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人生从70岁开始,到82岁最幸福

2022-05-21  倦鸟依林
2022-05-20 19:00·福佑年华养老

「人生70岁才开始」一点儿都不假。老了记忆就差、脑子就不灵光,那都是谣传而已。神经科学家最新研究证实,高龄人的大脑化学物质朝向「理解、接受」发展,到了82岁反而最幸福。

百岁人生时代来临,很多人60岁跑马拉松,80岁还活跃于职场。高龄长者的生活面貌不该是过去的刻板印象。

美国及加拿大神经学家丹尼尔‧莱维坦,出版新书《成功老化:神经科学家探索生命的力量和潜力》,打破一般人对老化的误解。

谣传一:大脑退化,错!75岁后才是智慧成长期

虽然体能不能跟30岁比,但高龄长者心智上有着年轻人无法比拟的优势:包括控制冲动、为了达成目标延迟享乐、与他人相处融洽、善于做决策。

实际上,75岁之后才是真正的智慧成长期。西班牙大提琴家帕布罗‧卡萨尔斯(Pablo Casals)80岁时被问到,为什么还要花这么多时间练琴。他说:「因为我想要演奏得更好!」他相信不管任何年龄,都有自我进步的能力。莱维坦也认同大师看法。

想保持大脑年轻,学习新技能效果最好。例如绘画、写作或玩音乐,刺激大脑用全新眼光看世界。需要互动和思考的工作或爱好更能避免认知症。园艺、运动、解字谜也是很好的选择。

谣传二:记忆衰退,错!20岁也一样健忘

关于高龄长者忧心的记忆衰退,科学家安慰我们,即使是20岁大学生,也跟70岁老人一样,犯过各种记忆错误,像是走错教室、考试没带铅笔、忘记教授2分钟前才教的课程内容。

两者之间差异在20岁年轻人不会说:「我的天,这是早发性阿尔茨海默病。」他们会说:「我有太多东西要记了」或是「我昨天才睡了4小时。」

虽然阿尔茨海默病和认知症是真实存在的疾病,但不是每次健忘都一定和生病有关。加州波莫纳学院老化认知神经科学家黛博拉‧柏克(Deborah Burke)发现,高龄长者记忆个别词汇的能力降低,其实是大脑左岛叶萎缩的结果;左岛叶与词汇的发音有关

我们其实不是忘记某个字,而是忘记它的发音,所以常有话到嘴边,但就是说不出来的感觉。这时候如果有人帮忙提醒,就能立刻说出正确词汇。这种状况,跟认知症是两回事。

掌握人类记忆储存与回溯的大脑海马体,平均每天长出700个新神经元。科学家告诉我们,即使进入正常老化,这个速度也没有减缓。

谣传三:忧郁焦虑,错!人生82岁最幸福

科学家在高龄长者大脑观察到的化学物质变化,是朝向「理解、谅解、容忍、接受」发展。所以莱维坦在书中提到,当老年人被问到「人生几岁最幸福」时,最常得到的答案是「82岁」。

60岁之后,情绪失控、焦虑和忧郁会跟着改善;有些年长者甚至发现过去的紧张情绪「消失了」。以加拿大传奇民谣诗人李欧纳‧柯恩(Leonard Cohen)为例,他无药可治的慢性抑郁症,在70多岁时痊愈了。

最后,莱维坦也分享维持年轻的方法:

1.维持幸福婚姻:如果要预测80岁的健康状况,伴侣关系的品质比胆固醇数字更准确。好的伴侣关系能保护大脑,感觉自己是紧密关系的一部分,有助于维持更敏锐的记忆力,享有更健康的生活。

2.虽然婚姻关系重要,但不要怕离婚:哈佛大学有关健康与幸福的长期研究发现,再婚一样幸福。

3. 培养好奇心:开放心胸和充满好奇心与健康及长寿息息相关。

4.拿起画笔:如果必须记住某样东西,把它画出来。投入越多注意力,记忆就会越扎实。

5.交谈与辩论:这可能是人类能力所及的最复杂任务;需要动用广大神经网络,保持警觉,随时准备还击。

6.到郊外走走:走在山林小径的每一分钟,必须做出有关步伐大小、轻重、角度和距离的几百次微调。这些动作能够刺激大脑的神经回路,做出精准反应。

7.抬起屁股、离开座椅:即使是最简单的身体活动,也能改善大脑机能。

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