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约翰万次郎:一个日本“带路党”的奇幻漂流 | 循迹晓讲

2022-05-23  循迹晓讲


循迹 · 用文化给生活另一种可能

主讲:三喵先生

策划:瑞鹤

责编:马戏团长

全文约3500字 阅读约10分钟

对于很多人而言,中国和日本表面上有很多相似性。这两个国家过去都是闭关锁国,后来都被坚船利炮打开了国门。

不过,它们面对西方国家的态度完全不一样,这决定了两个国家不一样的命运

大清是固步自封,坚持祖宗之法不可变,结果就是一次次挨打。日本则是积极进取,开化自强,在很短的时间内取得了举世瞩目的成绩。

在这样的大变革时代,中日两国都有“开眼看世界的第一人”。中国的林则徐和魏源花了相当的功夫去了解西洋,但写出来的东西在国内根本没人看没人听。跟他们相比,日本这开眼看世界的第一人,叫约翰万次郎。

这名字听着相当的国际化,他的故事,不但冲破了历史,还被改编成许多文学名著,甚至儿童读物,真比魏源他们不知道高到哪里去了。

 约翰万次郎的照片清晰的就这么一张,但这已经是晚年照了

◇ 从渔民到捕鲸船员

约翰万次郎于1827年出生在日本土佐地区的中滨村,家里是渔民,没钱没地位,不识字,上不起学,自然也没有姓氏。万次郎的爹死得早,母亲和哥哥又体弱多病,他从小就得拼命出海捕鱼,养活一家人。

万次郎15岁那年,意外发生了,他的渔船遭遇台风失事,万次郎和同伴们抱着木板在海上漂了五天,到了个无人岛上。这地方是现在的鸟岛,听名字就知道,别的没有,海鸟倒是大大的有。

靠着吃海鸟,喝雨水,万次郎和同伴们过了一百多天的荒野求生,后来一艘路过的美国捕鲸船搭救了他们(关于美国捕鲸的历史,请参看“血腥”捕鲸业:如何塑造美日两国历史?| 循迹晓讲他们的捕鲸船经常穿梭在日本附近海域,看到岛上有人,就把万次郎和他的伙伴搭救了。

 鸟岛和日本的相对位置

人是救了上来,捕鲸船长霍伊特菲尔德却不能把他们送回日本。日本当时闭关锁国,送回去可能就是个死,当时他们搭救落难的日本渔民,按照惯例就是给送到夏威夷,让他们在那边自谋生路。这次,被救上来的几个人,大部分都同意在夏威夷下船,但万次郎不干了,他希望跟着船长去航海,霍伊特菲尔德也就答应了他的要求。

 后世儿童作家的插画,发现美国的日本渔民少年万次郎

万次郎在捕鲸船上开了眼,他看到了世界地图,感到非常惊讶,日本原来在世界上这么小,他在船上努力工作,掌握了一些航海和捕鲸的技术,捕鲸船长霍伊特菲尔德很喜欢这个年轻人,就把他收为养子,给他起了个名字叫约翰·蒙。

约翰是船长自己的名,而这个“蒙”则是捕鲸船员对自己船的昵称。这下,万次郎有了姓氏,他管自己叫约翰万次郎,这后也成了他熟知的姓名。

◇  学了一身美国知识,却要回到日本

等捕鲸船回到美国波士顿,约翰万次郎住在船长家里,他利用一切机会,在波士顿的酒吧和学校里吸收关于西方的一切知识,像什么英语,数学,造船,航海,自然是要学的,至于议会民主,男女平等,约翰万次郎也都照单全收。

过了几年,他对于美国的了解可谓是十分娴熟了。不过,这万次郎之前没有任何读写训练的基础,他听到的英文很多也就是用自己的乡下日语去一个个硬拼出来,这在很大程度上影响了日本人对英文的接受正确度。

 约翰万次郎的航线路线图

随后,霍伊特菲尔德船长带着约翰万次郎继续捕鲸航程。在这次航程中,万次郎已经成了船长的左膀右臂。捕鲸船停靠夏威夷的时候,他抽空跟之前离散的日本伙伴见了面,大家都很思乡,但怕回去之后,闭关锁国的日本搞不好要处死他们,而且自己连回去的路费都凑不齐,有家难回,非常伤心。

万次郎安慰了伙伴之后继续跟着捕鲸船航行。到了菲律宾,船长霍伊特菲尔德病重去世,接下来船员投票选船长。约翰万次郎得票并列第一,但出于谦逊,他把自己位置让给了美国人,自己当副船长,并把捕鲸船开回了美国。这趟旅程之后,万次郎的心里深受震撼,他决定不管怎样危险,都要赚钱回国。

刚好那时候,美国加州兴起了淘金热,他搭船前往加州赶淘金热挖金矿,存到一笔钱之后,万次郎去夏威夷找到了当年的渔夫伙伴,这么多年过去,故人凋零,活着的只剩下一个了,那位觉得风险太大,说什么都不肯回去。无奈之下,约翰万次郎自己花钱买了一艘捕鲸船“冒险家号”,招募了船员,驾驶这艘船回到日本

1851年,约翰万次郎在萨摩藩控制的琉球登岸,这时候距离他被美国捕鲸船搭救,已经过去了十年。

 1851年,约翰万次郎在日本琉球登陆的海滩

萨摩藩对约翰万次郎非常客气。他们经常跟西洋人打交道,深刻地意识到西方文明比日本是有压倒性优势,好不容易有一个亲自到过西方的日本人,那可得好好供起来。

萨摩藩藩主岛津齐彬对约翰万次郎很重视,亲自聘请他成为洋学堂的讲师。在洋学堂中,约翰万次郎创作了“ABC之歌”,把英文介绍给日本(这就看出没文化的后果了),并设计了日本最早的蒸汽船。当然,在洋学堂里,约翰万次郎不止教造船和英文,西方的政治制度和社会理念,他也是讲的,他的听众,就有后世鼎鼎大名的明治维新志士们,比如西乡隆盛,大久保利通,坂本龙马等人

到了1853年,美国将军佩里带着的几艘军舰开到东京湾,要求日本开国,这就是在日本历史上鼎鼎大名的“黑船来航”事件。

一开始,佩里没等到幕府的答复,约定回头再来。这下德川幕府慌了神。这美利坚合众国是何方神圣,他们到底想干啥?那些个将军大名,学者儒生,是一个个完全没有主意。这时候,岛津齐彬告诉德川幕府,说我们这里有个真的到过美国的日本人,叫约翰万次郎,并把他的故事简要一说。既然有这号人的存在,那就赶紧的吧。

  黑船来航

万次郎来到江户,在高官们面前详细地讲述了他知道的美国和世界,他指出了几点,

首先,美国的技术储备和军事力量比日本不知道高到哪里去了,硬要抵抗只有失败。其次,美国这次要求的东西在美国人看来很合理,西方的航海,贸易,捕鲸是怎么回事,万次郎都做了详尽的介绍,在这个基础上,美国人想要的条件的确是可以答应的。最后,美国人这次没什么坏心眼,不是什么存心要灭掉日本,只要放平心态跟他们打交道就行。

在当时,幕府内部还真有人想跟美国死磕到底,听了万次郎这些有理有据的演说,也就改变了主意。最终,佩里第二次回到江户的时候,幕府跟美国签订了《日美亲善条约》。这个条约,也被认为是近代日本开国的标志。自然,万次郎在幕后的劝说,功不可没。

  黑船来航时日本人绘制的插图,无知导致恐惧,进而会导致不理智的行为。对日本来说,幸运的是他们有万次郎

幕府当时就认识到约翰万次郎的功绩。万次郎出身渔民,怎么都不可能当上武士。现在,因为促成了合约,特别赐其本武士地位,有名分就得有姓氏,总不能还姓约翰吧,于是就那他的出生地做姓氏,赐姓中滨,全名中滨万次郎。

后来,约翰万次郎作为日本开国的元勋,在国内享有很高的地位。他一直活到1898年才去世,亲眼看到自己的弟子促成明治维新,也亲眼看到日本逐步走向富强之路。

在他晚年,长期在美国社会生活的印记也深深地影响着万次郎的生活。他对人不分尊卑地热络友善,等级森严的日本社会当然是异类,别看他自己是武士,但他的举止没少被其他武士指指点点。不过啊,日本在那段大变革的时期跟上了时代潮流,万次郎的所作所为,让日本至今受惠,跟这个相比,被别人说两句也就算了。

  约翰万次郎的纪念雕像

此后,约翰万次郎在日本的影响力,从政治文化转移到了文学界。1938年,作家井伏鳟二所著《约翰万次郎漂流记》获得昭和13年第6回直木赏。在此之后,约翰万次郎的形象不断出现在日本和美国的文学作品中。

很多儿童文学也喜欢以约翰万次郎作为主角这其中最典型的,是美国童书作家兼剧作家玛吉·普罗伊斯(Margi Preus)的第一本长篇小说《鲸武士》,这本书首次出版即一举夺得纽伯瑞儿童文学奖银奖。到了现在,在美国许多儿童文学的教材中,约翰万次郎的故事已经是孩子们的必读书了

 《鲸武士》一书封面

 美国小学课本中的约翰万次郎故事节选

当然,中国人看约翰万次郎的故事,自然会非常感慨。我们知道,一个人的命运,不但要靠自己的奋斗,也得考虑历史的进程。

约翰万次郎的确对西方先进的技术和文化很用心学习,但在中国,像约翰万次郎这样认真学习西方的人也不在少数,比如讲留美幼童时候提过的容闳。但日本跟中国的差别就在这里,约翰万次郎这样的人,他们愿意听他的意见,跟他相比,容闳不幸的多,不但自己的富国强兵之策无所施展,连留美幼童这件事都因为莫名其妙的原因而夭折。

这样两方比较,19世纪后半段,中日两国不同的命运,那大约是早就注定的事情了。

(END)

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