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大航海之后,西方为何能够殖民世界?英国学者六个字揭秘

 百家杂评 2022-08-14 发表于江苏

哥伦布发现美洲新大陆之后,欧洲开启了地理大发现,进而开始殖民世界,先后有西班牙、葡萄牙、荷兰、英国等建立全球性的殖民帝国。乃至可以说,当时欧洲任何一个小国,都能纵横世界,在一些老大帝国耀武扬威。

那么,大航海之后,欧洲诸国为何能够殖民世界,他们殖民全球的优势到底在什么地方,真的是因为文明程度更高吗?对此,英国学者用了六个字揭开谜团!

按照传统说法,西方殖民世界的原因,在于他们拥有更先进的文明,碾压了落后的文明,所以他们才能在全世界范围内攻城略地,从而建立起“日不落帝国”。

问题在于,什么才叫文明,凭什么断言西方文明超过了南美洲文明、亚洲诸多文明等?

近现代西方学者威尔·杜兰特(下图)认为,“文明是增进文化创造的社会秩序。它包含了四大因素:经济的供应、政治的组织、伦理的传统及对知识与艺术的追求。”

换言之,军事能力与技术的强弱并非文明的体现,原因在于杀人是毁灭性的,是“零和游戏”,真正的文明是“增进文化创造的社会秩序”。

如果以此衡量美洲文明与西方文明,除了个别别因素之外,当时欧洲文明其实要比美洲文明落后。

德国哲学家奥斯瓦尔德·斯宾格勒(见下图)在《西方的没落》就曾指出:无论是阿兹特克,还是印加帝国,他们的疆土与资源,远远超过了西欧古今诸国,而且他们“具有一种综合的政策,一种慎重地整齐有序的财政制度,和一种高度发展的法制”等,是当时西方世界无法相比的。

由此,斯宾格勒认为:在文明演化历程上,美洲文明比西方文明要早800年。

实际上,任何一个真正了解西班牙在美洲、比利时在非洲、英美在美洲等的残忍行径时,都很难产生他们是文明人的想法。

按照斯宾格勒的观点,既然西方文明远比美洲文明落后,那么为何美洲文明却被西方殖民者打得节节败退,并最终灭亡呢?

原因很简单,文明不代表就能战胜野蛮,西方拥有六个字的绝对优势。

英国历史学家彼得·弗兰科潘指出:伽利略·伽利雷(下图)、艾萨克·牛顿和莱昂哈德·欧拉等很多科学家,在近代科学发展中发挥了举足轻重的作用,但他们最重要的工作为了“研究弹丸的轨迹,了解偏差的原因,使火炮更加精确”。也就是说,这些名垂青史的科学家,他们最重要的工作是研究杀人的武器,在此之余取得了意外的科学成就。

正是由于一批科学家的努力,于是在1600年至1750年间,枪支的射击成功率增加了10倍,杀伤力变得越来越强。

英国历史学家杰弗里·帕克更是一针见血地指出:西方取得胜利的原因,就在于欧洲民族在“有组织的暴力”方面相对于其他民族保持了稳定优势,在于它“改善了发动战争的能力,它一直被称为'军事革命’”。

因此,西方文明的真正优势在于,他们拥有“有组织的暴力”这六个字,由此让他们具有了军事优势。

尤为重要的是,拥有了军事优势之后,西方文明不是善待世界,而是利用军事优势,冷酷无情地大肆屠杀与奴役世界各族人民,这就是汤因比所说的“西方文明在道德上还处于旧石器时代”。

其实,以中国历史来看,一定程度上也能佐证杰弗里·帕克的观点。

以中国历史来看,五胡灭掉西晋,金国灭掉北宋,元朝灭掉南宋,清朝灭掉明朝,其实都是落后文明灭掉先进文明,属于野蛮战胜文明的案例。

对于这些异族的胜利,中原王朝固然存在很多问题,自有灭亡之道,但有一点至关重要,就是当时这些异族拥有军事优势,比如我们熟知的明清之争中的清军。清朝取得江山,与“得民心者得天下”没有关系,其中一个关键原因在于他们将“有组织的暴力”发挥到了极致,其残忍与冷酷无情的程度在中国历史上极为罕见。

因此,大航海之后的西方殖民世界,核心原因在于他们掌握的军事优势。事实上,以今天的眼光来看,他们依然如此,抛开军事上的优势,他们并不见得比其他国家更文明。关于这一点,只要看一看如今西方各国的做法,答案就一目了然。(下图,讽刺漫画)

总之,美洲印加、阿斯特克等文明,亚洲印度等文明,之所以被西方征服,不是他们文明程度太低,而是在于他们在伦理传统方面“过于早熟”,以为西方殖民者与他们一样(文明),孰不知西方殖民者的冷酷无情超出了他们的想象,于是拥有“军事优势”的西方殖民者成功殖民世界。

正因如此,上世纪英国学者汤因比指出:西方在科技上进入原子时代,但道德上却还在旧石器时代。换言之,西方世界在军事技术上极为先进,但道德文明上却依然非常落后,乃至落后世界上绝大多数文明!

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