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高通推出头戴式AR开发者平台Spaces,AR发展进入快车道?

2021-11-12  山蟹居
文/VR陀螺 小钻风

两个月前,一则高通公司收购AR平台Wikitude的消息引发业内关注,高通收购这家在国内似乎“名不经传”的AR平台究竟是何意?是否是在思考在未来将硬件与软件放在一起的销售策略?
 
11月9日,这一问题的答案浮出水面,高通推出头戴式AR开发套件骁龙Spaces开发者平台,助力开发者打造适应周围空间的头戴式AR体验。该平台的图像与物体识别与追踪由Wikitude提供。
 

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图源:Wikitude
 
Wikitude也并非无名之辈,这家位于奥地利的AR平台在2008年便推出了它的第一个AR软件,比苹果的ARKit或谷歌的ARCore早了近十年,是当仁不让的AR平台鼻祖。
 
前有苹果ARKit、谷歌ARCore,后有Facebook Spark AR,作为芯片厂商的高通为何会选择在此时推出自己的AR开发者平台?
 
 
 VR短期发展势头更迅猛 
 AR眼镜未来潜力大 
 
 
高通在XR领域的主要关注点在于处理器与5G技术,最为业内人所熟知的是从骁龙835、845再到XR1、XR2芯片的研发迭代,以及适时推出眼镜参考设计助力VR/AR眼镜的演变。推出自己的AR平台似乎并不在大家的预料范围。
 

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 图源:高通
 
那对高通而言,骁龙Spaces的推出是否是因为所处大环境的改变,使其开始考虑需要在XR领域做出策略性调整?
 
高通技术公司副总裁兼XR业务总经理司宏国进行了主题为“面向下一代XR打造的Sapces,融合现实与数字世界的边界”的演讲。
 
他在演讲中提到,我们正身处2D屏幕或者说物理屏幕消失,由空间计算支持的整个世界成为用户“主屏”的转型之中,这一转型才刚刚开始。
 
司宏国说:“我们认为如今要进一步加速头戴式AR的发展,还有更多的工作要做,我们不仅要致力于赋能硬件的发展。以此为目标,我们也进行了相应的收购,比如在几周前我们完成了对Wikitude的收购。”
 
伴随骁龙Spaces的发布,开发者社区中现有的15万余名注册Wikitude™ AR开发者可以加入高通,携手推动从智能手机向头戴式AR的加速转型。
 

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图源:高通
 
那为什么是AR平台?司宏国表示:“我们发现行业中出现了开发或打造空间体验和3D体验这一全新模式,所以我们认为需要提供一个通用平台来帮助开发者针对此类应用进行开发。”
 
“在这一新模式下,如果每一家OEM、ODM厂商都推出自己的开发平台,对于开发者而言会很困难。对于高通,一方面我们继续向OEM客户提供支持,帮助他们在其分发渠道上推出新应用并保持差异化优势;与此同时,我们也为开发者提供通用的平台,帮助开发者更轻松地在骁龙Spaces平台上打造出色的空间体验。”
 
从市场角度与发展潜力而言,司宏国表示我们看到VR在短期内的发展势头相较于AR更为迅猛,尤其是在游戏、健身、B2B、元宇宙概念实践等方面。
 
但他们认为“AR眼镜在未来甚至有潜力替代智能手机,这一业务量级让高通和很多其他行业参与者都十分看好AR发展。但是首先要想让AR眼镜的出货量能够达到智能手机的体量,这还要花几年的时间。”
 
 
 变革头戴式AR的可能性 
 高通推出头戴式AR平台骁龙Spaces 
 
 
AR开发者平台发展至今,时至今日才入局的高通即使有鼻祖级的Wikitude加持,在这个领域依然是后来者。骁龙Spaces与这些现存的AR开发者平台有何差异?
 
司宏国称:“两者的主要区别在于,现在部分OEM厂商推出的AR开发平台主要是面向智能手机上的AR应用开发,而骁龙Spaces主要是面向AR眼镜开发。
 
作为助力开者打造适应周围空间的头戴式AR体验,骁龙Sapces平台还具有三大重要特点:
 
  • 成熟的技术与创新; 

  • 开放的跨终端平台与生态系统;

  • 开发者优先。

 

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图源:高通
 
1、成熟的技术与创新
 
据司宏国介绍,目前已有超过50款基于骁龙平台的VR/AR设备发布,基本囊括了目前我们有所耳闻的所有产品。除了芯片平台的支持,高通同样会提供一系列软件与技术的支持。

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图源:高通
 
高通在AR方向上有多年积累,骁龙Spaces能够提供专为下一代高性能、低功耗AR眼镜而优化的,稳健的机器感知技术。
 
帮助开发者实现用于用户输入的手势追踪、物体与图像识别和追踪、平面探测、本地定位点及其持久性、定位追踪、空间映射与空间网格、以及场景理解等系列关键功能。
 
2、开放的跨终端平台与生态系统
 
之所以称之为开放的,一方面在于骁龙Spaces支持OpenXR标准,能够降低开发者利用骁龙Spaces编程的门槛。值得注意的是,骁龙Sapces不仅基于Khronos® OpenXR™规范以实现应用程序可移植性,并且已针对与智能手机相连这一形式进行了优化。
 
另一方面,在于骁龙Sapces合作的广泛性。比如与Epic Games、Unity引擎合作,便于熟悉这类3D工具的开发者将应用迁移至骁龙Spaces平台。Niantic刚推出的Lightship开发者平台同样会与骁龙Sapces相整合。
 

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图源:高通
 
除此之外,包括联想、Motorola、OPPO和小米等智能手机品牌,以及AR硬件OEM厂商也将于2022年上半年开始支持骁龙Spaces;包括NTT DOCOMO、T-Mobile和德国电信在内的运营商会成为骁龙Spaces的第一批支持者。
 
运营商合作伙伴将助力支持骁龙Spaces、与智能手机相连接的AR眼镜在明年面市,并实现规模化扩展。
 
小米集团高级副总裁曾学忠表示:“我们期待通过骁龙 Spaces开放的平台和未来支持骁龙 Spaces的小米设备,赋能头戴式AR应用开发者触达更多用户。”
 
OPPO副总裁、研究院院长刘畅表示:“利用骁龙 Spaces,我们期待为市场带来出色的空间体验和设备,激发对头戴式AR可能性的重新构想。”
 
3、开发者优先的平台
 
在过去,高通通常是面向OEM客户提供核心技术与特性支持,而这次,高通将开发者视为了骁龙Sapces的关键客户,将骁龙Spaces定位为开发者优先的平台。
 

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图源:高通
 
骁龙Spaces助力开发者构建的应用为两种类型,第一类是从零开始打造3D体验;第二类是将AR作为现有移动应用的扩展,开发者能够直接在安卓智能手机应用中增加AR特性。
 
第二种方式,开发者能够在智能手机上保留原有的2D应用的同时,通过将智能手机与AR眼镜相连,为应用内容增加AR体验。这同样能大幅度地降低开发者门槛,帮助其将已有的应用扩展至AR领域。
 
以上三点既是骁龙Spaces开发者平台的核心要素,同时也是其重要优势所在。目前,骁龙Spaces现仅面向部分开发者和“探路者计划”成员提供,2022年春季会与大家正式面市。
 
在发布骁龙Spaces平台的同时,高通发布了“骁龙Sapces探路者计划”,该计划旨在通过让开发者提前获得平台技术、项目资助、硬件开发套件和联合营销与推广支持,以助力其AR应用开发。“骁龙Spaces 探路者计划”现已面向健身、桌面游戏等应用开发领域开放申请。
 
 
 “未来三到五年,或看到VR/AR四条平行推进的产品形态演进路线” 
 
 
除了骁龙Sapces相关信息的发布,司宏国就VR/AR产品形态等方面也给出了自己的见解。
 
在过去这些年,VR/AR产品历经迭代,出现了AR眼镜、VR眼镜、VR一体机、MR头显等等多种不同的功能形态,但时至今日尚未进化出相对统一的方向。
 
高通在VR/AR产品形态的迭代方向一直有着不小的参考意义,会适时以合作或是参考设计的形式推出不同形态的AR眼镜。
 
那对于未来三到5年,VR/AR产品形态会朝哪个方向演进,又会与哪些场景相关联?
 
司宏国表示:“我们看到了四条平行推进的产品形态演进路线。”
 
“第一条,也是最简单的产品形态路线是智能眼镜。这一类智能眼镜比较简单,甚至不能支持完整的AR能力,它可能只是配备了摄像头和显示功能,但不具备空间计算能力。这类智能眼镜产品将具备最轻量化的产品外形,其产品能力将不断向支持完整的AR性能演进。”
 
“第二条产品形态路线典型的代表就是微软HoloLens。微软HoloLens是功能非常丰富和强大的AR头显,同时外观体积相对更大一点。这一类终端的产品形态、尺寸将来越做越小,功能会越来越强。”
 
“第三条产品形态路线是和智能手机连接的AR眼镜,并在AR眼镜和智能手机之间进行分布式计算处理。这类终端当前采用有线连接,将来会实现无线连接。而且这类产品在形态上也会越做越小,功能会越来越强大。”
 
“这三类产品形态将会呈现融合的趋势,我们将会看到能够实现无线连接的轻量AR眼镜,能够为消费者和企业用户提供越来越丰富的功能。”
 
“第四条产品形态路线,也就是刚才问题里提到的Facebook不久前发布的Cambria这样的产品。”
 

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 图源:网络
 
“Cambria是更加轻量化的XR设备,采用短焦镜头、高清显示屏、以及具备视频透视功能(video passthrough)的摄像头,因此用户可以通过摄像头看到外部的真实世界。我们将之称为混合现实MR,这是一种可以通过VR头显类产品体验的特性。简而言之,MR其实是使用VR设备实现的增强现实(AR)体验。”
 
“第四条产品路径在未来的发展演进当中,外观也会越做越小,同时功能会越来越丰富。所有上述四种产品形态在未来会不断融合,最终形成一种终极设备形态,能够实现VR到AR的所有体验。”
 
未来三到五年,他们期待AR眼镜、智能眼镜 、以及商用VR一体机设备走向融合。不过相比之下,因光学技术问题,MR设备的实现趋势会花费更长的时间。
 
司宏国表示:“我们不妨参考一下智能手机的发展历史。最初的智能手机形态并不完美,但是在不断发展的过程中,智能手机在显示、处理器、能效、应用等方面都变得越来越好。对于XR领域也是同理,我们很难预测产品形态和市场规模发展演进的具体时间点,这是循序渐进的过程,但我们对这一行业的发展抱有非常乐观的期待。”
 
而在问到高通是否有推出专门适配骁龙Spaces的AR芯片计划时,司宏国则表示,“我们更多的将骁龙Spaces视为一个开发者平台,并不一定会和具体的芯片产品绑定。”
 
 
 结语 
 
 
于近日推出AR开发者平台的并非只有高通这一家大厂,Niantic几乎与高通同时推出了自己的AR开发者平台Lightship,并且两者这间存在着合作关系,正持续携手打造AR头显参考设计以加速AR软件和硬件的开发。
 
这些大厂的入局,对开发者而言,AR创作工具与环境正在加速完善并趋向便利化,我们有理解期待在接下来的几年,看到AR内容迎来快速增长。
 
不仅如此,全球运营商合作伙伴将助力支持骁龙Spaces、与智能手机相连接的AR眼镜在明年面市,不知这是否意味着高通看好与智能手机的AR眼镜形态将成为下一代趋势。


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