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表面“焊接痕”长达1300公里,难道土卫八是一艘废弃的宇宙飞船?

2021-11-29  魅力科学君

土卫八是土星的第三大卫星,其直径约为1500公里,这颗星球发现于1671年,发现者是天文学家乔凡尼·多美尼科·卡西尼(Giovanni Domenico Cassini)。在土卫八刚被发现的时候,卡西尼就注意到,每当这颗星球运行到土星的东侧时,就会莫名其妙地消失不见。

1705年,卡西尼利用观测能力更强的望远镜发现,当土卫八运行到特定区域时,其亮度会大幅降低(视星等会降低大约1.9等),这样就导致了观测能力不足的望远镜无法观测到它的踪迹,卡西尼据此推测,土卫八应该是分为了明暗两面,并且被土星潮汐锁定。

在接下来的日子里,卡西尼的推测得到了证实,正因为如此,人们将土卫八的“暗面”命名为“卡西尼区”。一颗星球居然分为了明暗两面,这已经很稀奇了,但土卫八的神秘之处却不只如此。

2004年,“卡西尼号”探测器抵达土星,同年12月,它近距离飞掠了土卫八,其传回的图像显示,在位于土卫八表面“卡西尼区”的赤道区域,存在着一个狭长的隆起结构,看上去很像是一道“焊接痕”。

探测数据表明,土卫八的表面“焊接痕”长达1300公里,平均高度约13公里、平均宽度约20公里,而从该区域密密麻麻的陨石坑来看,这道“焊接痕”的地质年代已经非常久远了。

一颗星球不自然地分为了明暗两面,还有一道长达1300公里的巨型“焊接痕”,并且其地质年代还非常久远,这些元素叠加起来,难免会让人浮想联翩,于是就有人提出猜测:难道土卫八是一艘废弃的宇宙飞船?

想象一下,或许在人类出现之前,太阳系中还存在过其他的智慧文明,他们可能是来自太阳系之外,也可能就是诞生于太阳系,在很久很久之前,他们制造了一艘巨大的宇宙飞船,后来却因为某种原因将它废弃了,于是这艘废弃的宇宙飞船就年复一年地围绕着土星公转,直到被人类发现。

当然了,在没有确定证据的情况下,科学界是不会轻易认同上述的说法的,那么科学家们是如何看待土卫八的呢?我们接着看。

关于土卫八为什么会分为明暗两面,一种认同度较高的观点认为,这是因为这片区域吸附了很多来自土卫九的物质。

土卫九是一颗直径约为220公里的星球,科学家推测,在土卫九遭到微流星体撞击的时候,会激起大量的碎屑,这些碎屑会在土星引力的作用下向土星的内侧轨道移动,而其中的一部分就会被运行在内侧的土卫八捕获。

在这个过程中,碎屑中反照率高的挥发性物质基本上都会在“途中”被太阳光分离出去,只留下反照率低的尘埃微粒,而由于土卫八已被土星潮汐锁定,因此这些反照率低的物质只会吸附在土卫八的同一面(与轨道方向相同),久而久之,这一面的亮度就会下降很多,于是土卫八就分为了明暗两面。

关于土卫六表面为什么会有一道长达1300公里的“焊接痕”,则主要有两种观点。

一种观点认为,土卫八在形成之初经历了一段高温时期,在这段时间里,土卫八整个星球基本上处于熔融状态,由于此时土卫八的自转速度很快,自转产生的“离心力”就会使它的赤道位置出现隆起,在土卫八逐渐冷却之后,就形成了与“焊接痕”相似的结构。

另一种观点认为,土卫八在很久之前曾经被一个小天体猛烈撞击过,在此次撞击事件中,大量由撞击产生的碎片被土卫八的引力束缚住了,于是它们就形成了一个围绕着土卫八的“碎片环”,随着时间的流逝,这些碎片的轨道不断降低,最终如雨点般地落在了土卫八表面,并沿着土卫八的赤道形成了一个狭长的隆起结构。

值得注意的是,以上观点都只能算是猜测,并不是科学界给出的确定结论,笔者认为,虽然“土卫八是一艘废弃的宇宙飞船”这种说法非常吸引人,但相对而言,科学家给出的解释却更加合理,一个简单的原因就是,有能力制造出巨型宇宙飞船的智慧文明,应该不会采用这种“低端”的焊接技术,你觉得呢?


好了,今天我们就先讲到这里,欢迎大家关注我们,我们下次再见。

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