居茨山人 / 传统文化 / 中国远古国家地理

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中国远古国家地理

2021-10-24  居茨山人

夸父逐日、大禹治水、

精卫填海、女娲补天……

每个中国人幼年时期的神话启蒙

几乎都是从这些故事开始的

而它们有一个共同的出处

那就是《山海经》

很多人把《山海经》当做

“古今语怪之祖”

虽然里面描写了很多异想天开的事物

但并非全篇都是虚妄之说

鉴于古人对世界的认识和理解

从某种意义上讲

《山海经》可以作为

我国最早的一部地理著作

书中记载了丰富的自然地理和人文地理内容

东汉时,王景被派往治理黄河

临行前,皇帝把《山海经》作为参考书

郑重其事地交到王景手中

还有,北魏地理学家郦道元

在他所著的《水经注》里

引用《山海经》达80多处

可见

《山海经》确实有不少可取的实用之处

·  什么是《山海经》·

我们现在看到的《山海经》

由《五藏山经》和《海经》组成

《五藏山经》一般简称为《山经》

记载的五个方位的山川所涉范围

大致相当于战国时期华夏各国的地域

依次记述了数百座山的名称、位置

以及动物、植物、矿物等各种资源

并详细描述了动、植物的

形态、习性、药效、象征意义等等

由于年代久远

其中一些地名难以与今天的地名比对

但是还有不少地名是可以确定的

《海经》虽然神话色彩比较浓厚,但也并不尽然

例如《海内东经》提到了流沙之地

也就是大沙漠

然后提到

“国在流沙外者,大夏、竖沙、居繇、月支之国”

其中的大夏国和月支国

在汉代张骞通西域的时候,还曾经到达过

图片

◎ 当代学者王红旗考证的《山海经·五藏山经》图局部,据他研究,《山海经》世界里神域的中心昆仑山,在今天河套一带,即图中黄河“几”字弯内上部。(图自《中华遗产》2016年4月)

尤其值得一提的是

《山海经》记载了300多处矿物产地、

近80种实用矿物

比古希腊的《石头志》

记载的矿物要多4倍,而且分类更细

英国的汉学家李约瑟

在《中国科学技术史》中称赞道:

“《山海经》是一个名副其实的宝库,

我们可以从中得到许多古人

是怎样认识矿物和药物之类物质的知识。”

最令人惊叹的是

历史地理学家谭其骧先生

曾利用《山海经》里丰富的河道资料

考证出一条最古的黄河故道

为解读《山海经》作出了很好的范例

图片

千百年来,《山海经》为中国人塑造了

一个梦幻般的的世界

充满了上古时代人类的想象

(图自《博物》2006年11月)

·  昆仑山,比想象中更庞大  ·

横空万里的昆仑山

被称为亚洲脊柱、万山之祖

中原先民为这座可望不可即的高山

赋予了最瑰丽的想象

创造出以西王母等为主要形象的

昆仑神话体系

《山海经》中这样写着:

“西海之南,流沙之滨,赤水之后,

黑水之前,有大山,名曰昆仑之丘。”

“海内昆仑之虚,在西北,帝之下都。

昆仑之虚,方八百里,高万仞

……百神之所在。”

不过,以现在的地理概念来看

昆仑山显然不是一座“丘”

也并非《山海经》中所说的“方八百里”

昆仑山是古老的褶皱山脉

其西段沿塔里木盆地南缘作西北—东南走向

东北坡陡峭,西南与喀喇昆仑山相接

它全长达2500公里

横贯新疆维吾尔自治区与西藏自治区

向东延入青海省西部,抵四川省西北部

它不但是中国西部山系的主干

也是亚洲中部的庞大山系

图片

◎ 站在可可西里索南达杰自然保护站的瞭望塔上北望,巍峨耸立的昆仑山脉在地平线上延展开去,如屏障般遮挡了更远处的世界。在无人涉足的山巅之上,冰川仿若一条静卧的白色巨龙。(摄影/杨欣,图自《中国国家地理》2011年1月)

·  太华之山 = 华山  ·

《山经》中的《西山经》地域范围

东起晋陕间黄河,南起陕甘秦岭山脉

北抵宁夏盐池西北、陕西榆林东北一线

西南抵鸟鼠山、青海湖一线

西北可能到达新疆东南角的阿尔金山

但不包括罗布泊以西以北

《西山经》中的一些山大多都可以

根据其与一些河流的关系确定出位置

其中,“太华之山”

由于明确记载了山地中的河流北流注入渭河

故可明确无误地确定它位于秦岭

而又简练生动地描写它“削成而四方”

所以可以确定“太华之山”就是华山

图片

◎ 华山的山峰是新鲜的基岩从地下抬升起来的,恰好华山的花岗岩岩体节理稀少,因此华山的整体性强,巨大的山体、宽阔陡峻的悬崖形成了华山的独特风格。(摄影/唐忠华,图自《中国国家地理》2015年5月)

·  罗布泊,曾是水乡泽国  ·

《山经》中的《北山经》地域范围

西起今内蒙古、宁夏的腾格里沙漠、贺兰山

东抵河北太行山东麓,南起山西中条山

北至内蒙古阴山以北直抵北纬43度迤北一线

“泑泽”

在《西山经》和《北山经》都提到过

“泽”至少是战国时期以前对罗布泊的称谓

到了汉代

罗布泊又被称为蒲昌海、盐泽、牢兰海等

“泑泽”位置的确定是非常重要的

为解读《山海经》中所记载的

西北地区一系列地名的位置

提供了一个“坐标原点”

“泽”的位置

最早由北魏地理学家郦道元

在《水经注》中认定为罗布泊

其它一些地名

可根据其与“泽”的关系,确定其位置

据史料记载

罗布泊面积最大时曾达12000平方公里

一片水乡泽国孕育了楼兰的文明

明代时为3000平方公里

但到了1972年

曾经烟波浩淼的罗布泊完全干涸了

原来的湖底变成

盐碱荒漠、沙漠、雅丹等各种面貌

与古人看到的“泑泽”有了天壤之别

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◎ 楼兰古城位于罗布泊西北隅,北距孔雀河下游干河床约16公里,东距罗布泊约28公里。(摄影/郝沛,图自《中国国家地理》2007年11月)

·  观山川,定时节  ·

《海经》中的《大荒经》记载四方群山

最初目的不仅仅在于“俯察地理”

而是旨在“仰观天象”

其中尤其抢眼的是

东方的七座“日月所出之山”

和西方的七座“日月所入之山”

有猜想认为,这与古人观测日月的方法有关

在北半球的居民看来

太阳夏天最北,因此夏天热

冬天最南,因此冬天冷

根据太阳每天早晨在东方升起时所在的方位

或者每天黄昏在西方降落的方位

就能判断当时的季节和月份,了解时令和农时

而这些以“观象授时”的日月出入之山

更是为推断《大荒经》世界的地域范围

提供了有力的证据

对于天文观察来说,最重要的前提是

要端正四方的方位基准,建立准确的方位坐标

《大荒经》古图中明确地标明了

作为这样一个四方基准的四极之山

东极之山为鞠陵于天,西极之山为日月山

南极之山为去痓山,北极之山为天櫃山

而四极之山又和日月出入之山

共同构成一个完善的观象授时体系

图片

◎ 山东大汶口文化遗址出土的尖底大口尊上,刻画了一种非常特别的图案,上方是圆圆的太阳,下方是山峰,中间则像是一弯新月。考古人员把这个符号称作“日月山”,尤以莒县陵阳河遗址发现的图案最为典型。(图自《中华遗产》2014年12月)





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编辑 | 小葇

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