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国家最高科技奖得主王选:不要迷信院士

 天涯军博 2022-07-23 发表于北京
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来源:PaperRSS


王选(1937年2月5日-2006年2月13日),计算机专家。江苏无锡人。1991年当选为中国科学院院士,1994年当选为中国工程院院士,获得2001年度国家最高科学技术奖。1975年开始主持华光和方正型计算机激光汉字编排系统的研制,领导研制的华光和方正系统在中国报社和出版社、印刷厂逐渐普及,为新闻出版全过程的计算机化奠定了基础。

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本文《不要迷信院士》系王选院士于2002年2月下旬在《光明日报》院士论坛专栏所发表文章,对于当下的社会仍有启迪意义。

在电脑这个行业以及其他新兴技术领域,年轻人有很大的优势。我在年轻的时候有两次创造高峰,一次是26岁时,当我懂得了软件和硬件,展开在这两个领域的研究后,产生了一种创造的欲望;还有一次创造高峰是在我38岁从事激光照排这个项目的时候。

当时我是一个无名小人物,所以就有人说我是玩弄骗人的数学游戏。年轻的时候我在第一线,看外国文献看得很多,干活干得很多。当时比我更“权威”的一些人,有时就来指挥我,说你这该怎么做,那该怎么做,其实他确实不太懂,文献看得也不如我多,在第一线干活更不如我多。好在我往往能说服别人,按照正确的方向做。有时碰到对方对我不太了解,我不便去说服,我就采取“阳奉阴违”的态度,一到具体的技术问题,他也不太懂,我还是按自己认为正确的想法做。

现在我过了60岁。从55岁开始,一年戴一个院士桂冠,一下子成了三院院士,这样一想,还真是一个权威了。其实人们不知道,在计算机技术领域里头是没有60岁的权威的。所有的创业者都是年轻人。在计算机技术领域里面很难找到45岁以上的创业者,55岁以上不再可能达到创造高峰了。

当然也能找到60岁左右犯错误的,可以找出一批来。其中有赫赫有名的伟大的发明家王安。他31岁创建王安实验室,到40岁出头的时候,做了一个重要的决策,放弃当时计算器的研究转到文字处理系统的研究,获得了巨大的成功,风靡全世界。王安到60岁左右,开始犯错误,如坚持跟IBM对着干,坚持不生产和IBM兼容的计算机,搞自己的自成体系的硬件、自成体系的操作系统,连网络都是wang.net,不能跟人家兼容。这么一个决策上的错误,再加上封建意识,相信虎父焉有犬子,不顾董事会的强烈反对,把自己不成器的儿子提拔到总裁的位置上,结果股民联名告状,说王安把中国的裙带关系搞到美国上市的公众公司里去了。他不得不把儿子弄下来,结果元气大伤。王安去世前公司已经出现了严重的滑坡趋势,最终破产了。

很有趣的一点是,在我年轻的时候,没有得到承认,是小人物。一到60岁,忽然成了权威了。我发现人们把时态搞错了,明明是过去时,搞成了现在时,甚至以为是能主导将来方向的将来时。这是很大的误会。

所以我说,在高新技术领域千万不能迷信院士。一般来说,院士者,是他一生做了重要贡献,给他一种安慰、一种肯定而已。多数院士创造高峰已过。当然在医学、农业、考古、植物分类等知识更新不太快,又需要长期积累的领域里,年纪大的还是很有作用的。此外,少数年轻院士还在创造高峰期,所以不能一概而论,但在计算机等新兴领域,很难有60岁的权威。

有人见到我说,前两天又在电视台上看到你了,我就说一个真正有才能、正在创造高峰的科学家,哪有时间去频频上电视。上电视说明我的科学生涯快结束了,只能在电视台上露露面了。

可惜的是,中国有些人过分崇尚名人。

名人用过的东西叫文物,凡人用过的东西就叫废物;名人喜欢喝酒,是豪饮,凡人就是贪杯;名人表示亲切,就是平易近人,凡人就是巴结人;名人强词夺理,没有道理也能说出道理来,就是雄辩,凡人就是狡辩;名人做些蠢事、很荒唐的事,就是名人逸事,凡人就是犯傻;名人发脾气是有个性,凡人就是劣根性;像我这样的名人年纪大了,就叫王老,凡人就只能叫老王;名人和名人之间互不服气,凡人和凡人之间倒是和和气气的。

这些比喻来自一篇报道,我把它做了一些发挥而已。徐悲鸿大师和刘海粟大师都是杰出的大师,这两个人就经常互不服气,经常贬低对方。今天我觉得我们在某些领域里崇尚名人还是可以的,但是新兴领域我们绝对不能崇尚名人,而要更多地关注小人物。名人也必须保持一种凡人的心态,知道自己是一个过时的人。别人尊重你,无非是你过去有点贡献,仅此而已,自己心里要明白。

网友留言:

1.王院士揭示了科研领域里年轻人扛大梁的规律。所以,中国要大胆启用年轻的科学家、发明家和企业家。世界是年轻人的!

2.说得太好了!为王院士讲真话点赞!

3.王选院士的话是对后人的警示。科学不是论资排辈。

4.王选院士能有此胸怀实属可敬,现如今中国的院士们就要有此胸怀,多给年青人发挥发展的机会,清华北大的留学生不愿回国发展应有一半可能就是回国没有发展机会,国内的论资排辈还是很严重的,在科研创新领域国家要打破这些条条框框,给青年人才发展和发挥的空间,国家要在国家科研院所设立伯乐奖,对发现和培养出相关领域有明显贡献的年青科研人员的院士教授或领导进行奖励,以保持我国科研队伍年轻化和活力。让在各领域的科研不断有接力发展的人员。

5.说的真好,值得肯定,成功不分年龄,年青有干劲,年老积累经验少干劲。伟人时代不分年龄,不分资格,只要有贡献,有成果,就受重视。伟人很反感论资排辈,只要对人民,对国家有贡献成果,无论年少年老,都是人民国家功臣,打破习俗,敢与创新。这才是国家发展方向。

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