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苏格兰西部赫布里底群岛中的刘易斯岛上,分布着欧洲最古老的岩石

2022-05-26  地理沙龙

苏格兰位于大不列颠岛北部,是英国的组成部分之一,此外威尔士和英格兰也位于大不列颠岛上。苏格兰的组成不仅包括大不列颠岛北部地区,还包括附近的岛屿,主要包括设得兰群岛奥克尼群岛赫布里底群岛等。赫布里底群岛位于苏格兰西部外海,群岛西侧面临广阔的大西洋,群岛呈弧形分布,分为内、外赫布里底两个群岛。

刘易斯岛上欧洲最古老的岩石

赫布里底群岛由四十多个岛屿组成,其中大多数岛屿都无人居住,位于外侧的外赫布里底群岛,呈月牙形南北延伸分布,主要包括刘易斯岛、南尤伊斯特岛、北尤伊斯特岛、巴拉岛和本贝丘拉岛等岛屿。刘易斯岛位于外赫布里底群岛北部,是该群岛最大的岛屿。

赫布里底群岛位置图

人类在刘易斯岛上的居住历史十分悠久,目前人口数量约2万人,斯托诺韦是岛上唯一的城市,渔业和手工编织业是岛上主要的产业。刘易斯岛上不仅人类活动历史悠久,而且在自然地理方面也有着悠久的地质历史,在刘易斯岛上分布着欧洲最古老的岩石。刘易斯岛上大量岩石裸露,在岛屿北部的刘易斯岬地区,出露着大片的片麻岩,这些岩石都是古老的岩石。

刘易斯片麻岩

通过地质研究发现,刘易斯岛上的岩石以各种灰色黑云母、角闪石和辉石斜长片麻岩、角闪岩、麻粒岩和变超基性岩类为特征,这些岩石被称为“刘易斯杂岩”,其中又以片麻岩为最典型代表,被称为“刘易斯片麻岩”。我们知道片麻岩是一种变质岩,其前身是花岗岩,也就是说在刘易斯岛地区,在距今久远的地质时期,发生过大规模的岩浆侵入活动,岩浆冷却凝结形成了花岗岩。

大不列颠岛北部及赫布里底群岛地图

而后,由于高温高压的变质作用影响,花岗岩变质成为了片麻岩,此后由于地壳抬升运动,处于地下深处的片麻岩被抬升到地表,最后在长期的外力风化和侵蚀作用下,形成了如今能够看到的刘易斯岛片麻岩景观。在刘易斯岛北部的刘易斯岬地区,由于终年受西风带控制,风高浪急,海浪侵蚀作用十分强烈。

刘易斯岛沿海

刘易斯岛上的片麻岩经受了麻粒岩和角闪岩相变质和花岗岩化及强烈变形作用,这种作用发生在斯考利运动时期,也就是距今26.8亿年之前。这也就意味着这些岩石的年龄在26.8亿年以上,有些片麻岩的年龄甚至在30亿年以上,是欧洲最古老的岩石。这些片麻岩的形成时期大约是在太古宙,也就是距今25亿年至38亿年之间,从生物界来看,当时的地球是原始生命出现及生物演化的初级阶段,只有一些为数不多的原核生物。

刘易斯片麻岩

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