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字母A的含义

2021-10-21  ekylin

由于字母A最早的书写形式为K,,所以学者们普遍认为这个字母可能源于牛头的象形形式。  根据国外一些研究者的观点,字母A除了有“牛”的含义外,还有“财富,动产”等含义。持这一观点的学者认为,有“牛”这一含义的字母alpha被放在字母表的首位反映出在游牧社会牛作为财富来源的重要性。在传统社会中,牛是人类所依赖的动物。人们喝牛奶,食牛肉,穿牛皮,用牛角,这样重要的动物是无愧于其首当其冲的位置的。在牛津大词典的alpha一条下,对其含义的解释是“ox" or" leader"。这样看来它不仅仅是头牛了,它还是“领头羊,首领”或“有头有脸的人”了。难怪在词典中的字母A条下有许多表示“鼻祖,领导,统治者”的词。在希腊字母中,字母仍继承和保留了腓尼基字母的一些原始含义。认为字母alpha是“牛”,是“移动的财富”,不仅是物质财富,而且是精神财富。希腊人认为牛是财富,罗马人同样也是这样认为的,铸币技术引人后,对财富价值的衡量是以牛的头数计算的。因此今天英语词汇中的capital一词既有“资本,资金”的含义,也有“头,首都”的含义,它来自拉丁语caput,含义是“头”。caput这个拉丁词支配着不少英语单词,今天我在研究词源的时候,它出现的频率较高,财富和牛头的这种联系使我们想到了今天流通的和曾经流通的各式各样的钱币,它们上面的人头也许源于这种原始的含义。

    经赤对词典中A条下的词汇进行了分类。发现表示“牛”的词汇除了aleph和alpha之外并不多,只有anoa倭水牛,arna野水牛,aurochs原牛(urus)这么几个。

    从“牛角”又引申为“弯,弓,尖,钩,刺,痛,酸,一双,对称,双臂,双腿,双翅,飞,高,天,空气,头,首,第一,首先,前,早,起始,古老”等。而例词数量最多的是“树木,花草”。植物是字母A所宠爱的东西。这可能与古代人们对树神的崇拜有关。古人认为树是连接人与天地的圣物,上接天堂,下接地狱,中间是人世。树的高大、长久是我们人类所不及的,它们象征生命。如果说“牛”代表财富,是社会发展的基础,那么树的高大、长久象征着生命的长久,也是我们人类渴望和期求的。

   基于上述的几种主要含义,字母A的词义可分为三组相关联的概念群(其逻辑次序不一定正确,毕竟我们对字母含义发展过程没有很肯定的依据):
    (1)牛-->牛角-->尖-->针-->刺-->芒-->酸-->疼-->叶尖-->顶-->高-->高山-->高空-->空气-->航空-->天体-->上弯。钩-->弧形-->弓形-->伞状
    (2)牛角-->对称-->对抗-->二-->双翅-->鸟-->飞行-->两腿-->走动-->双臂-->人-->做-->两耳-->听-->肢体-->关节-->节-->枝状-->两侧-->左右-->周围-->相邻-->相似-->两栖-->两性
    (3)牛头-->首-->第一-->首要-->首先-->前面-->早-->起始-->古老-->头-->冠-->花冠-->花木-->植物-->生物-->土地
    在第一组概念中,我们首先观察到了角与长角的动物,如:aegagrus(野山羊), Aepyceros高角羚属),Alcelaphus手昌羚属),algaxel(角),angular(有角的),angularity(多尖角),angulate(有角的),angulation(成角),anhedral(下反角),antenna(触角),Antidorcas(跳羚属),apex(角顶),argali[盘羊(具有一对巨角)],ariel(阿拉伯瞪羚),area野水牛),arnee(雌山羊),ascalphidae (蝶角岭科)长有长棒状触角)],audad(蛮羊),aurochs(古代欧洲野牛)。
    显而易见,A可以由“牛角”这一含义顺利过渡到“尖,针,刺,芒”等引申含义上,有以下词汇为证:
    abates[鹿岩(有铁丝网)J , acantharian(棘骨虫),acanthion(棘点),acanthela(棘头坳),anthocarpous(刺果),acerb(尖刻的),acicular(针状的),aciculate(针状的),aciculum(针状物),acid(尖刻的),active(放射骨针),acrid(尖刻的),aculeolate(有微刺的), aculeus(鳌针),acuminate(尖),acuminous(尖锐的),acuminulate(渐尖的),acupuncture(针刺疗法),acutance(锐度),acute(尖的),aiguille(尖峰),ail芒),apian(蜂的),apiarst {养蜂人),apiary(蜂房),apiculture(养蜂业),apiculus(小尖端), apidae(蜜蜂科),apis(蜜蜂属),apiphobia(蜂恐怖),argute(尖锐齿形的),athericera(芒角蝇类)等。
    另外,还有以下表示上述含义的一些前缀,如:acr-, acro-, acro-, akr-, akro-(尖,端,顶,尖头,高),acanth-,acantho-(棘,刺,针),act-(针),acuti-(锐尖的),acuto-(急尖的),api-(蜂)等。在“尖,刺”等的基础上便产生了“酸,疼”等含义,例如:acescency(发酸),acescent(发酸的),acetate(酸酸盐),
acetic(醋的),acetification(成醋作用),acetif"ier(醋化器),acetify(醋化),acetin(醋精),aceto-(醋酸),acidif`iable(可被酸化的),acidification(酸化),acidify(使成酸性),痛acidmetry(酸量),aciogenic(生成酸的),acidophilic(酸解),acidophile(亲酸的物质),acidulate(酸化),acidophilic(嗜酸的),acidotic(酸中毒的),acidulous(尖酸刻薄的),aciduric(耐酸的),ache(痛的), alg-, algo-(疼,刺痛),algesia(痛的),algogenic(产生疼痛的), algolagnia(变态淫乐), algometer(痛觉计),algometry(痛觉测验法)。

   在研究中发现,在第一概念群中,表示尖顶-->顶-->高-->高山-->高空-->空气-->航空-->上-->上弯等含义的词数量众多,其中不少是当代英语中的常见词,包括有关航空航天的词汇。这些词汇虽然出现的时间不长,但其源头仍在A的原始含义链条中,如:abacus(顶板,算盘),ache(伞状植物),achievement(盔上的羽饰),acinaciform(弯刀形的),acme(顶峰),acmic(顶点的), acmite(锥顶尖锐),acrandrous(顶生雄器的),aCrObat[杂技演员(高处行走者)」,acrohlast(原顶体),acrocarpi(顶生萌群),acrochordal(顶索),acrocranial(尖颅的),acrocyst(端囊),aerodrome(延向顶端的), acrogenous(顶生的),acrol(肢端的),acromial(肩峰的),acromion(肩峰),acrotrophic(顶滋的),acrolect(上层方言),advantage(高处的),aer-aero- , aer-(大气,空气),aerial(高耸的),aeriform(气态的),aerate(换气),aeration(换气,通风), areo-〔航空的(上百词例略)],airy(天空中的),air(空气),airy(空气中的),alp(高山),alprenglow(高山辉),alpine(像高山
的), Alps(阿尔卑斯山),alt(高音的),alts圣坛(与high有关)],alti-(高的),altitude(高度),altigraph(高度记录器),altimetry(测高学),altiplano(高原),altisonant(高傲的),altissimo(最高的),alto(男声最高音), altocu-mules(高积云),amount【总数(原义:upwards向上的)} , anabaena[项圈藻(原义:to ascend,缘其升向水面的习性)] , anabatic(上升的),anadem(花环头饰),angel[天使(上界的信使)〕,angelic(天国的),angelet(小天使),antrorse(向上弯),apex(顶点),apic-, apici-, apico-(顶,顶点),apicad(向顶


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