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美军最致命的武器到底是什么? | 循迹晓讲

2022-05-20  循迹晓讲

循迹 · 用文化给生活另一种可能

主讲:三喵先生

策划:三喵先生

责编:马戏团长

全文约3500字 阅读约10分钟

众所周知,发达的物流是现代社会不可或缺的组成部分,没了它,整个社会就会面临瘫痪,这道理如今的小学生应该都知道。不过,回顾历史,这样的物流体系在历史中是个很新的东西。它的源头,来自二战期间的美军后勤体系

说起来,围绕着二战美军算是诞生了无数的心灵鸡汤和段子,比如艾森豪威尔让老夫妻搭车躲过德军狙击手暗杀,比如某个跟飞机有关的高考作文题,等等等等,当然,这些有的没的,基本上都是捕风捉影,靠谱程度跟这些年阿森纳夺冠的概率是一样的。

话虽如此,但美军二战的体系,影响至今仍在,这后勤体系催生的物流,就是个案例。

二战期间,随着机械化部队的大规模使用,部队对后勤的依赖也非常严重,当时的美国五星将军麦克阿瑟就说过,从某种程度上讲,二战就是一场后勤战争,谁掌握了后勤,谁就能打赢

但这事儿说起来容易,真到战场上,各国都不约而同地面对着后勤难题,德军在莫斯科城下冻成冰棍,日军在太平洋饿的吃人肉,都是后勤的问题。甚至财大气粗的美国人也在后勤上也栽过大跟头。


 ◇ “红球特快专递”

1944年,盟军登陆诺曼底,一路席卷法国比利时,补给线长达几百公里,当时美军每天前线需要12万吨物资才能维持最起码的战斗状态。但美军为了防止德国人利用铁路调兵,他们已经把法国的铁路枢纽桥梁给炸了个七七八八,这么一来美军能用的只能是公路运输。

但从西向东的高等级公路也就那么四五条,当时美军的卡车隶属于不同的部队,奔波在路上的卡车队伍有132支,这些卡车在路上经常顶牛,谁也不肯让一步,每天好几十起交通堵塞交通事故,那都是家常便饭。

 ◇ 1944年,法国卡昂的火车站被炸成了这个样子,指望盟军通过铁路运送物资那是痴人说梦

 ◇ 成堆的物资在补给站等着运送,而运力如果不合理规划,就会出现“物资账面不缺但实际缺乏”的现象

两周下来,前线各部队没少因为争夺后勤优先权干架,争来争去,各个前线部队都没能得到足额的物资,后勤是一团糟,美军别说推进了,能不能继续保持战斗力都是个问题。

负责军需供应的美军上校阿尔伯特艾尔斯看到了这样的问题所在,召集手下的参谋军官紧急开会,用36个小时连夜头脑风暴,制定了优化后勤的策略。

在这个策略中,首先美国人要在诺曼底码头附近和法国东部建立大的物资仓储基地,然后基地间的长途运输将由盟军总部统一管理,前线部队只需要从法国东部的基地里往自己的阵地上搬物资就行。

这种长途运输部队被赋予道路通过的最高优先权,为此,艾尔斯规划了两条路,北线的负责卡车往东运物资,南线的负责把空卡车送回诺曼底,这两条路由宪兵把守,非紧急情况,任何部队和法国平民不能占用它们。这么一来,优先级问题解决了,长途运输就再也不会出现争道路的情况。

 ◇ 红球快递的路线图

 ◇ 参与红球特快的卡车们

在这个基础上,艾尔斯调集了5000多辆卡车,让它们昼夜不停地连轴转运送物资。开这么远的路,司机如果疲劳驾驶,后果不堪设想。

艾尔斯命令每辆卡车出任务必须有两名驾驶员,而且他到各部队里搜刮那些有驾驶经验但没战斗任务的人,主要是黑人士兵,就这样组成了一支庞大的输送力量。按照美国人的传统,铁路上的特快列车都会被叫做“红球”,那么这支源源不断地输送物资的卡车队伍,也被叫做“红球特快”。

 ◇ 红球特快的黑人司机们

红球特快的出现极大优化了美军的后勤配送效率。到了1944年9月,源源不断的卡车给前线美军每天能运送12万吨的物资,彻底解决了美军前线物资短缺的问题。并且,在红球运输两端的仓储基地都会有登记反馈制度,哪个部队什么东西紧缺,就会被优先配送,有的部队战车火花塞集体罢工,最多两天他们就能收到新的火花塞替换件,继续维持战斗力。

红球特快不但运物资,还在关键的时刻运部队。

 ◇ 1944年冬天,运送物资到阿登的红球特快卡车和卸货的士兵们

1944年12月,希特勒孤注一掷发动阿登反击战,德军最初的进攻异常顺利,他们撕开了美军薄弱的防线,而美军能用的预备队还在一百多公里以外的法国兰斯。这时候,盟军总司令艾森豪威尔亲自下命令,让红球特快的卡车载着充当预备队的美国第101空降师一路疾驰,赶在德军之前进驻了战略要地巴斯托涅。

这次至关重要的运送让美军卡住了德军的脖子,改变了整个阿登战役的进程。如果没有红球特快平日里那么训练有素的高效率,这些都是不可能做到的。

 ◇ 美国宪兵指挥一个红球车队通过一处部队集结地域

 ◇ 二战当中,美军的红球特快运送物资持续了82天,用艾森豪威尔的话说,没有红球特快,美国可能要晚一年才能结束战争

红球特快是美军后勤运输能力的一个缩影,做到这些当然靠的不只是蛮力和物资,专业的统筹规划也至关重要。

当时有不少美军后勤工作人员就已经发现了一些规律,比如说运力保障,不是说运送工具多了就能好的,而是必须加快周转效率,这就要在装卸货环节下功夫,而且要做到物资的有效分类

这样的发现在美军推而广之,比如说,如果从英国向欧洲大陆用普通运输船运送坦克或者军车,那会占用相当多的船舱空间,而且这些车辆装卸也得占据码头很多精力,耽误食品弹药汽油的输送,既然如此,这些大的车辆干脆用坦克登陆舰去运送得了,这些登陆舰只要不参加登陆战就是闲置资源,而且可以在任何一处海滩靠岸把军车坦克卸下来。

类似这样经过统筹规划的提议在战争后期为美军节省了起码十亿美元运费,极大地提高了美军的后勤效率。

 ◇ 柏林空运

到战争结束,美军的后勤体系已经是独步全球了。这样的体系在后来的运送民生物资方面也能发挥非常关键的作用。

1948年,柏林危机爆发,苏军封闭了西柏林与西欧的全部地面通道,仅保留了3个随时会遭到战斗机骚扰的空中通道。西柏林的220万市民每天需要4500吨的物资才能生存,从一片面包到一张纸,到冬天取暖的一颗煤,都必须使用空中运输力量从外界运进去。

 ◇ 西柏林在东德成了一座孤岛

这等于是把西柏林市民当成了人质,在苏联人的认知中,美军的空运绝对不能满足西柏林的需要,到最后只能乖乖就范,答应自己的条件。

但美军还就是用空运往柏林输送物资。当然,这样的输送经过了科学规划,三个飞行通道被按照不同高层设置为来/去航道,以保证这3个空中通道的最大使用率。平均每天起降飞机599架次,每一架飞机从落地到离开最多只有2个小时时间来完成包括卸载在内的事务。空运的总量,从每天的2000吨,增加到4000吨,以后又增加到8000吨,最后增加到12000吨,接近平时地面运输总量的两倍。

而且这不是一两天的运输,而是天天如此。

 ◇ 盟国对柏林空运的日常计划表

 ◇ 柏林空运期间运输机机舱里的牛奶,和平时期有些人要人为制造物资短缺,实在是人道主义灾难,还好那会儿他们的妄想没能得逞

就这样,美国组织的空运一直持续了11个月,到最后,苏联一看,得,美国空运太发达,自己没法匹敌它,只能悻悻地撤围。这次历史上的柏林危机,最后能够被美国人解决,靠的就是他们强悍的后勤能力。

 ◇ 柏林空运期间,一群孩子围着看一架美军飞机降落

 ◇ 柏林空运期间柏林的飞机场,一架飞机从降落到再起飞,顶多俩小时

当然,这样后勤能力的背后是科学的统筹规划,以及美国公路和航空系统的发达,还有军队后勤的专业知识,才让单独的高效专业物流成为可能。

1971年,美国一名退役的海军陆战队员史密斯把自己在军队里经历的后勤统筹拿来开公司,成立了联邦快递。通过合理规划环球航空及陆运网络,联邦快递送东西通常只需一至两个工作日,而且成本在可控范围内。

  2021年美德中日物流企业巨头的净利润

 ◇ FedEx2021财年营业收入达5517.3亿元,其中FedEx Express(航空物流)、FedEx Ground(地面物流)、FedEx Freight(零担整车等货运服务)三大业务板块的收入占比为52.3%、37.9%、9.7%。

这家公司成立,标志着现代的快递业务在美国的正式起步,在此之后,各种快递业务在全球都如雨后春笋一般成长起来,咱们中国也有顺丰和三通一达,而快递公司能经营下去,很重要的核心在于合理规划仓储和运送网络,这些,也都是二战时期美军后勤留下来的宝贵经验。

所以说,讲到战争,外行谈战略,内行谈后勤,美军在二战中有如此的战斗力,它的后勤是最核心的因素。这种后勤不只是物质资源的强大,更是科学统筹规划的结果。

所以说,拥有科学思维本身就是战斗力强大的保障,这不仅体现在先进技术上,更是体现在思维的先进程度上。人把这种能力运用到民生领域,诞生了现代物流业,所谓的思想改造世界,这就是个很好的案例。

    

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