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千亿资金大幅流入,虚拟人时代来临!

2021-11-24  老鹰666
元宇宙概念可谓是大红大紫,不仅是这个概念被各大官方媒体和自媒体炒的火热,全球还有许多科技媒体也纷纷宣布布局元宇宙。甚至还有国家瞄准了元宇宙,最近位于加勒比海的主权国家——巴巴多斯,将在元宇宙平台Decentraland中设立“大使馆”。

虽然充斥着反对的声音,中国最著名的科幻小说家刘慈欣认为,元宇宙是人类的一场内卷,人类沉溺于元宇宙的虚拟世界,将成为一种灾难,但这些都是对娱乐至死的担忧,对人性中的弱点的担忧,而不是元宇宙。相比于其他娱乐性的建设,元宇宙得到了祖国母亲的支持,如果真正实现,它会让人类未来更加美好。

虚拟人

作为元宇宙细分领域――虚拟人,即具有数字化外形的虚拟人物。虚拟数字人宜具备以下三方面特征:一是拥有人的外观,具有特定的相貌、性别和性格等人物特征;二是拥有人的行为,具有用语言、面部表情和肢体动作表达的能力;三是拥有人的思想,具有识别外界环境、并能与人交流互动的能力,多路巨头已经开始布局。

对于“元宇宙”概念本身而言,市场更需要一个能具体落地的产业、经济价值与之结合,而游戏、虚拟人及其他虚拟产品等“似乎距离更近”。按照应用场景划分,虚拟数字人可分为服务型、身份型。前者可视为服务行业社会角色的虚拟化,代替主持人、导游和购物主播等人工工种;后者则包含虚拟偶像或真人偶像辅助分身,以及用户在元宇宙中的“第二分身”。

技术支撑

如果将元宇宙比作驶向未来的飞船,那么虚拟人是必要的船票。如何实现虚拟人,建模、AI、动捕、渲染是四大关键。

3D建模技术与动画制作软件已发展较为成熟,广泛应用于电影、游戏等领域。早期的 3D 建模技术以结构光扫描为主,虽可实现毫米级重建精度,但过长的扫描时间导致其难以对运动目标进行较好地刻画,近年来高速发展的多相机阵列技术克服了以上问题,成为当下主流的 3D 建模技术。

近年来AI随着深度学习算法不断优化、算力大幅增加,计算机视觉、自然语言处理等分支技术取得突破性进展,基于自然语言处理技术的人机交互产品及服务因此实现高速增长。以虚拟主播、数字员工为代表的虚拟人将客服答疑、智能营销等多种功能合而为一,并有助于塑造客户品牌形象,有望成为人机交互产品的价值突破点。

动作捕捉是让虚拟人“动起来”的核心技术,现存三类方案各有优劣。按照实现方式的不同,动作捕捉技术可分为光学捕捉、惯性捕捉、视觉捕捉三类,其中光学捕捉通过摄像头对演员身上粘贴的马克点进行追踪来捕获演员动作,该方式可实现多目标同时捕捉,但对环境要求,且造价高昂;惯性捕捉的硬件基础是 IMU,通过算法计算IMU 在特定骨骼节点上的运动轨迹来实现动捕,该方案成本相对低廉,但精度较低,且会随着使用时间的增加累积误差;视觉捕捉以新兴的计算机视觉技术为底层技术,较上述两类方案而言更简单易用、成本更低,但与此同时算法开发难度大、精度难以得到保障。总而言之,现存方案各有优劣,难以兼顾高精度与低成本。

实时渲染是支撑虚拟人实时互动的核心技术,对硬件能力提出较高要求。电影、游戏宣传片、广告短片等预录内容多采用离线渲染技术,设计师可花费大量时间完善细节,但对于舞台表演、直播等实时交互场景,离线渲染不再适用。与数小时渲染一帧画面的离线渲染相比,实时渲染每秒至少渲染 30 帧画面,对硬件能力提出了较高要求,目前英伟达 RTX显卡及其平台可提供高效的 GPU 渲染解决方案。

利好因素

凭借人设讨喜“不塌房”的特质,虚拟偶像成功吸引了众多 90 后粉丝,可见虚拟偶像受众以看重偶像人设、收入位于中高水平的 90 后为主。对于运营方而言,虚拟偶像商业安全感更强、可控性更强。与真人偶像相比,虚拟偶像的孵化无需经历数年的培训,并且违约风险低、公关风险低、更易管控,这一特点吸引传统经纪公司着手尝试。对于品牌方而言,虚拟偶像有助于塑造年轻化的品牌形象。近年来真人偶像负面新闻频发,不仅伤害粉丝情感,亦严重损害经纪公司、合作品牌方的利益,致使众多粉丝与企业转向虚拟偶像,就连火爆的李佳琦直播间都要邀请虚拟偶像,基于需求端用户偏好转变、供给端密集融资加速发展。    

同时近日因偷税上了热搜的主播雪梨、林珊珊也反映了主播界的乱象,更有消息称这只是一个开始,未来“不乏有其他头部主播被查处”、“有关部门已经掌握了约100万个的主播销售收入数据,并按照这个名单下派到各地机构,让机构通知个人自查自纠,并在杭州、广州、北京、上海成立了4个专项组”。而“会捉妖的虚拟美妆达人”柳夜熙则不会发生这种行为,在她约 2 分钟的时间内呈现出虚实融合的绚丽视效,并恰到好处地融入了魔幻悬疑剧情。创新的形式和精美的画面使她成为虚拟主播的KOL。

虚拟主持人的应用更是得到广电总局鼓励,由此提高制播效率和智能化水平,要推动虚拟主播、动画手语广泛应用于新闻播报、天气预报、综艺科教等节目生产,创新节目形态,芒果 TV率先布局虚拟主持人并构建首个虚拟直播演唱会厂牌,有望在技术加持下扩大其内容优势。


市场追捧

英伟达在本月推出了能承载“元宇宙”愿景的虚拟化身平台“Omniverse Avatar”,并推出了3个虚拟人形象。上月末,抖音推出的元宇宙虚拟偶像“柳夜熙”爆火,“柳夜熙”账号共发布两条视频,播放量超8000万,涨粉近500万。在今年双十一上,快手虚拟主播“小芳”直播带货,1小时的直播专场累计观看人数达105.4万,累计点赞量达17.2万。

目前,虚拟人行业还处于赛道早期阶段,虚拟人行业内相关公司备受资本追捧。11月22日,宝可梦GO的开发者Niantic宣布获得3亿美元融资,本轮融资来自全球最大科技股对冲基金Coatue。融资完成后,Niantic估值将达到90亿美元。这笔融资将被用于投资现有的游戏和新应用程序,扩展AR(增强现实)开发者工具平台Lightship,以及构建“现实世界元宇宙”。

A股市场中,虚拟人作为元宇宙实质性分支,正在迎来一波炒作,众多资金流向虚拟人板块,川网传媒:虚拟主播“小雅”是川网传媒推出的首个虚拟IP,整合了AR、AI和动作捕捉等技术,能实现虚拟“小雅”与真实环境的融合、互动,可用于直播、带货、短视频等多种场景;蓝色光标:在业务一线,公司已经在帮客户做王者荣耀虚拟偶像天团,参与运营QQ炫舞虚拟偶像“星瞳”,同时也在帮助很多客户进行虚拟数字人直播业务的形象设计、内容运营等;芒果超媒:探索搭建芒果的'元宇宙’平台,全面开始参与未来传播形态的竞争,湖南卫视推出了数字主持人“小漾”,将加入改版后的《快乐大本营》,成为中国第一个综艺节目虚拟主持人。

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