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“布衣”天子汉宣帝刘询,一位比肩汉武帝却被人们忽视的伟大君主

2022-05-22  茂林之家

前言

对于汉朝的帝王,人们耳熟能详的像布衣天子汉高祖刘邦、雄才大略的汉武帝刘彻以及文景之治。

但提起汉宣帝刘询,很多人估计没听说过,似乎没什么存在感。

而提起匈奴王呼韩邪降汉以及西域都护府,都是为大众津津乐道的历史典故,要知道这些事情都发生在汉宣帝时期。

“布衣”天子汉宣帝刘询,一位比肩汉武帝却被人们忽视的伟大君主

比如,很多人以为西域并入中国版图是汉武帝的功劳,但真正的情况是武帝不过是将汉朝的影响覆盖到西域,并没有将其囊括进来,真正做到统治西域的是汉宣帝。

又比如汉武帝通过十几年汉匈战争,沉重打击了匈奴,但并没有一劳永逸地解决匈奴问题,真正消除匈奴威胁的也是汉宣帝。

在以制定庙号和谥号严格而著称的西汉王朝,刘询与汉高帝刘邦、汉文帝刘恒、汉武帝刘彻并列为拥有庙号的四位皇帝所以汉宣帝伟不伟大,已经不言自明。

西汉第二位“布衣”天子

在西汉的十一位皇帝中,除了开国皇帝刘邦,刘询的经历堪称惊险起伏。

之所以小编称刘询是西汉第二位布衣皇帝,也是因为刘询确实经历了从皇族到平民,再从平民到皇帝的跌宕一生。

刘询出生于公元前91年,他的父亲叫刘进,刘进是汉武帝刘彻的长孙,刘询的爷爷就是武帝的太子刘据,因此刘询也被称为皇曾孙。

按理说出生在天子家庭,本来可以过着天上人间的生活,可命运女神却和他开了一个大大的玩笑。

在他出生数月就爆发巫蛊之祸,太子刘据遭到陷害被杀,刘据的母亲皇后卫子夫自尽,刘询的祖母史良娣、父亲刘进、母亲王翁须、姑姑及全部家人都在长安遇害。

唯独襁褓中的刘询逃过一死,但也被收押在长安临时设置的官狱里。

这时候刘询人生中最难得的贵人出现了。

当时有一位叫丙吉的廷尉监被武帝命令追查巫蛊之乱,丙吉心里知道卫太子并无谋反罪过。

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当他在狱中看到尚在襁褓中的刘询更感到难过,便挑选两位忠厚谨慎的女囚胡组、郭征卿住在宽敞干净的房间哺育刘询,偷偷给他们吃穿。

刘询好几次病危,都是丙吉让乳母用医药救活,正是刘询幼年多病,所以为他取名“病已”,以此祈求健康。

刘询这名字是在他当皇帝以后才改的。所谓天有不测风云,人有旦夕祸福。

前87年,四岁的刘询再次迎来命运危机。此时刘彻病重,他身边的方士说长安监狱有天子之气,刘彻便派遣内谒者令郭穰到监狱,将所有犯人不分罪过轻重一律杀掉。

危急关头丙吉再次挺身而出,深夜郭穰来到官狱,丙吉紧闭大门,说道:

“皇曾孙在此,普通人都不能无辜被杀,何况皇上的亲曾孙呢!”

丙吉愣是守了一夜没让差役们进来,刘彻得知自己还有一个曾孙在世时也醒悟过来,说:

“这是上天让这样做的吧。”

因而大赦天下,没过几天刘彻就驾崩了,幸运的是丙吉也将年幼的刘询接出来,并把他交给祖母史良娣的兄长史恭抚养。

前85年,刘询在宗室的法律地位终于得到承认,在此后的十年时间,刘询处于散养状态,经常出行宫外,屡次在长安诸陵、三辅之间游历。

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广泛结交社会的三教九流,从这些市井的游嬉当中深切体会了民间疾苦,这一身烟火气也为刘询后来执政时能够明察秋毫、整顿吏治、轻徭薄赋打下基础。

前74年,大汉再次陷入短暂政治危机,先是刘弗陵驾崩,后是刘贺不遵礼法,淫乱无度被霍光废黜,帝国皇位陷入无人继承的地步。

这次又是丙吉挺身而出,奏报霍光:自己供养的武帝皇曾孙刘病已正居住在宫庭外的外家中,有很高的才能,行止安闲而气节操守平和,建议继承大统。

对于刘询的德行,很多朝臣,包括霍光府的属吏也是纷纷称道,最终霍光采纳群臣意见,前74年12月,刘病已继承皇位,改名刘询,是为汉宣帝,大汉也迎来了帝国最鼎盛的时刻。

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铲除霍氏,整顿吏治,轻徭薄赋

对于刘询来说,当了皇帝可不意味着万事大吉,相反,挑战才刚刚开始,第一个,也是阻碍其集中皇权的就是以大将军霍光为首的霍氏家族。

从前87年至前74年,霍光一直总理朝政,尤其是在废立昌邑王刘贺后,更是牢牢把持国家权柄,生杀予夺,成为汉朝实际上的最高统治者。

刘询明显感觉到朝廷内部来自霍光集团的政治压力,虽然在前73年霍光表示归政皇帝,但刘询明白自己势力不足以驾驭朝堂,于是婉言拒绝,暗中积蓄力量。

即便是这期间霍光的妻子霍显暗中毒杀许皇后,让刘询立自己的女儿为后,刘询也依然接纳,因为刘询明白自己需要等待时机。

前68年,霍光去世,刘询开始亲理朝政,但霍家还控制着中央政府的各个机要部门,尤其是兵权。

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为了收回权力,刘询第一步提拔魏相、丙吉和岳父许光汉进入中枢参与决策,至少实现与霍氏分庭抗礼。

第二步,他解除了霍光两女婿、外甥女婿和孙女婿的卫尉都尉职务,剥夺了他们的禁卫军兵权,让自己的亲信许、史两家担任禁军统帅,把兵权掌握在自己手中。

第三步,提拔霍光的儿子霍禹为大司马,明升暗降,剥夺了他的军队实权,并下令大臣上书,直接呈皇帝审阅,不必经过尚书。

这招釜底抽薪把霍山、霍云架空尚书职务,把行政权牢牢控制起来。

刘询这一套组合拳下来,基本上使霍家的权力被剥夺殆尽,实现自己大权独揽的目的。

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面对刘询的夺权,霍氏家族先是惶恐,继而愤怒,并打算孤注一掷,发动政变,即先杀死刘询亲信,然后废黜刘询而立霍禹为帝,保住他们的既得利益。

但还没等他们行动,就被人告发,霍云、霍山自杀,霍显、霍禹等人被捕,霍禹被腰斩,霍显被处死,霍皇后被废,与霍氏有关的数千户人家被诛灭。

就这样朝廷中盘踞十几年的霍家势力被一举歼灭,刘询终于大权独揽,并大刀阔斧地实施改革。

一是加强官员考核,对政绩优异的官吏给予丰厚的物质奖励,封侯赏爵。

二是惩治贪腐,刘询起于民间,知道百姓对官员贪腐切齿痛恨,所以他严明执法,惩治并诛杀一大批不法官吏和豪强。

三是为政宽缓,对百姓讲求良法善治,废除严刑峻法,平理冤狱,缓解社会矛盾。

除了政治上的改革,刘询在经济上也大有作为。

一是抑制土地兼并,把地主豪强多占的土地分给无地或少地的农民,把公田或皇家土地分给农民耕作。

二是减免租税,免除田租,降低盐价,劝科农桑、发展生产。

三是设立常平仓,即政府于丰年购进粮食储存,以免谷贱伤农,歉年卖出所储粮食以稳定粮价,以免谷贵伤民,通过有规律的调节市场,很好的稳定粮价。

在刘询统治后期,国内经济繁荣,农业连年丰收,谷价创造了汉代的最低价。

除了在内政经济方面政绩出色,在军事和维护帝国安全稳定方面也成绩显著。

降服匈奴,囊括西域,大破西羌

匈奴经过汉武帝刘彻于前119年发动的漠北决战中元气大伤,但并未臣服,相反经过十几年的恢复,声势复振,一度击败汉朝军队。

为了一劳永逸的解除匈奴的战略威胁,刘询在继位的第二年,发动十六万骑兵分五路攻打匈奴,这是两汉400年最大规模的一次对外骑兵出征。

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汉朝大军从东西两个方向夹击匈奴,此时的匈奴虽然实力有所恢复,但还未回到与汉朝匹敌的地步,最后在汉军强大攻势面前大败而逃。

可偏偏屋漏偏逢连夜雨,前71年匈奴遭遇有史以来最大的雪灾,人亡十分之三,畜亡十分之五,国力大为削弱。

所谓趁你病要你命,刘询派出三千骑兵偷袭匈奴,俘虏匈奴数千人,匈奴求和都来不及,哪敢报复。

在此后的近二十年时间里,匈奴内斗不断,并不断有王公贵族头衔汉朝,最有标志性意义的是前51年,匈奴单于呼韩邪亲自前往长安称臣,甘愿做大汉北部藩属。

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从此匈奴分裂为南北两部,呼韩邪的南匈奴归附汉朝,郅支单于率领北匈奴逃到漠西,匈奴对汉朝本土的威胁正式解除。

而西域半个世纪以来,作为汉匈作战的第二战场,也未能逃脱刘询的手掌心。

在刘询即位之初,西域天山以南是汉朝势力范围,以北是匈奴势力范围。

对于西域,刘询的打法是干掉盘踞在西域的匈奴势力,然后对那些不服的西域小国逐个收拾。

在他继位当年,联合被匈奴欺负的西域大国乌孙攻伐匈奴,俘获匈奴近四万人,劫掠牲畜七十多万头,被杀冻饿而死的数不胜数,匈奴不可避免的走向衰败。

剪除了西域最大的敌人后,刘询又派遣大军先后打败龟兹、车师、莎车等国,汉军声威震慑西域。

前60年设置都护府,修筑军事堡垒,统领天山南北,汉朝号令得以正式颁行于西域。

西域都护的设置,不仅是汉王朝,更是华夏史上一个划时代的大事件,随着西域都护的设立,西域广袤地域正式归汉朝管辖。

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西羌位于今天的青海和陕西西部,民风彪悍,策应匈奴,经常骚扰汉朝边境。

刘彻时期曾想解决这一麻烦,但多次被羌人打败,如今这一难题丢给了刘询,刘询虽然不了解西羌情况,但却起用一名非常关键的人物赵充国领兵平叛。

当时赵充国已经七十多岁,他自信地对刘询说,西羌问题没有人超过自己。于是刘询力排众议派遣赵充国攻打西羌。

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赵充国利用地形,坚守不出,以静制动,用两年时间平定西羌并在这里设置金城属国,也就是西域都护设立的那一年。

评价

在小编看来,汉宣帝刘询绝对是汉朝历史政绩最杰出的皇帝,没有之一。

高祖刘邦虽然提三尺剑夺天下,但在位仅七年,大部分时间都在平定诸侯叛乱,率领三十万大军还被匈奴围困于白登。

文帝刘恒虽然开创文景之治,但政治手段和内政外交不如宣帝,正如西汉晚期刘向说宣帝“聪明远识,制持万机”在文帝之上。

至于刘彻,虽然雄才大略,赫赫武功,但经济一塌糊涂,尤其是晚年巫蛊之乱,动摇国本,再加上连年征战,输光家底,导致农民起义不断,险些重蹈秦朝覆辙。

而汉宣帝刘询无论在内政还是对外都堪称明君典范,避免了他的前任种种弊端。

在他统治期间,汉朝政治清明、经济繁荣、四夷宾服,综合国力最为强盛,史称“孝宣之治”。

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如果要说缺点,就是寿命太短,十八岁继位,在位二十五年,仅仅四十三岁就驾崩,也许是年轻,对于继承人也没有选择余地,他死后,汉元帝刘奭继位,汉朝从此走向衰落。

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