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另一个天眼遭严重破坏,被掉落电缆砸出30米长口子,现怎样了?

 有趣探索 2022-02-12

世界上有两大“天眼”,一东一西分布在地球上,就像地球的一双眼睛,一个天眼在中国贵州,直径500米,全名500米口径球面射电望远镜,称号中国天眼,是全球最大射电望远镜,能探测数亿光年外脉冲星和黑洞,另一个天眼位于美国波多黎各阿雷西沃,直径350米,全名阿雷西博射电望远镜,在中国天眼没有建成前,一直是世界最大射电望远镜,之前有人将它称为“美国天眼”,如成降为世界最二大射电望远镜。

近几年来,由于直径更大中国天眼兴起,再加上技术落后和设备老旧,阿雷西博射电望远镜渐渐被美国遗弃,经费不足导致年久失修,让这个曾经辉煌一时的射电望远镜上锈迹斑斑,无人机鸟瞰照片显示,反射镜板中部和边缘出现了大面积铁锈,不少人将它比喻成是一个“垃圾场”,尽管现在能勉强运行,但灵活度大打折扣,由于维修成本过高,根本负担不成,成为了“鸡肋”。

就在这个时候,一个关于阿雷西博射电望远镜的坏消息传来,美国东部时间2020年8月10日2:45,一条悬挂顶部平台的辅助电缆在300米高空断裂,重重摔在望远镜反射镜板上,砸出一条30米长大口子,看着就让人心痛,现在,时间已经过去好几天了,情况怎么样了?

美国东部时间8月14日,阿雷西博(Arecibo)主任弗朗西斯科·科尔多瓦在新闻发布会上表示,遭到严重破坏,250个主反射镜碗碟面板损坏,下方的几根支撑电缆也都已损坏,顶部平台8片面板损坏,圆顶平台略微扭曲,但尚不清楚平台内部仪器是否受到影响。

庆幸的是,阿雷西博射电望远镜事故时间发生在半夜,没有人员受伤,如果发生在白天,那么Arecibo员工可能会受伤。根据科尔多瓦的说法,这条顶部平台辅助电缆是1990年增加上去的,以固定望远镜圆形顶部平台,平台内装有天线接收器。电缆至少还可以继续使用15到20年,因此不清楚为何会突然断裂,到底是电缆质量问题,还是其它原因。目前已展开调查,评估损坏程度,估算修理费用。

这台有56年历史射电望远镜就这样彻底停止运行,开始无限期关闭,谁也不知道还会不会拨款维修,也不知道什么时候能修好,科尔多瓦表示,当前首要任务是确保顶部平台安全,确保工作人员安全。尽管望远镜损伤程度看起来十分严重,但科尔多瓦乐观表示,我们是一群有弹性的人,阿雷西博也会反弹,就像过去几次一样,再次成为世界热点。在2018年的飓风玛丽亚中幸免于难,在2020年1月大地震,又挺过来了。

阿雷西博射电望远镜因为寻找潜在外星生命,脉冲星,近地小行星而闻名全世界,可以用于各种空间研究和观测,是人类了解宇宙最重要手段之一。1974年,阿雷西博射电望远镜发现第一个射电脉冲双星系统PSR191316,由两颗中子星组成,互绕轨道周期为7.75小时,1991年,天文学家使用阿雷西博发现毫秒脉冲星PSR125712的行星系统,再一次轰动科学界。

如今,阿雷西博射电望远镜已经将寻找外星生命的重大使命交给了中国天眼,中国天眼成为了接力望远镜,并且比阿雷西博射电望远镜要先进得多,灵敏度一下子提高了2.25倍,可以说是潜力巨大,能以高分辨率来进行微波巡视,以1赫兹分辨率诊断识别微弱空间讯号,如果银河系内真存在外星人,那么中国天眼很快就能发现,国外科学家也希望加装特殊设备,以搜索外星人信号。

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