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都有“安静”的意思,silent 和 quiet 有什么不同?

2021-12-06  外语行天下
无论是修饰声音还是人,quiet 和 silent 这两个词常被很多人用作同义词交替使用,这种现象很常见,因为这两个词的意思很相近,但细究的话,它们还是有很大的差别,而且有的时候在语法上也有不同程度的差异。

一、quiet

Quiet 的英文解释:making very little noise

从 quiet 的英文解释可以看出,quiet 通常与环境中一定限度的噪音有关。当提到 quiet 这个词时,它并不意味着完全没有声音,而是意味着声音的减少。

此外,当一个人希望某人或某物安静时,这意味着这个人不介意有一点声音,除非干扰到了这个人或开始妨碍到这个人的注意力;如果真到了这个地步,比如老师在上课时,许多学生在课堂上讲话,这时老师就会说:“Be quiet!”,意为“安静点”。Quiet 也可以意味着谨慎地做一些事情,但这也不是没有一点噪音产生的,例如:

The lights went down and the theater became quiet.
灯光熄灭了,剧院变得安静了。

It’s a very quiet and peaceful village, and we love living there.
这是一个非常安静、安宁的村庄,我们喜欢住在那里。

二、silent

Silent 的英文解释:where there is little or no sound; making little or no sound

从 silent 的英文解释可以看出,silent 指的是周围完全没有声音或耳朵听不到声音。当一个人使用 silent 这个词时,这个人暗示某人或某事发出的噪音是一个主要障碍,这就是为什么这个人希望这个噪音完全结束,例如:

You have the right to remain silent.
你有权保持沉默。

在以上的句子中,说话者向听者传达了他不参与对话的权利。这意味着听者有权不说任何话。因此,silent 一词用于此目的,即声音绝对停止,又如以下句子表示他不参与未来计划的讨论:

He was silent about his plans for the future.
他对未来的计划保持沉默。
三、两者的区别

1. Quiet 意味着周围的环境相当平静,除了有一点噪音,而 silent 意味着周围绝对没有噪音,例如:

The children have been told to play quietly.
孩子们被告知要安静地玩耍。

The thief remained silent when he was caught red handed.
小偷被当场抓住时保持沉默。

2. 本质上,quiet 意味着噪音的部分减少,而 silent 意味着噪音的完全停止。

3. Silent 是一个不可分级形容词,因此我们不可以说 very silent 或 silenter,也就是如果某物没有发出声音,那么就是 silent;而 quiet 是一个可分级形容词,因为我们可以 quieter than sth;这个是学习的重点和难点,例如:

我们的新洗碗机静音效果不错。
正确:Our new dishwasher is very quiet.
错误:Our new dishwasher is very silent.

政治家有时巴不得能过些清静日子。
正确:Politicians must sometimes long for a quieter life.
错误:Politicians must sometimes long for a silenter life.

4.  在形容人沉默寡言,特别是男人时,silent 意味着一个人不回答问题,或根本不参与谈话,而 quiet 是用来形容一个人有说话,但不是全心全意的。沉默寡言的人通常被认为是 quiet 和害羞的人,但这并不意味着他们根本不说话。

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