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NASA的DART飞船即将撞向一颗小行星

 NASA航天爱好者 2022-09-26 发表于吉林
这是人类有史以来第一次尝试改变小行星的轨迹。



这艘重约550公斤的飞船是一个由传感器、天线、离子推进器和两个8.5米长的太阳能电池阵列组成的立方体形探测器,它将于北京时间2022年9约27日7点14分以大约21,160公里/小时的速度撞向目标。 

探测器测试的目标是160m宽的Dimorphos小行星,它围绕其较大的伙伴——390m宽的小行星Didymos运行。这两颗小行星对地球不构成威胁,在DART撞击时它们距离我们的星球将超过1100万公里。NASA的科学家们希望利用这项测试来研究我们在未来如何将一颗更危险的小行星推开。


原理简单,但任务不简单

DART任务的物理过程看起来很简单,即用一个物体撞击另一个物体来改变它的运动,但任务执行非常复杂。DART飞船于2021年11月24日发射升空,现在它已经经过10个月的旅行。航天器必须使用自主定位,自动锁定Dimorphos,并调整自身轨迹以击中它。

撞击结果虽然可以简单衡量,但很难预测。Dimorphos的大小、形状和组成,以及DART撞击的位置和强度将影响结果。

该任务有何意义?

一颗直径25 米的小行星如果撞击人口稠密地区的大气层,可能会因空爆而造成大量人员伤亡。据估计,我们的太阳系中存在500万个这样的物体,我们已经发现的只有大约0.4%。这种撞击预估每100年发生一次,对人类生存威胁严重。

测试结果评价?

科学家们预计该测试将使Dimorphos减速约 1%,并使其进入与Didymos更近的轨道。如果它将Dimorphos 12小时的轨道运行周期减速73秒,则该任务将被认为是成功的。 

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