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【盘点老行业之九十七】炸爆米花

2022-01-25  芳华亭

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每年腊月,在农村和城市的背街小巷时常见到用“炮弹”制作爆米花的师傅。爆米花“嘭”的一声巨响,是许多60后、70后、80后几代中国人童年的有趣记忆。老式火炉、葫芦形压力锅、麻袋……炉火上架着黑乎乎像大炮一样的爆米花机,师傅一边拉着风箱一边摇动着,随着“嘭”的一声巨响,一团白烟升腾而起,热腾腾香喷喷的爆米花便装满旧面袋子缝制而成的了口袋,诱人的香气让许多小伙伴们口水喷涌而出。

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中国爆米花可以上溯到宋朝,在古代,米花主要是指糯米花,那时候它的名字叫“孛娄”,南宋时期范成大在他的作品之中提到了上元节吴中各地爆米花的习俗,这也是对爆米花最早的记述。在新春来临之际,人们用爆米花来占卜吉凶,占卜时,爆米花爆得越多越吉利。明代爆米花占卜之风愈加盛行,有诗云“东入吴门十万户,家家爆花卜年花。就锅抛下黄色粟,转手翻成白玉花。”清代时这个风俗依旧流行,与此同时爆米花进入人们的饮食生活。

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中国老式大炮手摇爆米花机是十九世纪后期英国发明的,所以也称英式爆米花机。老式爆米花机由机头螺杆、大弯头、小弯头、机盖、加力管(杆)、开口销和摇手组成。另外为了能够架于炉火之上,还需要前后两个支架。

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老式火炉爆米花机实际上就是一个压力锅,看上去像一枚炸弹。炸爆米花之前,首先将经过晾晒的加工原料(一般为玉米、大米、蚕豆、黄米等常见谷物)放入机内,盖好机盖。用加力杆和加力管共同用力,旋转机头螺杆对机盖加压以利密封。将爆米花机架到支架上,下方用较旺炉火加热,同时通过摇手转动爆米花机,使机内原料均匀受热并软化。由于受热,机内压强慢慢升高,达到所需压强时(不同原料需要的压强不同)停止加热,将爆米花机扭向一侧,机口用麻袋罩住。将加力管套在小弯头上,用力扳动小弯头,使之与大弯头的搭扣松脱,这样在机内压力的作用下,机盖打开,机内的高温高压气体连同加工原料一起喷射出来。喷射过程中,由于外界的压强迅速下降,使得谷物内部气体向外迅速扩张,由此谷物便被爆开了,一锅爆米花就爆好了。

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现在科技手段越来越发达,制作爆米花的方法也越来越多,老的方法慢慢地被淘汰。如今,老式的爆米花机已越来越难见到,要想吃到正宗的老式爆米花可不是那么容易了。不少人都觉得老式爆米花机爆出来的爆米花才是最香的,别的任何工具都做不出这种“儿时的味道”。

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对很多年长的人来说,爆米花的记忆,是盛开在冬天的花,更是对童年、对往事的留恋和怀念。随着时光的走远,那古老的爆玉米花的方式和工具,都已经渐行渐远,甚至消失成为历史的印记。然而,童年的欢乐,童年对玉米花的记忆却永远留在旧时光里……

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