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从追求高度自治到《独立宣言》,梳理美国独立运动爆发的根本原因

 若悟369 2022-08-17 发表于安徽

美国独立战争又称为美国革命战争,发生于大英帝国和其北美十三州殖民地以及其他几个欧洲强国之间的战争。那么作为英国殖民地的北美十三州为什么要发动独立战争,这个动因和过程是怎样的呢?

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很多人对北美独立战争都有一个大概的印象,那就是由于英国人对殖民地的残酷剥削压迫、横征暴敛,最终导致殖民地民众不得不奋起反抗。然而真实的历史要复杂得多,英国对北美殖民地的管理不仅不严苛,甚至可以说比对英国本土还要宽松。正因如此,在宽松的政治环境下,北美殖民地逐渐发展成熟了一系列民主制度、城镇自治制度等,所以英国人的压迫根本无从谈起。

政治权利上面不存在歧视,经济层面同样也没有发生掠夺问题。在美国的许多历史书中,都提及英国由于七年战争导致财政危机,从而对殖民地征加税收,以此说明英国国王的贪婪和对殖民地的压榨。当时北美殖民地每年总计缴纳给英国的税赋是1400英镑,而同时期英国本土的年缴税额则高达200万英镑之多,双方压根不在一个数量级。即便是七年战争到独立战争之间,英国虽然增加了6项税类,却在两年之内相继取消其中5项,仅留下茶叶税一项。茶叶税的数额比重太低,更多是作为英国议会有权力向殖民地征税的象征存在的,实在无法构成战争爆发的根本动因。

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事实上,独立战争爆发的真正根源是英国在给予北美殖民地宽松政治自治权力的同时,又采取了严格的经济管控措施,虽然并未对殖民地民众有横征暴敛的行为,但却使得北美殖民者在大英帝国内部处于极不平等的位置。正因如此,北美殖民地民众对自治城镇中存在的英国军队愈发不满。事实上,在这些英国士兵的心目中,也的确瞧不起殖民地民众,认为他们是“乡巴佬”。“波士顿屠杀案”就是一个典型的例子,这是一起发生在马萨诸塞州重要港口城市波士顿的事件。美国许多历史书都曾绘声绘色的记载波士顿民众为了反抗英国统治而遭到英国军队的镇压,甚至到最后军官下令对赤手空拳的群众开枪。如此场景足以激起听众们的愤慨,足以成为英国人残酷对待殖民地人民的事例,但却于历史现实相差甚远。

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事情发生于1770年3月5日,当时市民对英国军队在城镇的存在非常不满,受到一小股人的挑唆之后,很快就有人群围住了在街头巡逻的英国士兵展开谩骂,甚至朝他们丢掷石块。英国士兵一直后撤到海岸边的大楼旁,发现已经无路可退,此时围困士兵的人群却越来越多。为求自保,在恐惧情绪的支配下有几个士兵擅自开枪。这个事件中并无军官下令开枪,最后统计现场有3人死亡,另有两人后来受伤身亡。惨案发生以后,英国人立即以谋杀罪逮捕了这群英国巡逻兵,并由殖民地自治法庭审判。为英国士兵进行辩护的律师叫做约翰·亚当斯,他在后来成为美国的开国元勋之一,并出任第二任美国总统。

约翰·亚当斯是一名坚定的反英反王权人士,不过对待具体事情却秉承实事求是的原则,所以在法庭上积极展开辩护。最终法庭得出的结论是英国士兵属于自卫开枪,是无罪的。这个案件对法学史的影响很大,不过从中也可以窥探出当时北美殖民地的状况,绝非简单的压迫与反压迫的关系。既然如此,北美殖民地又为何会爆发独立战争呢?

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其实很简单,前文提到过,英国一方面给予了殖民地相当大的政治宽松环境,另一方面却有严格管控殖民地经济贸易政策。这既助长了殖民地民众的自治、自主意识,又感受到了强烈的不平等和受管控感,自然容易滋生不满。另外从1620年《五月花号公约》诞生的百余年里,英国移民、尤其是清教徒移民不断奔赴北美,重复和深化公约所倡导的契约制度和自治精神,早已存入北美文化的底层精神中去了。英国在北美的13块殖民地,早已不再需要和忍受英国的任何管制,所以摆脱英国不过是迟早的事情。

即便如此,摆脱英国的管制也并不等于追求独立。事实上最开始北美殖民地并不想要寻求脱离英国,而是为了达到完全自治的目的,应为这些殖民地民众从内心深处依然将自己视为英国人。比方说在独立战争打响的第一枪,也就是1775年4月的莱克星顿枪声响起之前。当地的殖民地已经组织起来民兵与英军抗衡,消息泄露之后英国人派兵搜查民兵军火库,这才导致交火。后来自诩为“爱国者”的银匠保罗·列维尔担负的就是侦查英军动向的任务。当英军出动以后,他旋即赶回据点,提醒同伴正规军来了。

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正是因为当时的殖民地,包括民兵在内的许多人,内心依然将自己视为英国人,并未考虑过独立,所以才会依然将英军称为“正规军”。北美的各个殖民地精英阶层集合在一起,在当时成立了大陆会议,这实际上就是13个殖民地的联合议会。大陆会议从事实上具备了北美殖民地事务的最高决策权,但即便莱克星顿的枪声响起以后,它也没有提出独立要求。正相反的是,他们依然想通过递交给英国政府一份名为《橄榄枝请愿书》的文件,表达北美民众继续效忠国王并结束敌对状态的愿望,不过这份情愿以英国方面不愿意妥协授予北美殖民地完全自治地位而告吹。

橄榄枝在圣经故事中曾被作为大地复苏的标志,后来欧美国家将它作为和平的象征。大陆会议给请愿书如此命名,多少彰显出内心所想。他们所要求的高度自治就是掌控殖民地的立法、行政、经济等权力,但依然承认英王为自己的精神元首。不过由于英国上层精英骨子里瞧不起这些“乡巴佬”,所以压根没有考虑协商就决定以武力镇压,从某种程度上逼迫北美走向独立的道路。另外,殖民地民众虽然清楚地知道英国是当时的世界第一强国,仅凭自己的力量不可能击败它,但在欧洲却有很多仇家可以拉拢。当时西班牙、荷兰和法国都在于英国的竞争中落败,法国更是刚刚在七年战争期间被英国夺走大片殖民地,正在伺机复仇,因此成为北美殖民地的天然盟友。

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当莱克星顿的枪声响起之后,北美殖民地方面就派遣了本杰明·富兰克林与法国展开秘密接触。法国很快就同意了暗中援助北美殖民地,并为此专门成立了一个空壳公司来具体操作援助事项。早在北美殖民地决心独立的半年多以前,法国人就已经运输了大量的火炮、弹药和接近3万套军服到美洲。如果没有法国的这些援助,北美大陆军根本不可能熬过独立战争的第一个冬天。

法国的援助对于北美殖民地来说非常重要,但却并不是没有条件的。法国人认为,如果北美殖民地想要得到更多的援助,或者要求法军赶赴北美驰援参战,就必须与法国正式结盟。这个意思就是说,北美殖民地必须以独立主权国家的身份,与法国签署正式盟约。所以到了独立战争的第二年,北美殖民地才给这场战争做了重新定位,从一场争取平等自治权力的内战转变为一场争取独立的国战。

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接下来就是大家耳熟能详的事情了,1776年7月4日,大陆会议签署并批准了《独立宣言》,正式昭告天下,表明北美13个英属殖民地自大英帝国独立。所以从北美殖民地的诉求演变,我们可以发现,北美独立战争并不都是情怀高涨的故事,其背后有很强烈的现实利弊考虑。北美殖民地精英阶层为了追去最初的目标,不断地变换手段,最终以独立战争的方式取得成功。

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