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NASA局长:中国航天取得瞩目成就,中美正进行太空竞赛!

2022-05-18  火星科普   |  转藏
   

当地时间5月17日,在美国宇航局(NASA)2023年度预算听证会上,NASA局长比尔·尼尔森(Bill Nelson)表示,中国航天取得了令人瞩目的成就,中美正在进行太空竞赛,就像当年的美苏太空竞赛那样。

近年来,中国航天取得的巨大成就确实有目共睹。我国相继向月球发射了嫦娥一号至五号探测器,其中嫦娥一号和二号是环绕器,嫦娥三号携带玉兔号月球车着陆月球正面,嫦娥四号携带玉兔二号月球车着陆月球背面(人类史上首次),嫦娥五号在月球正面采样返回地球,五次月球探测任务全部取得圆满成功。

在探测月球的同时,我们也向着更加深远的太空进发。2020年,我国发射了第一枚火星探测器——天问一号。数月后,天问一号成功进入火星轨道,并且着陆器携带祝融号火星车成功着陆火星表面,一次性完成了“绕、落、巡”三大火星任务,这在世界航天史上还是第一次。

未来,我国还将发射嫦娥六号、七号、八号月球探测器,前往月球的不同区域探测,甚至去月球背面采样返回地球。更进一步,我国计划在月球上建造科研站,乃至永久性月球基地,这意味着我们有可能实施载人登月,把航天员送上月球。

另外,深空探测任务也在继续,天问二号、三号、四号正在计划当中。天问二号将会登陆一颗小行星,然后采样返回地球。天问三号将会登陆火星,然后采样返回地球。天问四号将穿过小行星带,前往更加遥远的木星进行探测。

同时,我国在载人航天领域也取得了辉煌的成就。自2003年神舟五号成功发射之后,中国人开始遨游太空。经过多年的前期探索,到了2020年,我们终于有能力开始建造中国空间站,可以让航天员长期驻留在太空中。

神舟十二号、十三号的航天员,相继入驻中国空间站的首个舱段——天和核心舱。完成一系列关键技术验证后,中国空间站开始进行全面建造,本月发射的天舟四号为这一阶段的首个任务。

预计6月初,神舟十四号将会发射,三位航天员将在轨协助完成空间站的建造,让空间站变成“T”字完全体。年内,神舟十五号将会发射,中国空间站开始长期有航天员驻留。

此前,为了封锁中国航天的发展,美国专门制定了《沃尔夫条款》。我们被禁止参与美国主导的国际空间站项目,以及其他任何航天合作。就是在这样的背景下,我们不得不自主发展航天科技,最终取得了举世瞩目的成就。

然而,眼红的NASA局长却来指责我们不主动与他们提航天合作。对于我国嫦娥五号采集到的月岩和月壤,尼尔森也要让我们与世界分享。让人大跌眼镜的是,尼尔森此前支持让《沃尔夫条款》永久化。

现在,尼尔森又宣称,中国与美国正在进行太空竞赛。他抛出这样的言论,一个目的想必是要申请更多的预算。NASA的2023年预算达到了260亿美元,这比2022年又多了20亿美元。

NASA目前最大手笔的投入无疑是阿耳忒弥斯计划,打算在2025年(比原计划推迟了一年)重返月球。这一次,NASA宇航员不再像当年阿波罗登月那样,只是去月球活动一下就回来,而是要让宇航员长期驻留在月球上。

按照阿耳忒弥斯计划,NASA要在2020至2024年,投入多达350亿美元。为此,NASA研制了太空发射系统(SLS),这是一款比肩当年土星五号的超重型运载火箭。太空发射系统耗资高达230亿美元,每次发射成本估计为20亿美元。

此前,太空发射系统已经被运往发射塔架,进行了火箭的湿式演练。但由于一系列问题,首次发射任务经过多次推迟。尼尔森最新透露,阿耳忒弥斯计划第一次发射任务将在今年8月进行,到时将是无人模式。

未来,对于月球资源的开采或将成为太空竞争热点。虽然月球没有生机,但月球上蕴藏着宝贵资源,包括大量的氦-3,钛矿,以及地球上没有的矿产资源。这些资源不但可以被带回地球使用,而且还能让月球成为深空探测的跳板。因为月球的引力要弱很多,发射火箭更容易。

此前,我国科学家对嫦娥五号月球样品的研究表明,月壤中含有特殊物质,不但能被用于制造氧气,而且还能用来制造火箭燃料。另外,科学家发现月壤中也能种出植物。由此可见,宇航员未来有望在月球上自给自足,开采月球资源也许不是科学幻想。

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