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没一丁点自保能力,被咬了也懒得反抗?走近世界上最大的硬骨鱼

2022-03-22  fm2003   |  转藏
   

提起一个种类里的最大群体,大部分都是无敌的存在。比如陆地最大哺乳动物大象,狮群见了沉默,老虎见了流泪;再比如地球上最大的动物蓝鲸,成年个体没有天敌,虎鲸都奈何不了它。

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可是自然界中有这样一个“败类”种群,身为世界上最大的硬骨鱼,可它并没有做到大象、蓝鲸的天下无敌,反而是躺平挨打。也就是说,海里的动物只要是长牙的,都可以咬它,它绝对不会反抗一下。堂堂世界上最大的硬骨鱼,怎会落得如此下场?

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翻车鱼

这种丢脸的动物叫做翻车鱼,真的是鱼如其名,经常翻车。其实翻车鱼不反抗并不是它怂,而是硬骨鱼在进化过程中,走上了两条路,一条就是包括我们人类在内的上岸路线,另一条则是以翻车鱼它们为代表的固守江山。

翻车鱼

翻车鱼学名叫翻车鲀,属于辐鳍鱼亚纲鲀形目翻车鲀科,全世界就只有3个属3个物种。翻车鱼长得非常奇怪,通俗点来说很不像传统意义上的鱼。

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翻车鱼结构

传统的鱼类身体成流线型或者纺锤形,一看就是适合游泳的样子。然而翻车鱼看起来就像是脑袋后连直接连屁股,没有身子,两个鱼鳍长在靠近尾巴的地方。

这样奇怪的身体结构,翻车鱼自然不是什么游泳健将。翻车鱼的身体是扁的,因此它经常平躺在海面上,像一块木板传统意义上的鱼类是正着身体游泳的,如此独特的游泳方式也让它得名翻车鱼。

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由于游速实在是太慢,很多海洋寄生虫会选择寄生在翻车鱼的身上,它在海面上躺平的时候,会有其他小鱼和海鸟为它清洁,俨然一个移动食堂。

翻车鱼的体型很大,成年个体的体长在4到5米,体重在1吨以上。相反,它的幼年时期体重还不到1克,模样也就一颗小豆子。这么大的体型,却没能让它成为海洋一霸,它也不是什么凶猛的掠食者,而是以浮游生物、软体动物为食,不争不抢淡泊名利。

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翻车鱼佛系,其他海洋动物可不佛系,虎鲸、鲨鱼、海豹、海狮,只要是海洋里长牙的动物,都可以咬它一口。翻车鱼面对咬自己的掠食者,采取的策略是“你咬吧!看你一眼算我输!”

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海狮

是的,翻车鱼就躺平了任由对方撕咬自己,海洋学家经常会看见身上有缺口的翻车鱼,它们伤痕累累,却没有死去,整个眼睛无神,仿佛不知道痛。

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翻车鱼

翻车鱼辛辛苦苦进化出这样的体型,为何没有一丁点自保能力呢?它是懒得反抗还是压根儿就没有能力反抗?这还要从它所在的硬骨鱼家族说起。

硬骨鱼家族

硬骨鱼顾名思义,就是骨头很硬的鱼类,但是硬骨鱼是一个很庞大的家族,严格来讲,我们人类所在的陆地脊椎动物也是硬骨鱼家族的一支。

硬骨鱼不是远古海洋里唯一的鱼类。论游泳,硬骨鱼不是软骨鱼的对手,看名字就知道,软骨鱼的骨头比硬骨鱼柔软,这可不代表软骨鱼就是软骨头好欺负,它们抓住泥盆纪时期氧气浓度升高,及时跟进演化速率,进化出了高效的游泳速度

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硬骨鱼

而论战斗力,当时的水里没有动物是盾皮鱼的对手,脊椎动物第一次战胜节肢动物,就是盾皮鱼打下的,这也奠定了脊椎动物日后的江山格局。盾皮鱼家族有个最著名的泥盆纪霸主——邓氏鱼,一口下去,甭管是软是硬,统统都扛不住。

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邓氏鱼

硬骨鱼就处在了一个尴尬的地位上,游泳干不过软骨鱼家族,战斗力远不如盾皮鱼家族。它们只好兵分两路,一路朝着淡水游去,最后在泥泞的沼泽地完成了登陆,这一支是肉鳍鱼亚纲。另一支则坚守祖宗章法,苟在低端生态位,继续在海洋里讨生活,最终演化出了辐鳍鱼亚纲,翻车鱼就是固守原始基本盘那支硬骨鱼的后代。

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辐鳍鱼类的典型鳍样式

辛酸血泪史

留在海洋里的硬骨鱼从一开始就没能抢下好的位置,在以百万年为单位的地球历史中,慢一小步,就会变成日后进化中慢一大步。很快软骨鱼就让硬骨鱼知道了谁才是海洋中的老大。

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泥盆纪末大灭绝

泥盆纪末期,地球出现了一次剧烈的环境的变化,史称泥盆纪末大灭绝,处在食物链顶端的盾皮鱼家族遭受了巨大的打击,之后一蹶不振。软骨鱼则抓住这个风口浪尖直接飞升,成为了鱼类里的新霸主。这个时候,软骨鱼也逐渐进化出了自己家族的大杀器——鲨鱼有了鲨鱼,辐鳍鱼类的海洋称霸之路就此终结,它们只能选择低生态位继续苟活。

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不过风水轮流转,软骨鱼接替了盾皮鱼家族的江山,自然也要付出代价,大约2.5亿年前,地球上发生了生物史上最惨烈的大灭绝,史称二叠纪末大灭绝,有大约95%的物种在此次大灭绝中消失,这其中,海洋动物更是以97%的灭绝率领跑。软骨鱼家族被地球的这波变化折磨得痛不欲生,苟延残喘的盾皮鱼家族更是直接销声匿迹,古生代宣告结束,整个地球进入了中生代

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中生代的陆地属于恐龙,那么海洋就是一锅大杂烩,没有固定的霸主,就跟武侠小说里的武林盟主一样,谁强谁坐这个位置。

二叠纪末大灭绝将整个海洋重新洗牌,按照辐鳍鱼类的演化潜力,给它时间是可以进化出顶级掠食者的,可问题就是,有生物不给它时间。

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还记得那一支登上陆地的硬骨鱼吗?经过一系列进化后,它们衣锦还乡重返海洋,以鱼龙鳍龙为代表的海洋脊椎动物,开始了中生代的海洋争霸。本是同根生相煎何太急,辐鳍鱼类被自己的同宗亲戚压制,想要食物链升级的事情是不可能的。

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鱼龙

向上不行那就向下,毕竟祖宗的章法就是苟在食物链的中下游。然而这个时候,一支名为菊石的软体动物挡在了辐鳍鱼的面前。菊石有一套独特的生存之道,那就是“多生孩子,速生速死”,采用“菊海”战术成为了海洋里坚不可摧的基本盘。

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菊石模型图片

辐鳍鱼类就算只吃浮游生物,也抢不过菊石浩浩荡荡的大军。软骨鱼家族经过几百万年的休养,带着兴复的使命归来,与海洋爬行动物们展开了旷日持久的争霸大赛,作为硬骨鱼家族的失败者,辐鳍鱼类艰难地在夹缝中求生。

洗心革面的进化

苟了近2亿年的辐鳍鱼类终于决定主动一次,既然菊石采用数量战术压制自己,那么它就用同样的方法还以颜色。和软骨鱼家族少生优生不同,辐鳍鱼类采取一次产卵上万颗,加大数量,但这也削弱了它们的质量,往往一窝鱼卵里面只能存活极少数。

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辐鳍鱼

而且为了减少对母体的依赖,辐鳍鱼类大部分都采用体外受精的方式,雌鱼不用挺着大肚子生产。留得青山在不怕没柴烧,只要鱼父母每年都生,哪怕一窝只活一个,时间一久就会出现指数爆炸增长。

菊石虽然是软体动物,但是裹着厚厚的外壳,这严重限制了它们的游泳速度,海洋爬行动物为了生存,就必须拥有极大的咬合力。于是菊石就和海洋爬行动物们杠上了,在这波双向进化中,菊石的外壳越来越厚,海爬们的咬合力也越来越大,最后结果就是,菊石的行动越来越迟缓。辐鳍鱼类趁机与菊石拉开差距,抢占菊石的生态位。

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指菊石的复原图

随着白垩纪末的那颗大陨石,菊石彻底退出了历史舞台。可是辐鳍鱼类一开始的演化就不是奔着顶级掠食者去的,所以大灭绝后,它们占据的依旧是中下游生态位。

翻车鱼很好地继承了祖先们进化出的优点,比如它一次产卵可以产下3亿颗,没看错,是3亿!可它也继承了祖先的缺点,首先,这些鱼卵的存活率很低,只有千万分之一,并且鱼卵很脆弱,水温、天气变化都会导致幼鱼死亡。

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其次,翻车鱼的生态位并不高,这是当年选择留在海洋的硬骨鱼就注定的结局,翻车鱼自身无法更改,所以对于其他掠食者来说,翻车鱼就是一个肉罐头。

躺平挨咬

自然界中的每种动物,其存在都有它的道理,看似毫无还手之力的翻车鱼,并不好斗而且还很好欺负,是怎么存活到现在的呢?它的体型就是它的保障之一。

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翻车鱼

我们都知道,战场上的坦克很显眼,是各方攻击的重点,所以坦克的装甲会非常厚,即使一发击中坦克,它仍然可以照常行驶。翻车鱼采取的就是同样的策略,一只翻车鱼的体重在1吨以上,有些个体甚至能达到2至3吨,海洋里很少有同等体型的掠食者,所以大部分食肉动物只能啃掉翻车鱼几十公斤的肉。

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以翻车鱼的体型,只要不伤到重要的内脏,就不会危及生命。科学家们还发现,翻车鱼会分泌一种物质,有助于治疗鱼类的伤口。此外,翻车鱼的皮肤上寄生着很多微生物,它们会吃掉伤口的腐肉,加快愈合。

翻车鱼也不是一个什么用都没有的动物,虽然它幼年的时候很脆弱,但是成年以后,它的适应能力会变得非常强,因为它是少见的恒温鱼类。

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鱼类的温度一般会随着周围环境变化,翻车鱼却常年维持在一定的范围,它遍布寒带以外的海域。翻车鱼游泳不咋地,可潜水能力很强,能够下潜800米深的地方寻找食物,这样的潜水深度足以逃脱大部分捕食者了。

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综合来看,翻车鱼的生存秘诀有三个第一是巨大的体型,保证它血厚,如同一辆海中的坦克,即使受伤也不会丢命。第二个就是,翻车鱼有强大的自愈能力,这得益于它分泌的物质以及皮肤上的寄生生物。所以翻车鱼面对攻击者,也就懒得反抗了。第三就是,翻车鱼也会有躲避手段,那就是潜水,一般能下潜到它那个深度的动物,对翻车鱼已经没有兴趣了。

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被吃的翻车鱼

目前全世界翻车鱼的数量还维持在一个比较健康的值,属于易危。它面临的最大威胁不是人类的捕捞,而是环境污染。

翻车鱼的肉并不好吃,因此全世界只有极少数地区食用翻车鱼,这就让翻车鱼逃过了被捕捞的命运。然而它幼年时期太过于脆弱,稍微有点污染就承受不住,大量的幼体死亡造成了如今翻车鱼数量下降。

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翻车鱼

翻车鱼虽然看起来笨笨的,它并不傻,所以很多翻车鱼已经选择远离海岸的地方,离人类越远,离污染也就越远。只是人类污染的范围正在一点一点扩大,就怕翻车鱼躲到远洋也逃不掉。

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翻车鱼是硬骨鱼演化多样性中重要的一环,从某种程度上说,它和我们陆地脊椎动物是远古亲戚。我们还是喜欢地球热闹一点,海洋热闹一点,所以翻车鱼不能离开这个世界。

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