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隼鸟2号小行星探测器和它采集的地外样本

 老夫不请自来也 2022-06-08 发表于湖北

来源:网络

       隼鸟2号小行星探测器(Hayabusa2)是日本发射的"隼鸟"后继探测器,执行和究发这一探测项目的是日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)。

       2014年12月3日,"隼鸟-2号"探测器由一枚H-2A火箭种子岛宇宙中心成功发射,2018年6月底,抵达小行星"龙宫"。2019年2月在"龙宫"着陆,收集"龙宫"表面样本并发现了水合矿物质。2019年4月,"隼鸟2号"向"龙宫"表面发射了一枚金属弹,造成了一个大约10米宽的撞击坑,探测器随后收集了被金属弹激起的物质。2019年11月中旬,“隼鸟2号”开始返回地球的旅程。2020年12月6日,隼鸟2号”的返回舱在澳大利亚南部地区着陆,在历经了6年的太空旅行后,它携带着小行星表面岩石和灰尘的两个样本回归地球怀抱。

     “隼鸟2号”尝试了两次从小行星“龙宫”表面收集样本材料,返回的样品显示,最初的尝试收集到了细小的颗粒和沙质材料,但第二次尝试则给人留下了更深刻的印象。 JAXA介绍说,第二次收集的样本中包括了近0.5英寸(1.3厘米)的岩石,而且它们非常坚硬。

       JAXA第一次揭示的“龙宫”样本信息有些不尽人意,揭示了第一次样品收集的一些黑色的、类似木炭的灰尘和小卵石。当他们展示了第二次小行星样本材料后,感觉这次探测任务非常成功,因为第二次收集的大块岩石显然非常坚硬。

惊奇出现在样本的检测分析中。据日媒近日报道,日本文部科学省称,科学家在小行星探测器“隼鸟2号”采集的样本中检测到20多种氨基酸。这是首个在地球外存在氨基酸的证据,对理解这些至关重要的有机分子如何到达地球具有重要意义。

2020年12月,由探测器“隼鸟2号”搭载的为期6年的回收舱从3亿多公里外的小行星“龙宫”(Ryugu)返回地球,并带回约5.4克行星表面样本。日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)等团队分析了样本后,从中检测到20多种氨基酸。

日本横滨国立大学天体生物学名誉教授小林宪正表示,在地球以外天体上发现多种氨基酸是“史无前例”的,甚至可能暗示地球以外存在生命,“证明氨基酸存在于小行星的地下,增加了这些化合物从太空到达地球的可能性”。这也意味着氨基酸可能存在于其他行星和天然卫星上,暗示“生命可能诞生在宇宙中比以前认为的更多的地方”。

氨基酸是蛋白质的组成部分,是形成生命不可或缺的有机分子。虽然还不知道氨基酸是如何到达古代地球的,但有一种理论认为,46亿年前地球形成时氨基酸就已大量存在,但在地球被岩浆覆盖变得极其炎热后便不复存在,但随后又被流星从外太空重新引入。也有理论认为,氨基酸本身就存在于地球表面。

此次,“隼鸟2号”采集样本来自不受阳光或宇宙射线侵蚀的小行星地下物质,对其分析是在没有将其暴露于地球空气中的情况下进行的,这意味着研究人员首次证实了外层空间中也存在生命的组成部分。

随着对来自“龙宫”样本数据的更多分析,科学家将获得关于这颗小行星的组成和如何形成的更多信息。通过将“龙宫”样本物质的结果与从小行星“本努”(Bennu)收集的样本进行比较,科学家将更好地了解宇宙中的各种化学混合物,以及生命是如何产生的。

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