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《世界军事战争史-133》火器与欧洲军事(上)

 麟剑的人类史 2022-10-01 发表于上海

火器与欧洲军事(上)

自火药用于战争后,火器打破了冷兵器一统天下的局面。火器的杀伤力、摧毁力、破坏力是冷兵器无可比拟的。15世纪50年代至17世纪40年代末的近200年间,火器在欧洲从一试锋芒到大显身手,对整个欧洲军事文明的历史进程,乃至对整个人类的军事文明,均产生了重大影响。

火药传入欧洲后,在一个相当长的时期内,刀、弓、剑、矛等冷兵器仍与火器并存,其作用和地位并不比火器低。法国直至1566年才淘汰了十字弓,英国于1596年方将火枪作为步兵兵器。由此可见,火器对于战争乃是一个革命性的变革,但这个变革的过程却是漫长的。

1.火器概观

1)火炮

这一时期的火炮虽已比较广泛地用于战争,但火炮仍处在成长阶段。人们在战争实践中认识到了火炮的威力,并投入了较大关注,为后来火炮及其各种战争技术的进步奠定了基础。

19世纪前,火炮的铸造材料大量采用的是铜或青铜。但铜制火炮质地软,容易变形,对重型火炮不太适应。后来,在铸造重型火炮的时,人们把铁水注入模具,冷却后,再将毛坯取出。炮的质量优劣取决于浇铸技术的高下。制成火炮毛坯,再用水动钻头镗孔。最后在测试时,发射的火药重量要和弹丸重量相等,这门火炮才算合格,交付军队使用。

15世纪时,火炮在战争实践中一个突出的变化是野炮的出现。法国军队把比较轻的铜铸加农炮装在马拉的两轮车车架上,野炮开始出现在战场上。在此期间,法国又把火炮装在带轮子的炮架上,机动性增强,而且还可以进行瞄准、测距。

16世纪的火炮还达不到射程远、射击准确、杀伤力强的标准,且机动性也比较差。为改进这些不足,只能加长炮管,延长射程,增厚炮管管壁,使之能够承受大药量的炮弹在膛中的爆炸力。但在当时,解决了这些问题也就难以做到火炮的机动性。15世纪末,法国野炮虽处于领先状态,但由于有诸多缺点和不足,其优势被西班牙的步兵轻火器所抵消。16世纪的大部分时间里,西班牙人的造炮技术占有明显优势。

16世纪中期以前,西班牙、法国等欧洲军事强国竟相造炮,火炮的口径、种类十分繁杂,这使得弹药供应要适合多种类型火炮的"口胃",所以困难重重。鉴于此,西班牙国王查理五世率先下令,将帝国制造的火炮统一为7种型号。法国仿效西班牙,将法国的火炮规定为6种型号。然而,火炮在发展、研制过程,型号和种类仍然很多,且国与国之间也有差异。

进入17世纪,火炮有了长足进步。这时的火炮大体可分为三大类型。第一种是长炮。炮管较长,炮弹初速快,弹道低平,射程也远。炮管管壁加厚,炮的重量增大,所以,机动性较差,只适于攻城或守寨。第二种火炮是加农炮。炮管较短,射程近,机动性增加,类似现代的榴弹炮。第三种火炮炮管管壁薄,弹道高,是现代迫击炮的前身。人们在战争中发现,发射出去的炮弹的弹道是抛物线形的,尤其是迫击炮发射出去的炮弹可越过城墙那样的障碍物,直接打击后面的敌人。加之迫击炮炮管壁薄,携带、搬运方便,所以受到了重视。16—17世纪,欧洲各国装备了一种名叫奥尔甘炮的多管火炮。这种火炮的炮管最多时多达50个以上。这一时期的火炮无论什么型制,均为滑膛炮。

15世纪始,火炮不仅用铸铁制造,也开始出现了铁制炮弹。铁制炮弹减少了弹丸与炮膛间的摩擦和空隙,提高了弹丸的初速度,增强了冲击力。但石弹在一个相当长的时期内依然存在。15世纪中期出现了霰弹,这种炮弹只要一离开炮管就会散开,里面的石球或铅球四处飞散,杀伤敌人。

2)火炮——第三个兵种

炮兵成为一个独立兵种,始于瑞典军队1623年组建的炮兵连和1629年组成的炮兵团。在欧洲战场上除了传统的骑兵和步兵之外,第三个兵种——炮兵正式出现。此前,法国的炮兵曾令世人表现出极大关注。火器使军队内诞生了一个全新的兵种。但最初时,炮兵不是正式军人,而是专门制造火炮的工匠。他们不仅造炮,也兼习发射。工匠毕竟不是军人,且平素要严格保守造炮机密,又有行会作为其特殊组织,所以对军队和战争都不利。战争爆发时,参战各方均想方设法招募炮匠——旨在扩大炮兵力量。即使平时,炮匠在军中服役,也不把技术传给他人。被征招的炮匠报酬要比一般雇佣兵多3倍。每个炮匠指挥一门炮,配备一匹马和一名学徒,还要按炮匠的要求配备一定数量的专业助手,重炮搬运过程中所需人员还不计其中。

3)火枪和火枪兵

大约在15世纪下半叶,欧洲出现了一种新式火铳,也就是最初的火绳枪。火绳枪在战场上使用了200年之久,对步兵战略战术及各方面有着重要影响。这种火枪带有一种曲线形木制枪柄,便于把握和瞄准。

发射时用一根醋或酒煮过的麻绳点火。每个士兵携带一节,挂在皮带上。战斗中,装弹手把火药装入枪管后,射手在瞄准前,把火绳点燃的一端装在枪的钢嘴子上,然后扣动扳机,火绳与枪内火药接触,火药爆炸,把子弹发射出去。初期的火绳枪大小不一,种类各异,后来逐渐有了标准口径。这种枪的重量各国不尽一样,重约9—12磅,发射的弹丸重约30克左右。这种枪由于枪托缩短,且形为钩状,故又得名为"钩状枪"。它的射程为100—200米,发射速度非常低,直到16世纪70年代时,每分钟能发射两发子弹的射手是相当出色的。虽然这种火绳枪有许多不成熟之处,但在后来的一个世纪里,始终是步兵的制式武器。它的穿透力较差,身穿金属盔甲的军队足可抵挡住弹丸的打击。

初期的火绳枪对队形密集的敌军很有效。但缺点也很多,除了发射速度慢之外,还无法准确瞄准。如果冲锋陷阵,或同敌人肉搏,火枪兵就无能为力。所以常常是火枪兵每人要携带一根长矛,或是用长矛兵来保护火枪兵。

另一办法是,在战斗中排成很大纵深,每排8—9人,第一排射击完毕,退到后一排,第二排火枪兵进行发射,循环往复,确保火力不断。

16世纪30年代,西班牙人研制成功了滑膛火绳枪,应用于意大利战争。这种枪枪管加长,弹丸加重,可以穿透铁盔甲,射程也增大。但该枪枪体重,机动性较差。

滑膛枪大约是在1550年问世的,原理与火绳枪相同。滑膛枪采用了一种便携式铁叉作为射击支架。射击时,士兵把这种5英尺半长、15磅重的步枪架在铁叉上射击。该枪枪管加长,弹丸加重,有效射程在200米之内,杀伤力大大加强。但这种枪操作的复杂性也随之增加,需要2名士兵操作。2人共同携带枪架、通条、火绳。枪弹装在一个皮袋中,火药和引火用的粗火药分放在另外两个盒子里。这种枪装完弹药,需要上百个动作。因此,射击速度并未提高。该枪的射击效果在很大程度上取决于装弹药的认真程度,如果匆忙装上弹药,匆忙射击,子弹还未等击中敌人,在途中就落地了,根本无法杀伤敌人。另外,火绳枪的最大弱点就是受天气制约,风天、雨天、雾天会使火药受潮失效,火绳也难以点燃。有时,风将火绳的火种吹到火药桶里,不仅不能杀伤敌人,反而会伤害自己人。火绳的用量较大也是一个问题,火绳枪兵必须备有大量的火绳。如果是守备部队,有随时战斗的可能,火绳需要量更大。火绳枪不利于夜间偷袭行动,因为火绳非常容易暴露目标。

在这种情况下,人们便要设法克服火绳枪的缺点,研制成功了不易被风吹散的火药粒,使之可靠性更强。同时,在16世纪还出现了机械点火装置,用二硫化铁或燧石与钢片撞击产生火花,引燃火药,进行射击。这一发明的受益者首先是骑兵。因为骑兵作战时使用火绳枪困难重重,约在16世纪中期,一种骑兵使用的"轮锁手枪"问世了,从而导致了骑兵战术的革命。这种枪用钢凿轮发火,事先将驱动凿轮的发条上紧,扣动扳机,凿轮转动,撞击二硫化铁等物质,产生火花,引发火药爆炸。有了这种枪,骑兵可用一只手勒住马,另一只手持枪射击。"轮锁手枪"很快被人们所采用,仅仅半年时间,装备这种枪的日耳曼骑兵被欧洲各国所雇佣。但这种枪造价高,价格昂贵,不能普遍使用,无法成为步兵的主要武器,也未能取代火绳枪。

16世纪时,欧洲各国较为广泛地采用了火枪,但火枪兵却是一个辅助兵种。火枪性能逐步提高,可是战斗的胜负仍靠白刃搏斗来决定。所以,在那个时代,老式长矛、长枪等冷兵器比火器更为流行。

初级阶段的火枪除了前面提到的不足之处外,另一突出弱点是不能单兵作战。火枪弹丸能穿透铁甲,对付密集队形有效,其杀伤力有目共睹。但对付散兵几乎无能为力。16世纪前,火枪的杀伤力甚至不及长矛,火枪兵只能依附于长矛兵,无法单独作战。在冷热兵器并存的一定时期内,有人甚至企图让长弓代替火枪。所以,火器进步缓慢与装备部队缓慢事出有因。

在冷热兵器并存的时代,人们只得面对现实,交替使用各有所长的冷热兵器。16世纪,一支军队倘若没有火枪装备的士兵,那么它决不与装备火枪的军队交火。这说明,无论如何,火枪已成为战场上不可或缺的兵器了,火枪兵在不久的未来成为主角,已是历史发展之必然。

4)舰与炮的结合

16世纪的舰船火炮与从前相比趋于小型化,重量轻、口径小、便于搬运,有利于发射。旧式的后装膛火炮依然保存,新式的前装膛火炮也被广泛采用。这种炮装在双轮炮架上,在船的甲板上来回发弹,射击完成后,可进入舷内重新装弹。当时的法国、苏格兰、威尼斯等国都拥有1000吨以上的舰船,这些战船各自装有100多门火炮,使船的前后左右,甲板和船的上层都能开火射击。但船上的炮火效率不高,杀伤力也不强,最多只能把炮弹发射到不足两公里远的地方,有的甚至不超过300米。这时船上的火炮不是海战中决定性的兵器,海战的主要方式仍是登上敌船作战,而并不是用火炮将敌舰击沉,所以火炮只是掩护强行登船的辅助性兵器。

火炮装备舰船后的一段时间内,海战战术仍十分简单。战时,圆顶战船进攻时齐头并进,设法占领上风位置,靠近敌船,火炮开火,然后登船杀敌。

倘若未占据上风位置,就要想方设法占据上风位置。两船一旦接近,战斗就演变成为"海上陆战"。海军没有专门的战术,差不多每个指挥官都是陆军出身,船上的水兵和士兵之比为12。随着火炮火力的日益增强,人们逐渐认识到舰炮制胜的实在意义。在舰船的火炮中,舷侧炮具有举足轻重的地位,人们转变了观念,海军战术随之变化,由攻占敌船转变为击沉、击毁敌船。

舷侧炮火力更大更猛,比船头炮也更多。英国就是发挥了火炮的威力,才打败了采用传统作战方式的西班牙"无敌舰队"的。舰炮出现后,战术思想也随之发生了革命。

这一时期海军的重大变化,主要有两个,一是火炮威力得到了世人的认同,另一个则是风帆动力取代人工划桨。舰炮与风帆揭开了人类海军史上新的一页。

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