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牡丹旧时姚家种

2022-05-09  苏迷
《苏州日报》2022年05月09日 A08版

  □胡燮敏

  唐代诗人皮日休《牡丹》云:“竟夸天下无双绝,独占人间第一香”。牡丹是我国特有的名贵花卉,花大色艳,雍容华贵,芳香浓郁,品种繁多,素有“国色天香”的美称,长期以来被人们当做富贵吉祥的象征。

  常熟有一棵古牡丹,坐落在杨园双浜村姚家桥畔姚家。古牡丹如今的主人叫姚维友,是当地一位地道的农民。据《常熟市志》记载,牡丹树龄已有450年。又据《毗陵姚氏家谱》记载:姚姓为北宋名将姚仲平之后裔,明代奉直大夫姚缪因喜爱种花养草,特别喜爱种植牡丹,告老还乡之时,皇帝把御花园内的一株牡丹赏赐于他。姚缪得之,带回老家,视若珍宝,爱护有加。明嘉靖戊午年(1558年),家族由安徽安庆桐城迁至常熟,这株皇帝赏赐的牡丹也随之落户常熟,扎根于杨园乡间。姚缪为人乐善好施,他曾带头出资,倡导修建了苏州至常熟的州塘(元和塘)驳岸,给一方百姓带来了便利。

  在历代姚家主人的珍爱和培育下,这株古牡丹繁衍生息,长盛不衰,历经近五百年仍枝繁叶茂。

  近代,姚氏家族后人从古牡丹上分枝繁殖,单独培植,获得成功,目前有姚姓多户种植古牡丹,其中,姚维友的侄子姚根元家的一株最为成功。在姚根元的精心培植下,这株历史悠久的古牡丹花繁叶茂、颜色艳丽,蓬径超过2米,每年开花在80到100朵。

  培植古牡丹非常不易。据介绍,育种两年才发芽,生长七年才开花,从分枝培育到成熟,需十年的时间。

  姚家世代护花如命,悉心照料。每年冬春两季,他们都要去买来新鲜的鱼肉,还有猪的肠肺等内脏,埋在花坛内,给牡丹增肥。而其中,又以鱼塘抽干后打捞上来的那些小鱼小虾功效最好。

  古牡丹,也需要防病治虫。据说,古牡丹害怕蚂蚁,姚家主人就在花坛里种上一种俗称“臭叶”的绿叶,驱走虫害。

  一个很有趣的现象是,姚家牡丹似乎只能在姚家繁衍。据说,前几年尚湖牡丹园曾移栽过一株古牡丹,但没有成活。

  这株牡丹似乎有灵性,依年景而开花不同。1976年,这株古牡丹一朵花都没开,连个花骨朵都没有,而这几年,这株古牡丹却越开越盛,还添了许多新枝。

  姚家的这株牡丹在国内应该也算是稀罕物了,目前只有在北京故宫还有一些它的“族人”,此外别无旁支了。像这株古牡丹,能留存下来这么多年,是一个奇迹。

  姚家人相信,这株古牡丹虽数百年历经多次搬迁,仍枝繁叶茂,岁岁吐芳,定是牡丹仙子护佑姚家子孙在常熟代代繁衍,生生不息。

  这牡丹跨越时空,代代相传,到了今天成为传家宝,曾有人开价百万希望收购姚家牡丹,但是姚家没有答应。

  姚家厚厚的家谱中,详细记载着历代先祖的功绩。其中记载着先人的《咏牡丹》一首:

  牡丹旧时姚家种,

  三百年来此尚存;

  植本幸有留园圃,

  看花岂独到儿孙。

  田园租税还堪给,

  城市沧桑莫谤论。

  谷雨预期来岁约,

  石栏杆畔到金樽。

  2006年,杨园姚氏古牡丹还被列入常熟市一级名木古树保护系列。

  “绿水青山就是金山银山”,2019年姚家所在的辛庄镇人民政府在“千村美居”中把保护古牡丹列入重要的特色文化项目,组织人员投入资金把姚维友的老宅翻修整新,改造成为古牡丹馆。馆中有介绍古牡丹的种植、养护知识,还有介绍养植古牡丹的姚家的家族史等。

  俗话说:“谷雨三朝看牡丹”,每年古牡丹盛开的季节,赏花爱好者结队前来杨园双浜村赏古牡丹。

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