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陈国溯源:陈字原义及陈地名起源

 茂林之家 2022-09-28 发表于湖南

“陈”字,除用作姓氏外,在先秦时期,其形、音、义与“阵”相通。至于“陈”作“旧”或“过去”之解,那是后来的延伸与转注之意。

作为地名的“陈”,为今河南淮阳之旧称,由来已久,并非始自西周之初,而与黄帝东迁族群中的一支陈锋氏有关。

一、陈字原意

对陈地名“陈”字的解释,有不同之说。1991年版《淮阳县志.总述》云:“约公元前40世纪,相传东夷族首领太昊伏羲氏都于此(指宛丘,即陈。淮阳之古名)。后炎帝神农氏继都于太昊伏羲之旧墟,故易名为'陈’(陈,旧也),陈由此始。”王剑《万姓同根》以《历代帝王陵寝备考》及《陈州府志》为据,亦取陈之地名为“旧”意。这一解释不确,这是按照秦汉之后对“陈”字的理解所作出的答案。在秦汉之前,“陈”字原义即分布、排列之意,同“阵”。如,春秋时卫灵公向孔子请教军事布阵一事,史料记为:“卫灵公问陈于孔子”。这是“陈”字原义为“阵”的鲜明例证。至于陈作“旧”解,是后来音义“转注”的结果,如同“考”即“老”字。

对“陈”字的解意,许慎在他的《说文解字》中则说:“陈,宛丘。舜后满之所封,从阝(阜)从木申声。”又云:“太昊之虚(墟)画八卦之所,木德之始,故从木。”此处所言陈字从木,虽做了说明,仍令人费解。因古人的思维方式是直接的,不可能如此玄虚。从袁义达《中国三百大姓》中得到进一步的解释:“陈,即宛丘。陈字,由阝和东组成,'东(東)’为日在木中,观察太阳活动的神木称扶木或扶桑,'(阜)’为土山(阜),扶木所在之地称为陈,是古代帝王诸侯观察天文的地方。宛丘为太昊伏羲都地,是先祖观察天文之中心。专执观察天文神职的氏族称为陈氏族,进而形成国名,最终因地名产生了'陈’姓。”

陈姓始祖——陈胡公

此说十分神奇,确属创见,尚不见文献及他人有此说。然其中“扶木所在之地称为陈,专执天文神职的氏族称陈姓氏族”之说,亦令人费解。“东(東)”字的最初造型,有可能是出于以树木为本,根据太阳升起的高度测时而来,即许慎《说文解字》中所云“日在木中”。然对许慎的解释也有学者提出异议,我们亦认为其“日在木中”之解释颇为勉强,不太符合古人造字的形体结构法则,即不符合“陈”字之原义。

那么,“陈”字形体结构中的“阝”与“东(東)”各自的形体如何?其含义以及两者组合后的含义如何?今天能见到的最早的实物“陈”字,其写法及其含义又是如何的呢?笔者以西周至春秋战国时的青铜器铭文进行诠释。

从当时青铜器铭文的字形及结构看,概括起来“陈”字不外乎以下写法:

从以上三类字的形体结构看,各自特点如下:

1.右有“攴”旁;2.较简化;3.下方加“土”旁。从以上七个金文及一个印文看,西周至春秋中期陈国“陈”字的形体构成是:左为旌旗(非“土山”),中为车轮(示战车,而非“东”字),右为手持兵器(示将士);春秋晚期至战国时期陈楚齐之地的“陈”字,将其右旁作了省略简化,有的下方隐约出现了“土”旁;战国时期齐国的“陈”字,下方明显出现了“土”旁。据郭沫若说这一形体以示不忘陈地旧土之意。

综合整个“陈”字的寓意是:在飘扬招展的旌旗下,将士手持武器站立在战车上或车旁,列阵守卫着领界疆土。此字的构成为复合的会意字,说明战车为商、周时代甚至黄帝时代作战的重要装备。据何光岳《舜裔源流》说:“远在炎黄氏族部落时期,人们过着不断迁徙的游牧生活。部落在迁徙途中,往往是排着长长的车队,当遇到敌对的部落袭击时,车队便横列起来,以阻挡敌人的冲击,人们立于车上拿着武器进行交战,这就是原始社会时期的列阵车战。在平原无险可守的环境下,人们将车队排列成圆形,人畜居于其中,以作临时性的休息和夜宿之所。黄帝之时的陈锋氏部落就是这种生活方式的代表。这种乘车游牧、作战、迁徙的生活状况,从'陈’字上,可得到十分形象的体现。由此也可知'陈’字产生的时代十分之早。”这是对“陈”字符合实际的诠释。

陈公子叔邍父甗铭文(春秋早期陈国)

总之,陈字的形体结构应为“丯”与“车(車)”,而不是“(阜)”与“东(東)”的组合。其表意当然应与其结构的偏旁含义一致。

先秦的“陈”字,乃是排列分布之意,即军阵之“阵”的本字,无“旧”的含义。秦汉之际,一分为二,即阵与陈。陈,延伸出陈设、陈列、陈述词意,并专用于姓氏。陈字做“旧”解,则是后来之事。

陈侯作王仲妫簠铭文(春秋中期陈国)

以上是就“陈”字的形、义而论。“陈”字的读音又是如何的呢?何光岳先生也作了解读,在该书“陈的名义”一节中云:“'陈’,汉语古音为 dien (三声),是高轮车行进时的响声。此字古音读法至今还保留在福建的闽南话和广东的潮汕话中。”宋以后的“陈”字读音,则变成了现代的仄声了,即 chen ,与“尘”同音。对此《中华姓氏通史。陈姓》一书有同说。

二、陈地名之起源

陈,乃原始氏族部落的名称,最早见于《史记·五帝本纪》:“帝(黄帝曾孙)娶(第三个妻子)'陈锋氏’女(名庆都),生放勋(唐尧)。”皇甫谧《帝王世纪》则作“陈丰氏”陈锋(丰)氏属黄帝族系的一支,这可从齐国陈田氏的青铜器“陈侯因[上次下月]敦”铭文中得到印证。其中有“绍[纟重]高祖黄帝”一语,说明陈氏亦为黄帝之后。所以《路史·后纪五》载:“黄帝之后有陈氏。”黄帝起源于姬水,今陕西岐山县古有姬水,南临陈仓山,又名陈锋山。山下就是陈坂,即陈丰(锋)氏的初居地。秦文公在此建陈宝祠,祠堂敬奉的就是陈丰氏,即秦国的土地神。《水经注·渭水注》中引“姚逵说:黄帝都陈(指陈仓),陈丰氏东迁前在此。”《水经注》又引荣氏《开山图注》说:“伏羲生成纪,徙治陈仓。”由此看来,陈仓曾是伏羲、黄帝一度所居之处,可以说陈锋(丰)氏与伏羲、黄帝有着一脉相承的密切关系。

陈逆簋铭文(战国早期齐国)

5000年前,黄帝族东迁,其中一支陈氏部落步伏羲氏、神农氏后尘到达黄淮大平原的宛丘(今河南淮阳),寻觅到良好的生息之地,开始由游牧不定的生活走向农业的定居生活。由于数千年来黄河泛滥的影响,宛丘这一高岗之地被洪水冲刷及泥沙淤积,如今变得不过是三五米高的土丘。这块曾先后为伏羲、神农建都之地,后又有西来的陈锋(丰)氏在此繁衍生息,并开始用部落之名“陈”来命名此地,“陈”之地名即由此而来。因此说陈姓最早的一支即来源于此。参与周武王伐殷的第四路军首领陈本,以及殷少师比干夫人陈氏,有可能是其后裔。至于以陈胡公为始祖的陈姓族支,则是在其后。

陈曼簠铭文(战国时期齐国 上海博物馆藏)

《春秋左传》、《史记索隐》、《帝王世纪》所载:“陈,太昊之墟也。"以及古文献所载“神农都于陈”,其“陈”均属后人追叙所用地名。

陈之新都(战国时期楚铜印 纵2.8厘米,横2.8厘米,高1.7厘米。上海博物馆藏)

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