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沈括:他是中国科学史上的巨人,却被王安石公开说成小人

2021-12-02  茂林之家


作者|我方特邀作者刘小麦
《朝文社》(原《我们爱历史》)为头条号签约群媒体
字数:1747,阅读时间:约5分钟

沈括是北宋科学家,他在科学领域的成就无人能及,无论是数学、天文、地理,还是音乐、军事方面,都拥有颇高的造诣,甚至算得上是全才。但令人匪夷所思的是,他的口碑却不佳,宋史没有给他单独立传,甚至有人说他是“科学的巨人,道德的矮子”。这究竟是怎么一回事?从历史上记载的几件事中,我们不难看出其中的原由。熙宁六年(1073年),沈括受宋神宗委派到两浙视察农田水利,而此时苏轼刚好在杭州任通判。说起两人的交情,还是颇为亲密的。一来两人曾是崇文院同事,二来都热爱文学,共同语言很多。不同的地方也有,他们分属两个派别,沈括属改革派,支持王安石,而苏轼是更倾向于司马光,属于保守派。不过,政见归政见,老朋友久别重逢,还是相见甚欢。苏轼为人单纯,十分热情地接待沈括。沈括问苏轼:“最近可有好作品,能否让兄台一睹为快?”苏轼早就按捺不住兴奋,立马拿出新鲜出炉的作品。沈括说:“写得真好,我可否抄录几首?”苏轼对沈括没有提防之心,爽快地答应。沈括工整地抄好,如获至宝将诗带回北京。不久,沈括得知御史何正臣、李定一要整苏轼,两人是苏东坡的死对头。沈括猛然记起自己带回的几首诗,就闭门谢客,挑灯夜战,终于找到几句“反诗”。比如,苏轼歌颂桧树,“根到九泉无曲处,世间唯有蛰龙知”,沈括想,“皇帝如飞龙在天,可苏轼你偏偏向九泉之下寻蛰龙,不臣莫过于此!”他连忙写了一道折子弹劾苏轼,交给了宋神宗,但宋神宗并未追究。
不过,宋神宗不追究,并不意味着苏轼安全。时隔5年,元丰二年(1079年),何正臣、李定一联手上表弹劾苏轼,这就是著名的“乌台诗案”。
他们手中的证据,正是苏东坡诗里的“骨头”,这与沈括的做法如出一辙。比如:从“东海若知明主意,应教斥卤变桑田”认定苏东坡指责水利工程;从“岂是闻韶忘解味,迩来三月食无盐”说苏轼是讽刺禁止百姓卖盐,罪大恶极。最后,神宗皇帝下令将苏轼打入大牢。在此案中,苏东坡差点丢了老命,还连累了三十多位亲朋好友,令人唏嘘。

可以说,即便沈括不是“乌台诗案”的始作俑者,也终究难逃干系。至于他为什么要给苏轼挖坑?余秋雨曾经分析说:“沈括不想让苏轼的文化地位超过自己,另外,他知道王安石跟苏轼不合,此举是为了给王安石站队。”
事实上,沈括的确是王安石的拥趸,他曾经一度对王安石推崇备至。但王失势后,沈括便开始左右摇摆。等王安石第一次被罢相后,沈括的态度便有了微妙变化。
当时发生的一件事,让所有人看轻了沈括的为人。新任宰相吴充上任伊始便问及“免疫法”,沈括指出“免役法”存在严重弊端,并建议“不应该让所有人都交税”,而之前沈括对“免役法”没有半点异议。此后,许多人把沈括看作是“墙头草”,就连对手也对他嗤之以鼻,说他态度反复无常,不靠谱。而恩师王安石更是气得骂他“小人”。后来,王安石官复原职后,再也不信任沈括。而真正让沈括政治生命画上句号的,是“兵败永乐”一事。元丰五年(1082年)五月,沈括取得灵武之役胜利后,向朝廷建议经营横山、构造城防抵御西夏的建议。宋神宗非常支持他的想法,派出钦差大臣徐禧与沈括共同负责此事。
徐禧此人好大喜功,高高在上,他上任后标新立异,要另搞一套,一意孤行要修建边远的永乐城。作为一方主帅,沈括了解实际情况,按常理他应该据理力争,说服徐禧不要铤而走险。
但他明哲保身,为避免跟徐禧的正面冲突,任由徐禧决断一切事务,自己却置身事外。结局是相当惨烈的,西夏轻易攻下永乐城,徐禧和2万5千名宋军全部战死,损失惨重。宋神宗大发其火,把沈括贬谪到随州当团练。随州的三年,是沈括人生中最灰暗、最忧伤的日子。他寓居于法云禅寺,无依无靠,独自一人,连行动都受到限制。而此时,时过境迁,他对自己的政治生涯有了重新认识,从他的《汉东楼》“野草粘天雨未休,客心自冷不关秋。寨西便是猿啼处,满目伤心悔上楼。”中,能够看出他对从政萌生出的悔意。纵观沈括的一生,他性格中最大的缺陷是遇事妥协,个性懦弱,而他性格中的恶,给他的才华蒙上了羞辱。作为科学家的沈括,非常杰出,令人敬佩;作为政治家来说,他虽然工作认真,但不具备应有的胆识与果敢坚毅。

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