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世界上最大的液体望远镜即将凝视宇宙

 NASA航天爱好者 2022-06-25 发表于吉林

它位于喜马拉雅山脉深处。

  • 测试期间的ILMT望远镜

世界上最大的液体镜面望远镜已准备好凝视星空了,四米长的国际液体镜面望远镜 (ILMT) 位于印度喜马拉雅山脉深处海拔8,038英尺(2,450米)的地方,是第一台专门为天文学建造的液体望远镜。 

大多数望远镜使用玻璃反射镜面,但正如ILMT的名字所指,它的反射镜是由一层薄薄的液态汞制成的,这层液态汞漂浮在10微米的压缩空气上,每8秒旋转一次。相比之下,人类的头发直径大约为70微米。

旋转使液态汞形成抛物线形状,就像隐形眼镜一样,这种形状使望远镜能够聚焦来自深空的光。事实上,玻璃望远镜反射镜也是抛物面形状的,但塑造固体材料需要更多的成本,因此液体反射望远镜比传统望远镜更具经济效益。

ILTM固定在一个特定位置,它只能聚焦于夜空的一个区域,因此它非常适合发现像超新星和小行星这样的瞬态物体。 

ILTM预计将于今年晚些时候开始科学观测,并在每年10月至次年6月间持续运行。

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