不安的情况。

这种以“情绪为信息”的思考方式,创造了一种认知和情感的陷阱,传播了更多的忧虑。

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改变的方法

如果你觉得自己无法摆脱忧虑,你应该寻求专业的帮助。

以下的一些简单的方法,能够帮助您打破偶尔失控的忧虑发作,或者预防这些这些失控的心理现象。

首先我们要了解,负面情绪的工作模式会借助反复发作的忧虑做一些坏事。

因此,首先,您需要察觉自己情绪低落的苗头,当这种情绪出现时,就做一些积极的事情,以便提升你的情绪(例如,通过有规律的散步)。这样,简单的不开心,就不会发展成为延绵不断的忧虑。

除此之外,您可以对自己说,我受够了这些无法停止的担忧,并且想办法让忧虑想法停下来。当您感到忧虑大致“结束了”或“完成”的时候,就会停止担忧。早期的研究表明,仅仅知道自己在过度焦虑、知道自己处在忧虑的情绪中,就能够让心境得到改善。

从治疗的角度来看,注意力训练计划(包括“认知偏见修正”)或许可以从一开始防止焦虑的发作。治疗师也可以让焦虑的来访者确认,自己的忧虑信念到底是什么。

例如,担忧这可以防止不好的事情发生,也可以防止他们持续的担心,直到他们已经找到了所有的核心信念为止。

同时,接纳或以正念为基础的方法可以帮助减轻来访者的忧虑,有助于减少的消极情绪,让忧虑的反弹时间延长。

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