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曾国藩如何熬过最艰难的时刻

 白桦树2008 2022-06-23 发表于北京
作者:素樸

曾国藩是近代史上一位大政治家,不必多介绍他的身世功业了。后世的人说他建功立业,一共有十三套本领,但是其中有十一套大的谋略之学,都没有传下来,只有两套本领留给后世。

其中一套是《冰鉴》,这是相人之术,据说是他老师教给他的,然后传给后人。

另一套本领就是《曾国藩的日记和家书》,无非是务农田园相关的琐碎小事,原本不应该是什么大本领,怎么值得流传后世?

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01

功高震主,至暗时刻

曾国藩兄弟率领创建的湘军,经过了九年的艰苦战争,终于打垮了曾经半壁江山、几乎取得政权的太平天国,湘军创造了满清入关以来,前所未有的“功高震主”战绩。

不管任何时候,上下级之间的关系微妙,随时随地都在发生转换,在上位者必须时刻提防下属的“威胁”,一旦用人不当,最危险的敌人恐怕就是亲手提拔、一路培养的下属,危险程度远超过外在的敌人。

因此,曾国藩兄弟在击败太平天国之后,实际上已经成为满清朝廷的头号潜在敌人。

左列钟铭右谤书,
人间随处有乘除。
低头一拜屠羊说,
万事浮云过太虚。

这是曾国藩给弟弟曾国荃的一首诗,明显感到深处危险境地的艰难,也可以看出曾国藩深厚的老庄思想参悟,灵活运用老庄之道的高度修养。

前面两句清楚描绘了曾国藩当时的处境,“盛名之下,谤亦随之”,自古以来都是如此。“翻手为云,覆手为雨”。人间的功名利禄说穿了不过如此,此一时也,彼一时也。

用得着的时候,就说这个人如何如何之好,功劳显赫,奖状无数;不想用的时候,就是这个人如何如何之坏,贪财好色,举报成堆。看穿了这一切,人世间也就那么一回事儿。

“屠羊说”典故出自《庄子·让王篇》,屠羊说本来一位隐士,帮助逃亡的楚昭王复国,不认为居功,也不要赏赐。曾国藩用“屠羊说”的典故,可以说直接讽谏清廷。

同时,也表明内在修养境界,视这些功劳如同浮云,让清廷不必担心。

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02

和可以消人怨,忍足以退灾星

面对这种危机四伏的状况,曾国藩当然清楚,一言一行,必须小心谨慎,稍有不慎,满盘皆输。既然如此,唯有“忍”,足以化解清廷对曾国藩和他的湘军不信任,随时可能带来的巨大灾难。

“忍一时风平浪静,退一步海阔天空”,这绝不是空谈的大道理,而是实实在在的修养真功夫。

寻常人都知道遇事应该忍让,尽量减少不必要的冲突和矛盾,化解随时可能的危机。何况功劳显赫,一人之下万人之上的曾国藩。

曾国藩还有一句名言:“是好汉,打脱牙,和血吞”。这是什么意思?也许就是外表看不出来,内在受伤严重,以这种顽强的毅力,出来做事没有不成功的道理。

“忍”还要“耐”,忍是忍辱,耐是耐烦。

人在极度困境的时候,除了忍,还要耐烦,耐得住寂寞,耐得住无时无刻不笼罩在心头的担忧。

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03

天道忌盈,唯谦一卦,六爻皆吉

《周易》谦卦,“天道亏盈而益谦,地道变盈而流谦”。《道德经》讲了同样的道理:“天道损有余而补不足”。

中国文化强调的“水满则溢,月满则亏”,所以曾国藩为自己的书房取名为“求阙斋”。

曾国藩的“求阙”修养,时刻提醒自己注意戒止“贪欲”,人要能够知足,知足常乐。一旦发现各方面所取得的成绩,都几乎达到让人满意的程度,普通人则会沾沾自喜,难免居功自傲。

曾国藩则不然,时刻警惕自己的内心,随时随地化骄傲为谦虚,通过“求阙”达到“持盈保泰”,永远保持那种谦虚谨慎、积极向上的平和状态。

正因如此,曾国藩在人生事业达到巅峰时刻,并没有被眼前的成就冲昏头脑,尤其是湘军部下很多人暗中希望拥兵造反,推翻清廷、取而代之,这实际上是最危险的时候。

以击败太平天国后的骄兵状态,早已不再是当年以农民子弟为主体构成的、拥有强大战斗力的“湘军”,切不可再向前一步。否则的话,极有可能就会掉进万丈深渊。

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04

悔:反思反省,不二过也

曾国藩注意修养“悔”字,意思是对自己的言行不断地反思反省,以后不再犯同样的过错之意。

曾国藩曾经提醒弟弟曾国荃,“弟当此艰危之际,若能以硬字,法冬藏之德,以悔字启春生之机,庶几可挽回一二乎?”

这句话含义很深,包括两层意思:一者,人面对艰难险阻,难以克服的时候,自己要坚强不屈,能够立得住,行得正,做到内心无愧;二者,凡事有果必有因,人陷入困境,一定有他自身的内在问题,要能够客观冷静地找出来,并且最重要的是下决心不再犯同样的错。

不由得想起孔子评价最好的学生颜回,只有颜回能够做到“不迁怒、不二过”,这里的“不二过”就是曾国藩强调的“悔”字。

普通人则不然,言行举止,经常犯下各种各样的错误,第一秒,人都有“惭耻之心”,心里知道自己不对。第二秒,人就开始为自己寻找借口,为错误言行开脱,推卸责任。第三秒,人便寻找他人的问题,反而把自己犯下的错误,归罪于他人。

普通人就是这样的心理状态,一辈子困在“贪嗔痴”导致的“身语意”各种恶业里边,不得解脱。

由此可知,曾国藩能够取得那么大的成就,平稳度过“功高震主”伴随而来的“危机时刻”,不断地反思反省,时刻注意改正自己的各种错误。这种高度的身心修养的境界,对于化解严重危机、最终转危为安,起到了关键的作用。

---完---

作者:素樸,非著名PE投資人,德谷源創始人,前大西部基金總經理。

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