分享

墓碑上的“考、妣、故、先、显”,分别是什么含义?用错会闹笑话

 进易之喜 2022-08-14 发表于广东

文·段宏刚

世上每个人都要经历生老病死,当一个人死去入土为安,为了纪念他曾经在世界上走过一遭,亲人通常会给他树立一座墓碑。墓碑上镌刻有死者姓名、籍贯、家世、生卒年月、经历事迹等文字,这些文字统称为碑文,从几十字到上千字不等。

常见碑文的写法通常由抬头、正文、落款三部分构成,抬头写死者生前的职业和职位。正文主要内容是立碑者对死者的称谓以及死者的姓名,还可以写上死者的籍贯、家世和生平事略。落款写明立碑人的身份和姓名,以及立碑的时间。

文章图片1

古人,尤其是那些有头有脸的古人,对碑文非常讲究,通常会花重金邀请当朝文学名家撰写文字,书法名家执笔写字,最后由技术娴熟的匠人把字刻上去。这样的碑文实际上是一种类似于散文的文学体裁,文章内容包括死者的姓名、籍贯、事迹,一生的概括性评价,还要把立碑人的悼念之情和敬畏之情包含进文字里。

留意碑文的人会发现,碑文的文体以古文为主,读起来总有一些拗口,里边有许多字,比如,考、妣、故、先、显,等等,让人弄不清这些字到底要表达什么含义。

实际上,这些字的用法经过几千年的沉淀,已经定型下来,各有自己的含义,若用错会闹出笑话,也是对死者的不敬。

文章图片2

其一,考和妣,专门给父母去世时所用,

“考”在甲骨文里,跟“老”是同一个字,造型像一个老者举起拐杖。所以,在先秦时期,“考”字多指年老之意,最后逐渐演化为对父亲的称呼。

后来,“考”字专指死去的父亲,《礼记·曲礼下》说道:生曰父曰母曰妻,死曰考曰妣曰嫔。

“妣”在《说文解字》里这样解释:妣,殁母也。从女、比声。这个解释直截了当,说明“妣”在汉朝之后专指死去的母亲。

儒家经典《尔雅·释亲》里也说:父为考,母为妣。《尔雅》成书于两汉之间,说明考和妣在汉朝之前,它们的本义一直跟父亲和母亲有关。

文章图片3

古人称呼自己的父亲和母亲,最常见的称呼是“家父”和“家母”,若是称呼别人的父母,则为“令尊”和“令堂”。这些称呼都属于敬辞,叫出口能体现出一个人的修养。

如果父母去世,给建坟立碑时,在碑文里的称呼肯定不能沿用他们生前的称呼,此时,父亲必须用“考”,母亲必须用“妣”。

书写碑文时,“考”字通常写在右侧,“妣”在写在左侧。

这样做是为了体现男女有别,因为古代是“男权社会”,人们受“男尊女卑”思想的影响很大,出身相同的男女,男子无论在生前还是在死后,地位都要高于女子。

古人以右为尊,写碑文和对联时,习惯从右边写起,因此,代表“一家之主”的父亲如果去世了,其名字自然就被写在右侧,母亲的名字则写在左侧。

文章图片4

其二,故与先,给他人去世时所用。

“故”与“先”在现代人的墓碑上并不常见,但在一些年代久远的墓碑上,这两个字比较常见。

“故”和“先”都是多义字,含义很丰富,在文言文里,它们有一个共同的含义,特指死亡,用在“葬礼文化”里都表示已经死亡,泛指所有去世的人。有时做动词用,有时做形容词用,比如,病故、亡故、已故、大故(父母双亡),先父、先贤、先帝、先烈,等等。韩愈在《祭十二郎文》里写道:奈何于今,又弃而先!“先”在这里就是动词。

一些人就会产生好奇之心,为什么不直接说“死”或者“亡”呢?非要用这两个字,大多数人搞不清呀?

文章图片5

这跟传统的文化观念有很大关系。

毕竟,死亡是不吉利的事情,古人又讲究“死者为大”,如果直接说死者“死了”,一来对死者不敬,二来是一种禁忌。为了规避这些,老祖先就发挥他们的聪明才智,使用其它字以含蓄委婉的方式来表达。

“故”或者“先”为何又在新墓上很少见?

这跟历史,以及用法有关。

“故”和“先”虽然可以泛指一切已经去世的人,但这样表示毕竟太过于笼统。如果立碑者跟死者没有血缘关系,他给死者立碑时,为了表达这层关系,会用到“故”和“先”。

文章图片6

古代战乱频繁,人们抵抗天灾人祸的能力不足,因此,许多人为了生存下去,背井离乡、颠沛流离是常有的事。一些人常常会客死他乡,再加上古代交通很落后,客死他乡的人很难在短期内运送回老家安葬,这就导致不少人去世后,无法做到由亲人料理后事,只能由他人代劳,暂时先安葬在他乡,等到合适的时机再把亲人的尸骸迁移过来,实现叶落归根的愿望。

跟墓主没有血缘关系,刻写碑文时,只能在墓碑上出现“故”或“先”。

现代人生活富足安宁,交通很发达,基本上都由亲人来料理死者的后事,所以,墓碑上就很少看到“故”和“先”两个称呼了。

文章图片7

其三,“显”字用在墓碑上,表达美好的祝愿。

“显”字在墓碑上出现的频率比较高,但它往往不是单独出现,常常跟“先”、“考”、“妣”三字合起来使用,写作“先显考”、“先显妣”。

“显”字是会意字,在金文里的写法如下:左上方是“日”字,象征太阳和光明,左下方是“丝”字,本义指蚕丝,右边是“见”字,指睁大眼睛看。合起来就是一个人拿着蚕丝在太阳底下观看。其意思不言而喻,就是蚕丝很细,需要在明亮的地方才显眼。

因此,“显”字最初的意思就是明显、显眼、显著之意。后来,“显”字逐渐演化出显赫、显达、高贵的意思。

古人相信轮回,认为一个人的肉体虽然死亡了,但并不代表他彻底从世界上消失,他的灵魂会进入到另一个世界继续生活。

文章图片8

把“显”字跟“考”、“妣”等字合起来写在墓碑上,寄托了子女对已故父母的美好祝福,希望父母在另一个世界也能过上平安幸福、显赫富贵的生活。

然而,古代的礼法对“显”字的使用有严苛的要求,通常来说,墓主有孙子的情况下若去世了,才可以在墓碑上使用“显”字。

这一规定暗示古人:结婚要趁早,尽可能以多生多育的方式来传宗接代,只有这样才能把“香火”一直延续下去。

“香火”的本义是指一个人去世了,有人在他坟前上香祭奠,因为上香的人必定是他的子孙后代,所以在后来,“香火”的意思延伸为子孙后代。

正常情况下,大多数古人在15岁左右结婚,这跟他们追求后代,延续香火有直接关系。

    本站是提供个人知识管理的网络存储空间,所有内容均由用户发布,不代表本站观点。请注意甄别内容中的联系方式、诱导购买等信息,谨防诈骗。如发现有害或侵权内容,请点击一键举报。
    转藏 全屏 打印 分享 献花(0

    0条评论

    发表

    请遵守用户 评论公约

    类似文章 更多