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祁营洲:蝉蜕为什么能治疗小儿夜啼

2021-10-18  天宝堂一...

蝉蜕为什么能治疗小儿夜啼?这个问题其实曾经一直都困扰着我。

因为在大学的时候,我的中医老师并没有给我一个非常明确的理由,或者说是他给出的理由并不能让我很信服。

随后在临床当中,我也一直在用蝉蜕,但只是机械地运用了这味药的功效,也没有过多地去思考其中的缘由。

再后来,有病人或者是同行和我交流这味药,我也只能拿着当时我的老师们所教的那个说法去解释,但在解释的时候往往自己也无法被自己征服。

直到最终有一天自己终于悟明白了。

所以希望此文能够为蝉蜕这味药治疗小儿夜啼的道理抒发一下自己的见解。

蝉蜕治疗小儿夜啼,传统很多中医大夫的解释是,蝉昼鸣夜息,白天闹而夜间静,所以可以治疗小儿夜啼。

首先来解释一下这种思维方法。

这种思维方法叫做取象比类,或者也叫取象类比,是中医常用的一种思维方法。

取象比类就是取自然界的一些现象、生物的动象和社会现象以类比于人体,从而解释生理、病理、药理等的一种思维运用方法。

中医用药的思路往往是上观天下观地,透过大自然的诸多现象来取象类比,如眩晕欲扑、手足抽搐、震颤等病症,都具有动摇的特征,与大自然中善动的风很相似,所以中医常把这类病症归为“风证”。

但是任何一种思维方法都不能死搬硬套,如果在运用取象类比的思维中过于注重事物或现象的共性、共同点和相似点,而忽视了不同事物的特性和不同点,那么得出的结论就未必是正确的。

再回到关于蝉蜕的这个传统解释上,蝉昼鸣夜息,白天闹而夜间静,所以可以治疗小儿夜啼。

我很容易就能举出反例来,因为昼鸣夜息的动物有很多,为什么偏偏用蝉蜕?

很明显,这个解释并不具有很强的说服力。

我的理解是,既然是要取象类比,就需要去关注蝉的一切生活习性和成长环境等,然后再去推导类比它在中医中的用药道理。

蝉,它的幼虫一般会在地下度过一生的前两三年,它吸收的是树木根部的液体。正是因为它长期生活在地下,它首先禀受的是浊阴之气。

然后在某一天,它破土而出了,感受到了阳光雨露,于是浊阴之气开始化为清阳。所以李时珍说:“蝉乃土木余气所化,饮风吸露,其气清虚。”

看来,蝉的特性应该是体阴而用阳。

于是蝉蜕具有的发散作用就和一般的发散药不同了,比如荆芥、薄荷等发散药就只是用阳,没有体阴。

体阴而用阳,在人体脏腑而论,恰恰是肝的特性。

再回到小儿身体来,小儿的身体特点很突出:肝常有余脾常不足,这是小儿正常的状态。但如果阳气生发的力量不足时,阳气就会被郁住,于是小儿就往往只能通过哭闹来振奋阳气,以帮助阳气的生发。

白天为阳,晚上为阴。在白天小儿得到大自然阳气的帮助,阳气可以畅达开,于是就不再苦闹,而晚上阳气无力生发时,夜啼就出现了。

这个时候,就恰恰需要一种能从阴出阳的生发阳气的药物治疗,蝉蜕的特性就刚好合拍了。

从药性上来说,蝉蜕甘寒入肝经,可以清肝热。有一些夜啼的小儿往往是由于肝阳生发不足郁而化热,所以运用蝉蜕从阴出阳透热外出,郁热降了,小儿也就安了。

通过以上分析,也可以得出另外一个结论:蝉蜕并非可以治疗所有的小儿夜啼,它是对小儿阳气生发不足郁而化热的情况会有很好的疗效。

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