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为什么中国人比欧美人少两块骨头,进化论如何解释?

 科学知更鸟 2022-08-02 发表于河南

喜欢清朝影视剧的观众可能不止一次看到过这样的桥段:傲慢的西方使者不愿意向中国皇帝下跪,便谎称自己膝盖上少了两块骨头,导致其无法下跪,从而蒙混过关。

关于人体骨头数量的多少问题,除了上面的错误说法,还有两种说法流传甚广。一种说法是男人比女人多一块骨头,多的那块骨头是丁丁骨。另一种说法是男人比女人少一块骨头,因为上帝创造了男人亚当后,看到他如此孤独寂寞,便趁他睡着的时候抽掉了他身上的一根肋骨,用这根肋骨创造了女人夏娃,自此以后,男人的肋骨就比女人少了一根。当然,这两种说法也是不正确的。

现在比较主流的观点是:男人和女人的骨头数量是一样的,都是206块。它们相互连接构成人体的骨架——骨骼。人体骨骼分为颅骨、躯干骨和四肢骨三大部分。这其中,颅骨29块、躯干骨51块、四肢骨126块。中学生物课本上就是采纳的这一观点。不过遗憾的是,这一观点同样是不准确或者说不严谨的。

总体来看,人体生长发育的每个阶段,身上的骨头数量是逐渐递减的。刚出生的婴儿体格虽小,但骨头的数量却是最多的,多达305块。新生儿多出来的骨头,主要集中在颅骨和骨盆等较宽大的部位,比如颅骨中的顶骨、颞骨,枕骨;骨盆中的髂骨、坐骨、耻骨以及5块骶骨等。这一现象产生的主要原因,是因为新生儿在分娩时,通过产道会发生一定的形变,骨头的数量越多,就越容易娩出,这是生物自然进化的结果。

到了儿童时期,身体在发育的过程中会逐渐将一部分细碎的骨头融合在一起,数量减少到217~218块。这个时期,儿童的骶骨有5 块(长大后为1块),尾骨有4~5块(长大后为1块)。此外,儿童有2块髂骨、2块坐骨和2块耻骨(长大后合并成为2块髋骨)。

等到成年时期,人体的各项身体指标发育成熟,骨骼系统融合完毕,人体骨头的数量就固定在206块。

事实上,说成年人的骨头数量固定在206块也是不严谨的,因为中国人其实比欧美人少了两块骨头。少的这两块骨头就是趾骨。众所周知,我们每个人每只脚上都有5个脚趾,而每个脚趾都是由三块趾骨组成的。但是我们中国人的第5个脚趾,也就是小指上却只有两块趾骨。

上世纪九十年代,我国科学家万玉碧在《解剖学报》上发表了一篇名为《中国人第三、四、五趾趾骨数目的观察》的调查报告,调查发现,大部分中国人只有204块骨头。他当时选取了615个人作为调查对象,他们来自中国不同的省份,年龄不同,性别也不同。调查结果显示,73%的中国人只有204块骨头,27%的中国人拥有206块骨头。

后来,英国科学家普菲茨纳注意到这个有趣的现象后,他也对欧美人进行了同样的调查,这一次他选取了838人。结果显示,37%的欧美人只有204块骨头,63%的欧美人拥有206块骨头。

这就是说,大部分中国人只有204块骨头,而大部分欧美人则拥有206块骨头。

为什么会出现这种情况呢?到底是谁没有进化好?

根据达尔文的进化论学说,地球上任何生物的任何基因都是按照“物竞天择,适者生存”的自然法则被保留下来的。比如非洲大部分地区太阳光照强烈,为了避免吸收过多的紫外线,所以非洲人在长期演化过程中进化出了黑色的皮肤。

趾骨的情况与此类似。欧洲地区多山地丘陵,原始人类在这样的环境中奔跑、捕猎和攀爬就需要更大的脚掌和更强的抓地力,所以大多数欧洲人都保留了完整的三块趾骨。而亚洲地区地势相对平缓,且中华文明发源于平原地带,所以三块趾骨的用处就不是很大。在长期演化过程中,小指的第三块趾骨就慢慢退化消失了。

对于现代人来说,脚趾的作用正变得越来越弱化,因为现代人早已不再需要赤脚走路、光脚攀爬树木,过多的趾骨反而增加了脚部受伤的概率。比如穿拖鞋走路时,脚趾容易被桌角或者其他硬物蹭伤。

与原始时代相比,现代人的生存环境和生活质量发生了翻天覆地的变化,一些原本发挥过重要作用的人体器官,正在慢慢退化直至消失,比如人类的智齿。

在原始时代,人类茹毛饮血,过着十分艰苦的生活。智齿用来啃咬大块的动物骨头、粗糙的生肉等。而到了现代社会,人们所吃的食物越来越精细,智齿已经成为一个可有可无的器官。同时,由于智齿的存在,很多人反而患上了口腔疾病。所以,人类的智齿正在慢慢退化。据统计,全球大约35%的人一生中都不会长出智齿,而剩下65%的人,则会有1到4颗,甚至更多智齿潜伏在口腔中。

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