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人类真的要小心了!冻土中挖掘出35000年前猛犸象,警惕史前病毒

 姿势分子_ 2022-07-02 发表于辽宁

在北极的永久冻土中,隐藏着大量的史前生物。它们被冰封在寒冰之中,沉睡了数万年。随着这些冻土在不断升高的全球气温中融化,它们终于重见天日。

最近,在加拿大育空地区,又有一具史前动物的遗骸被挖掘出来,令人兴奋。这是一头生活在35000年前的猛犸象,它的保存完好程度令人啧啧称奇,完美地展现了这种史前生物的外形。

育空地区位于加拿大西北部,与美国的阿拉斯加接壤,其中差不多10%的土地都位于北极圈内,可谓是极寒之地。这里的冻土可以像冰箱一样将史前生物的遗体冰冻起来,完美地储存数万年,因此育空地区一直以保存冰河期动物遗骸而著名。只要这些生物生前没有遭受太大的破坏,出土之后就能向我们展示其外形。

据报道,这头猛犸象出土的地方,是当地的一座金矿。当时有矿工正在这里进行挖掘工作,意外发现了这具遗骸。随后,有专家来到这里,将这具猛犸象“木乃伊”挖掘了出来。

看到这头猛犸象的时候,专家们也感到非常震惊,因为它的遗骸保存得太好了。根据卡尔加里大学的Dan Shugar教授介绍,它的脚趾甲、皮毛、头发、躯干都完好地保存了下来,甚至在它的肠道内,研究人员可以看到它生前吃的最后一口食物是什么。研究人员表示,这是迄今为止北美洲出土的最完整的猛犸象遗骸。

遗憾的是,这头猛犸象并没有享受到太多人间的美食。经测量,这头猛犸象的体长仅有1.4米,专家推测,它死亡的时候只有1个月大。

育空政府的古生物学家Grant Zazula博士介绍,这只小猛犸象当时可能和它的母亲在一起,结果意外地陷入泥土之中,不幸死亡。

据报道,这是一只很小的猛犸象,当地人称之为Nun cho ga,这在当地语言中代表着“巨大的动物幼崽”。它生活于距今大约30000年前的时代,和洞狮等冰河期的动物生活在同一片土地上。

这是人类发现的第二头比较完整的猛犸象遗骸,上一具是发现于2007年西伯利亚的一头小猛犸象,那一头猛犸象比这一次发现的还要小一点。不得不说,这些永久冻土下确实隐藏了许多史前动物的遗骸,可以让我们见识到它们的庐山真面目。

2020年8月,又有一支科学家团队报告,他们在俄罗斯萨哈共和国的永久冻土中发现了一具披毛犀的遗骸。这只披毛犀也不大,只有3~4岁,死后完好地保存到了今天,被人类发现。

2021年,科学家们报告了在俄罗斯的塞缪尔叶赫河畔的西伯利亚冻土中发现的两具洞狮的尸体。洞狮也是和猛犸象一样生活在冰河期的动物,目前已经灭绝。这两只洞狮分别发现于2018年和2017年,生活在27962年前和43448年前。

对于这些史前动物遗骸的出土,科学家们并不是全都表示非常高兴,反而有相当一部分人表示了自己的担忧。北极圈永久冻土内封存着的不仅有史前动物,还有许多我们不想看见的东西,比如史前病毒。

和动植物一样,有些病毒也存在于史前时代,今天已经消失。但其中一部分并没有完全湮灭,而是隐藏在永久冻土之中。一旦这些冻土融化,史前病毒也有可能重现人间。对于这些病毒,人类可能没有任何准备,人体免疫系统也完全不知道该如何应对,它们可能造成的危害是相当巨大的。

2014年的时候,科学家们就在西伯利亚的冰层中发现了一种生活在30000年前的病毒,并将其命名为Pithovirus sibericum。令人震惊的是,这种史前病毒非常巨大,长度达到了1.5微米,和普通的细菌差不多大,这也是当时人类已知的最巨大的病毒。

更可怕的是,这种病毒当时还具备传染性。幸运的是,病毒通常只能感染特定的生物,而这种史前病毒攻击的目标是阿米巴虫,不是人类。

问题在于,即便这一次发现的史前病毒不能感染人类,谁敢保证下一次出土的史前病毒不会对人类有害呢?随着全球气温的进一步上升,以及位于北极的各种钻井不断挖掘,越来越多像猛犸象、病毒这样的史前生物会出现。

这样的威胁,我们已经见证过了。2016年的时候,西伯利亚曾经出土了一具死亡的驯鹿尸体。这具驯鹿尸体内的炭疽随着驯鹿一起被挖掘出来,迅速在当地数千只驯鹿之间传播,造成了非常可怕的后果。

当时的天气也非常炎热,以至于这些病原体被释放了出来。不过专家认为,当时死亡的驯鹿并非埋藏于永冻土中,而是20世纪初的一波杀死上百万匹驯鹿的炭疽疫情中的一匹,因此埋藏得比较浅,更容易被释放出来。

因此也有科学家表示,他们并不担心这些史前病毒,因为人体每天都会不经意间吸入数千种病毒到体内,真正威胁健康的只是极小的一部分。关于史前病毒感染人类的说法,只是一种非常极端的情况。

这也不是说永冻土融解完全不需要担心,因为北极永冻土内隐藏着的不仅有病毒,还有其他令人担心的东西——甲烷。

随着北极永冻土融化的过程中,微生物会迅速分解各种生物残骸,产生大量的甲烷。甲烷也是一种温室气体,暖化效果是二氧化碳的20倍以上!也就是说,随着北极冻土的融解,全球变暖会变得更加严重,后果不堪设想!

所以,人类真正应该担心的,是全球变暖的问题。如果地球能够停止升温,这些病毒和甲烷就可以封存在永冻土内。如果地球继续发烧,谁也不敢保证会发生什么!

毫不夸张地说,北极永冻土就是一个现实生活中的潘多拉魔盒,人类正在打开它,而且很多人还享受于其中出土的史前动物遗骸。等到魔盒里可怕的东西来到人间,人类恐怕连后悔都来不及了。

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